¿Qué pájaro arranca los dientes a los cocodrilos?

El corcel de lomo negro de África, un ave de tamaño mediano relacionada con los playeros, se ha ganado el nombre de ave cocodrilo debido a su asociación con los cocodrilos.

El corcel de lomo negro de África, también conocido como pájaro cocodrilo, es el único pájaro que pica los dientes de los cocodrilos. Entran en la boca abierta de un cocodrilo y se comen las sanguijuelas, los gusanos y los restos atrapados entre los dientes del cocodrilo.

Los cocodrilos tienen la costumbre de tomar el sol durante largos períodos y, con frecuencia, yacen con la boca parcialmente abierta. Algunas partes de su cuerpo, incluido el interior de la boca, a veces están infestadas de sanguijuelas, gusanos parásitos emparentados con las lombrices familiares y considerablemente menos detestables.

Los pájaros cocodrilos son muy aficionados a estas sanguijuelas y recogen una gran cantidad de ellas del cuerpo de los cocodrilos. Si las picaduras del cuerpo son escasas, el ave entrará en la boca parcialmente abierta del cocodrilo y devorará las sanguijuelas que estén al acecho, así como los trozos de comida alojados entre los dientes.

Tan pronto como termina su comida, el ave, que aparentemente no confía demasiado en el cocodrilo, sale volando hacia atrás, sin siquiera tomarse el tiempo para darse la vuelta. Algunas autoridades dudan de los informes de este hábito, pero se ha observado en al menos un ave cautiva y aparentemente es aceptado por la mayoría de los biólogos que han investigado el asunto.

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