¿Pueden los caballos comer hierba de centeno?

Puede ser una sorpresa para muchos, pero los caballos son principalmente forrajeadores que consumen entre el 1,5 y el 2 % de su peso corporal todos los días. Pero, ¿pueden estos equinos comer hierba o heno al azar? Si bien pueden y comerían cualquier pasto que estés cultivando en tu césped, es mejor alimentarlos solo con pastos aptos para caballos si quieres que se mantengan saludables. Pero, ¿cómo averiguaría qué pastos son aptos para los caballos? ¿Qué pasa con el raigrás?

¿Pueden los caballos comer raigrás? Los caballos no deben ser alimentados con hierba de centeno. Además de carecer de los nutrientes que los caballos necesitan, también son vulnerables a los endófitos, que liberan micotoxinas dañinas que pueden enfermar a su caballo.

En este artículo, discutiremos por qué el raigrás es malo para la salud de su caballo. También hablaremos sobre las diferencias entre el centeno y el raigrás y si los caballos pueden comer centeno.

¿Qué es el raigrás?

Muchos de vosotros ya debéis conocer el ryegrass, pero vamos a empezar hablando de qué es el ryegrass para beneficio de los que no.

Perteneciente a la subfamilia de bluegrass (Pooideae), el raigrás es una especie de hierba con mechones endémica de Europa, el norte de África y Asia. Estos pastos son reconocidos por su crecimiento en forma de liquida y recientemente se han naturalizado en América del Norte, del Sur, Central, Australia y varias otras islas oceánicas.

Hay tres tipos diferentes de raigrás: anual, perenne e intermedio. A continuación, repasaremos rápidamente todas estas variedades para comprender en qué se diferencian entre sí:

Hierba de centeno anual

También conocido como «raigrás italiano», el raigrás anual es originario del sur de Europa y, a menudo, se cultiva para ensilaje, como cultivo de cobertura y como cultivo ornamental. Aunque se denomina “anual”, puede comportarse como una planta bienal o incluso perenne de vida corta dependiendo de las condiciones ambientales de su entorno.

En el sureste, el raigrás italiano a menudo se planta en el otoño como pasto de invierno que muere en los siguientes meses de verano. Debido a que es fácil de plantar y puede crecer rápidamente, a menudo se usa como cultivo forrajero anual para el ganado lechero.

Ballica perenne

Endémica de Europa, Asia y el norte de África, la ballica perenne se encuentra entre las gramíneas forrajeras de mayor calidad del mundo. Esta hierba se utiliza principalmente en pastos donde pastan animales de ganado como vacas y ovejas.

El raigrás perenne tiene un crecimiento bajo y es de color verde oscuro, con una superficie inferior lisa y la superficie superior cubierta con venas paralelas.

Ryegrass Intermedio

El ryegrass intermedio, también conocido como “ryegrass de rotación corta”, es una variedad híbrida de ryegrass que se obtiene del cruce entre el ryegrass anual y el perenne. Debido al mestizaje, esta gramínea es intermedia entre las características de las gramíneas progenitoras mencionadas anteriormente; de ahí el nombre.

Aunque no puede soportar los duros inviernos, produce mayores rendimientos que el raigrás perenne. En términos de uso, no es muy diferente de la hierba perenne y, a menudo, se puede encontrar en los pastos para el ganado.

¿El raigrás es seguro para que lo coman los caballos?

Si bien hemos establecido en la sección anterior que el ryegrass es ideal para el pastoreo de los animales de ganado, ¿los animales de ganado como los caballos pueden disfrutar de este pasto?

Realmente no. ¿Recuerdas que hablamos sobre el pasto apto para caballos en la introducción? Bueno, digamos que el raigrás no pertenece a esa categoría. Y si se pregunta por qué, pronto recibirá sus respuestas.

¿Por qué el ryegrass es malo para los caballos?

Son varios los factores que hacen que el raigrás no sea apto para el consumo de tus caballos, y vamos a enumerar cada uno de ellos a continuación:

micotoxinas

Hay varios endófitos (hongos endosimbiontes que viven dentro de una planta) que residen dentro del raigrás. Estos endófitos liberan micotoxinas que pueden resultar letales para los caballos.

Una de esas micotoxinas que es dañina para los caballos es el lolitrem B (que se encuentra más comúnmente en el ballico perenne). Es posible que haya oído hablar de una enfermedad llamada «tambaleo» en los caballos. Bueno, lolitrem B es una de las micotoxinas que conducen a tambalearse. Algunos de los síntomas comunes del tambaleo en los caballos son:

  • Temblar o tambalearse al caminar
  • Arrastrando las patas traseras con frecuencia
  • Molestias en los movimientos cuesta abajo
  • Falta de voluntad para seguir adelante
  • Mala coordinación muscular
  • Comportamiento ansioso
  • Se asusta fácilmente con el ruido (hipersensibilidad al sonido)

Si su caballo ha comido pasto contaminado con micotoxinas por error o a propósito, los síntomas antes mencionados pueden aparecer entre 7 y 12 días después del incidente. A la primera señal de estos, debe llevar su caballo a un veterinario de inmediato.

Otra micotoxina liberada por los endófitos es la ergovalina , un alcaloide del cornezuelo del centeno que actúa como un desagradable vasoconstrictor, contrayendo los vasos sanguíneos del cuerpo de su mascota. Como resultado, se corta el suministro de sangre de todo su cuerpo, lo que conduce a una presión arterial más alta y a un aumento de la temperatura corporal. Algunos efectos nocivos comunes de la ergovalina en los caballos son:

  • Sudoración excesiva sin razón aparente
  • Agitación y agresividad
  • Beligerancia y mal humor
  • gestación prolongada

Entonces, estas son las consecuencias de alimentar a los caballos con raigrás infectado con endofitos. Sin embargo, si puede encontrar raigrás que tenga un bajo contenido de endófitos o que no tenga endófitos, ¿estaría bien dárselos a los caballos? Lamentablemente no.

Además de los endófitos, existen otros factores sobre el raigrás que también pueden afectar negativamente a los caballos. Aprendamos sobre los principales a continuación.

Alto contenido de carbohidratos

La razón principal por la que el raigrás es beneficioso para los animales de ganado es la abundancia de NSC (carbohidratos no estructurales) en ellos. Los NSC promueven el aumento de peso y la producción de leche en el ganado, que es exactamente lo contrario de lo que queremos para nuestros caballos.

Además, estos pastos también son bajos en fibras y los caballos necesitan una dieta muy fibrosa. Por lo tanto, las NSC en el raigrás lo hacen poco saludable para los caballos.

Pigmentos fotodinámicos

¿Has notado cómo todas las variedades de ryegrass tienen un color típicamente verde oscuro? Esto se debe a la presencia de pigmentos fotodinámicos en ellos. Estos pigmentos se activan con la luz y se sabe que causan fotosensibilización y fotofobia en los caballos, y también pueden provocar fiebre por el barro o quemaduras solares a largo plazo.

fructanos

Mientras que varias variedades de pasto almacenan su azúcar en forma de almidón para una fácil digestión, el azúcar en el raigrás se almacena como fructanos, un polímero de moléculas de fructosa que es bastante difícil de descomponer para los caballos. Cuando los fructanos llegan a sus tractos digestivos, a menudo tienen problemas metabólicos y también pueden sufrir enfermedades de laminitis.

Desequilibrio mineral

Como ya debes saber, los grandes animales de granja como los caballos necesitan muchos minerales (como calcio y magnesio) para el buen funcionamiento de sus músculos, sistema nervioso y circulatorio. Sin embargo, dado que el ryegrass crece en suelos ácidos, una gran variedad de hongos encuentran un hogar en su base y alrededor de ella.

Gracias a estos hongos, el raigrás deja atrás la mayoría de sus minerales a medida que crece. Y no querría alimentar a su caballo con pastos que no cumplan con sus requisitos minerales, ¿verdad?

Después de pasar por todas las características antes mencionadas del raigrás, sería seguro asumir que estos pastos, con o sin la presencia de endófitos en ellos, no son adecuados para los caballos.

¿Pueden los caballos comer centeno?

Mucha gente tiende a pensar que tanto el centeno como el raigrás son partes de la misma planta. Esto, sin embargo, está lejos de la verdad. Mientras que los ryegrasses son varios pastos tufted, el centeno se cultiva como un cultivo de granos con granos pequeños y duros, como el milo o el trigo.

Aunque el centeno generalmente no se cultiva como grano para ganado, tiene el valor nutricional de los granos de maíz, con un contenido de proteína aún mayor, por lo que puede ser una adición saludable a la dieta de su caballo. A continuación hay algunos consejos que quizás desee tener en cuenta:

  • Si desea que su caballo digiera el centeno fácilmente y absorba todos sus nutrientes, es mejor alimentarlo con centeno que se rompe durante el procesamiento.
  • Aunque el centeno es nutritivo, no es muy sabroso. Si le das estos alimentos a tu caballo por separado, es probable que no quiera comerlos. Por lo tanto, siempre debe mezclar otros cereales con centeno para la alimentación de sus mascotas (solo un tercio de la mezcla debe consistir en centeno).

Preguntas frecuentes

¿Con qué hierbas debo alimentar a mi caballo durante los inviernos? Si está tratando de mantener caliente a su caballo durante los duros meses de invierno, las hierbas como el jengibre, la canela, la raíz de regaliz y las algas marinas pueden hacer el trabajo de manera más eficiente.

¿Cuántas veces debo alimentar a mi caballo en un día? Aunque lo ideal es alimentar a su caballo con tres comidas al día, también puede sobrevivir con dos comidas sin ningún problema.

Conclusión: ¿Pueden los caballos comer raigrás?

Esta pregunta fue respondida en este artículo con información útil para cualquier persona que intente mantener a sus caballos seguros y saludables. El artículo incluye información sobre los pastos no tan beneficiosos que los caballos no deberían comer y una idea de los endófitos que están presentes en estos pastos y cómo pueden dañar a los caballos.

Las variedades de Ryegrass son alimentos ideales para animales de ganado como vacas y ovejas, ya que promueven el aumento de peso y la producción de leche. Sin embargo, para los caballos, estos pastos no solo son inadecuados sino también letales. Las micotoxinas, los fructanos y los pigmentos fotodinámicos del raigrás no son seguros para los caballos y pueden causarles varias enfermedades.

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