Motmot rufo: un pájaro que practica la automutilación

Hace algunos años, mientras caminaba por un área densa de la selva panameña, casi me asusté de un año de crecimiento por un fuerte graznido casi en mi oído. Cuando no fui atacado de inmediato por un feroz animal devorador de hombres, reuní coraje y miré a mi alrededor. La única criatura viviente que pude localizar fue un pájaro verdoso con el pecho rojizo y la cola larga posado en una enredadera a unos diez metros de distancia. De nuevo el estridente grito rompió el silencio y, para mi tímida sorpresa, vi que procedía de este pájaro. Así fue mi introducción al gran momoto rufo, un ave relacionada con los martines pescadores.

Aunque el grito del gran momoto rufo parece bastante extraño para un pájaro, tiene otro hábito sorprendente. Aparentemente no satisfecho con los adornos que le da la naturaleza, prefiere cambiar su apariencia mutilándose a sí mismo, aunque las consecuencias no son graves. La cola del motmot se compone de varias plumas, cuyas puntas, en el adulto, tienen forma de raquetas de tenis. Esta peculiar forma es el resultado de las propias acciones del ave. En los pájaros jóvenes, las plumas de la cola están completas, pero los adultos muerden todas las púas del eje central de las plumas a aproximadamente una pulgada de las puntas, dejando las puntas con púas.

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