¿Cómo usa el pelícano su bolsa?

El largo pico del pelícano, con la gran bolsa adherida a su mandíbula inferior, lo convierte en uno de los pájaros de aspecto más peculiar. Sin embargo, la bolsa grande no solo es de gran utilidad para el pelícano adulto, sino que sin ella, los pelícanos jóvenes no se alimentarían tan bien.

Entonces, ¿cómo usa el pelícano su bolsa? Los pelícanos se alimentan principalmente de peces y la bolsa es una red de pesca muy eficiente. Sumerge su bolsa en el agua y atrapa tantos peces como puede. Luego drena el agua de la bolsa y se traga el pescado.

Si el pájaro, mientras vuela, ve un pez en el agua de abajo, cae como una roca con un chapoteo que se puede escuchar a media milla. Si hay un solo pez, el pelícano lo agarrará y se lo tragará, pero si hay un cardumen, el pelícano está realmente en su elemento.

Nada hacia adelante, usando su bolsa como red de pesca. Cuando la bolsa está llena de agua y pescado, el ave cierra la boca y el agua se drena dejando al pez atrapado de forma segura en la bolsa.

Si la pesca es buena, es posible que el pelícano no se detenga para comer, sino que regrese corriendo al juego hasta que su bolsa se hinche. La capacidad de la bolsa es enorme y se puede estirar considerablemente; un escritor afirma que puede contener hasta 40 libras de pescado.

Sin embargo, dudo que incluso un pájaro tan grande como un pelícano pueda evitar caer de bruces con una carga tan pesada; ciertamente, no podía volar.

La bolsa, como todas las buenas redes de pesca, se seca o al menos se airea de vez en cuando. El ave inclina la cabeza hacia atrás y abre mucho el pico, lo que hace que la bolsa se extienda sobre su pecho. Allí se encuentra el pelícano, con la boca abierta y la bolsa desnuda colgando, sin duda uno de los espectáculos más ridículos del mundo de las aves.

Los pelícanos jóvenes se alimentan por regurgitación, y la bolsa es un plato útil para servir. La madre pelícano abre la boca, eructa y un cuarto de galón de sopa de pescado maloliente pero totalmente agradable fluye hacia la bolsa.

Los jóvenes asoman la cabeza y consumen con avidez el contenido de la bolsa, a veces casi cayendo en su afán por llenar el estómago. En un momento se pensó que los peces vivos en el agua se llevaban en la bolsa a los jóvenes, pero no hay evidencia que respalde esta teoría.

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