Axolotl: un anfibio con dos formas

El nombre axolotl se le dio por primera vez a una salamandra oscura, con manchas amarillas y branquias que se encuentra en algunos lagos alrededor de la Ciudad de México.

En el momento de su nombre, se pensó que la criatura pasaba toda su vida en el agua y se consideró que era una especie normal de salamandra hasta alrededor de 1865. Por esta época, varios ejemplares fueron recibidos en un jardín zoológico de París.

Poco después de su llegada, ocurrió una interesante serie de eventos.

Los ajolotes se aparearon; puso huevos que eclosionaron en pequeñas salamandras sin branquias, hasta ahora todo lo suficientemente normal. Entonces sucedió algo peculiar. Algunos de los ajolotes jóvenes perdieron sus branquias, sufrieron algunos otros cambios y salieron a tierra.

El estudio reveló que estos ajolotes transformados eran simplemente salamandras tigre, idénticas o similares a una especie común en muchas partes de los Estados Unidos. Pero la decepción que el director del zoológico y su personal pudieron haber experimentado al ver una exhibición valiosa transformarse en una especie muy común fue más que compensada por el descubrimiento intensamente interesante de que el ajolote era en realidad la forma larvaria de una conocida salamandra.

La parte más asombrosa de todo el descubrimiento, por supuesto, fue el hecho de que, bajo otras condiciones ambientales, estas formas inmaduras realmente se reprodujeron. Es decir, en algunas regiones, los órganos sexuales del ajolote se vuelven maduros y capaces de reproducirse, aunque conserva todas las demás características de las formas larvarias. En otras regiones y esto es lo que sucedió en el zoológico de París, las larvas se desarrollan en salamandras tigre y salen a tierra antes de reproducirse. El proceso de reproducción en forma de larva se encuentra tan raramente que hace del ajolote uno de los vertebrados más sorprendentes de todo el reino animal.

Ajolotes negros

Publicaciones Similares

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *