16 animales que comen hormigas: de ordinarios a inusuales

¿Qué animales comen hormigas? Es una pregunta que muchos internautas se hacen con frecuencia. Y resulta que no cualquier animal está a la altura de devorar toda una colonia de hormigas.

Sin embargo, varios tipos de animales pueden comer hormigas y cada uno tiene sus propios métodos únicos de consumo. Este artículo te presentará los tipos de animales que comen hormigas, junto con información sobre cómo decapitan y consumen a sus presas.

Las hormigas son pequeños insectos que son comunes en casi todas las partes del mundo. Debido a su amplia población y diminuto tamaño, la mayoría de la gente piensa en ellos como insectos ordinarios. Sin embargo, por el contrario, estos pequeños rastreadores tienen cualidades extraordinarias.

Son lo suficientemente fuertes como para levantar una carga que es de 20 a 50 veces su peso corporal; es nada menos que una fuerza sobrehumana. Además, las hormigas son tan antiguas como los dinosaurios, pero también carecen de pulmones y oídos y en su lugar tienen dos estómagos (en uno de los cuales se almacena la comida para compartir).

Muchos de ustedes pueden estar aprendiendo estos datos sobre las hormigas por primera vez. Otro dato que te gustaría saber es que son una gran fuente de grasas y proteínas a pesar de su tamaño. Esto, junto con su abundante población, los convierte en un gran recurso alimenticio para muchos animales y aves.

En este artículo, hablaremos sobre diferentes tipos de animales (mamíferos, aves, reptiles, anfibios e insectos) que se alimentan exclusivamente de hormigas o las consumen como parte de su dieta habitual.

Para tu comodidad, dividiremos estos animales en 5 categorías diferentes: mamíferos, aves, reptiles, anfibios e insectos.

Mamíferos

Osos hormigueros (Vermilingua)

Los osos hormigueros son una familia de mamíferos que pertenecen al suborden de Vermilingua, que se puede traducir como “lengua de gusano” en inglés. Como su propio nombre indica, los osos hormigueros se alimentan básicamente de hormigas y termitas.

Los osos hormigueros son parientes cercanos de los perezosos y los armadillos. Aunque estos mamíferos solían tener una gran familia alguna vez, hoy en día, solo existen las siguientes cuatro especies de osos hormigueros:

  • Oso hormiguero sedoso (Cyclopes didactylus)
  • Oso hormiguero gigante (Myrmecophaga tridactyla)
  • Tamandúa del Sur (Tamandua tetradactyla)
  • Tamandua del Norte (Tamandua Mexicana)

Osos Perezosos (Melursus ursinus)

Los osos perezosos son una especie vulnerable de osos que son nativos del subcontinente indio.

Estos osos tienen una estructura corporal algo más larguirucha que los otros osos, junto con un labio inferior largo y un paladar que les ayuda a chupar insectos. Por este motivo, a los osos perezosos también se les conoce como “osos labiados”.

Aparte de estas características, son más o menos como los otros osos; tienen un abrigo de piel peludo con una melena alrededor de la cara y garras que parecen hoces.

Aunque los osos perezosos son omnívoros como las otras especies de osos, si echa un vistazo más de cerca a su dieta, aprenderá que son principalmente insectívoros, y que las hormigas y las termitas constituyen una gran parte de su dieta.

Pangolines (Pholidota)

Nativos de África y Asia, los pangolines son mamíferos estrechamente relacionados con los osos hormigueros.

Estas criaturas nocturnas no se diferencian mucho de los osos hormigueros, excepto por las grandes escamas protectoras que crecen por todo su cuerpo hechas de queratina. Estas escamas son exclusivas de los pangolines de todos los mamíferos; también se les llama los «osos hormigueros escamosos» debido a ellos.

Los pangolines son cazados activamente por su carne y sus escamas (que se utilizan en la medicina tradicional china), razón por la cual la mayoría de sus especies se han extinguido, y las que aún viven están declaradas en peligro o amenazadas por la UICN. .

Al igual que los osos hormigueros, los pangolines también se alimentan principalmente de hormigas y termitas. Las siguientes son algunas de las especies de pangolín más comunes:

  • Pangolín de vientre negro (Phataginus tetradactyla)
  • Pangolín chino (Manis pentadactyla)
  • Pangolín terrestre gigante (Smutsia gigantea)
  • Pangolín de vientre blanco (Phataginus tricuspis)
  • Pangolín filipino (Manis culionensis)
  • Pangolín terrestre de Temminck (Smutsia temminckii)
  • Pangolín de Sunda (Manis javanica)

Cerdos hormigueros (Orycteropus afer)

La única especie existente de su orden (Tubulidentata), los cerdos hormigueros son mamíferos excavadores de tamaño mediano que son nativos de África. Tienen garras afiladas, patas fuertes y un hocico largo parecido al de un cerdo que les ayuda a oler la comida.

Aunque estas criaturas nocturnas son omnívoras, su dieta consiste principalmente en hormigas y termitas. La única materia de origen vegetal que consumen es el pepino Aardvark (Cucumis humifructus), una verdura tropical subterránea que lleva su nombre.

Equidnas (Tachyglossidae)

Comúnmente conocidos como los «osos hormigueros espinosos», los equidnas son la única familia de mamíferos que ponen huevos además del ornitorrinco.

Estos mamíferos son endémicos de Nueva Guinea y Australia y tienen la misma dieta que los osos hormigueros (hormigas y termitas).

Debido a la similitud en su dieta, la mayoría de la gente piensa que los equidnas son parientes cercanos de los osos hormigueros. Sin embargo, eso no es verdad. Se cree que los equidnas alguna vez fueron criaturas acuáticas (hace unos 50 millones de años), pero evolucionaron y se adaptaron a la vida terrestre con el tiempo.

Las únicas cuatro especies de equidna existentes son las siguientes:

  • Equidna occidental de pico largo (Zaglossus bruijnii)
  • Equidna de pico largo oriental (Zaglossus bartoni)
  • Equidna de pico corto (Tachyglossus aculeatus)
  • Equidna de pico largo de Sir David (Zaglossus attenboroughi)

Aves

Hormigueros (Thamnophilidae)

También conocidos como «bushbirds», «Antvireos», «Bare-eyes», «Antwrens» y así sucesivamente, los Antbirds son una gran familia de aves paseriformes que se encuentran dispersas por todas las áreas tropicales y subtropicales de México, Argentina y América Central y del Sur. Algunos parientes cercanos de estas aves son los Antpittas, los Antthrushes, los Ovenbirds y los Tapaculos.

Aunque los hormigueros son bastante pequeños en tamaño, tienen patas poderosas, alas redondeadas y un pico pesado con punta de gancho. El color de su plumaje suele variar entre blanco, marrón, rufo y gris con diferentes patrones.

Si bien se alimentan principalmente de insectos y otros artrópodos, hay 18 especies de estas aves que siguen los enjambres de hormigas armadas para alimentarse tanto de estas hormigas como de sus presas.

Estas especies en particular también se conocen como los «seguidores de hormigas». Los hormigueros bicolores (Gymnopithys bicolor) son un ejemplo de seguidores obligados de hormigas.

Tororoíes (Grallariidae)

Estrechamente emparentados con los hormigueros, los antpittas son una familia de pequeñas aves paseriformes que pertenecen a las zonas tropicales y subtropicales de América Central y del Sur.

Estas aves sexualmente monomórficas casi no tienen cola y saltan típicamente como los zorzales en sus patas comparativamente largas. Ambos rasgos físicos les ayudan a cazar insectos en el suelo.

Hay 50 especies diferentes de Antpittas, divididas en 5 géneros (1 género grande y 4 géneros más pequeños), y todos ellos son insectívoros, y las hormigas constituyen una gran parte de su dieta.

Pájaros carpinteros del género Colaptes

Todos ustedes deben haber oído hablar de los pájaros carpinteros. Colaptes es un género perteneciente a la familia de los pájaros carpinteros (Picidae); los pájaros carpinteros pertenecientes a este género se encuentran en todo el continente americano.

Todos tienen una ceja o un cuerpo verde con las típicas marcas negras esparcidas por todos lados. También poseen marcas de colores en la cabeza.

Lo que diferencia a los pájaros carpinteros de este género del resto es su carácter alimentario. A diferencia de otros pájaros carpinteros que cazan a sus presas en vuelo o en los árboles, los pájaros carpinteros de Colaptes son más terrestres y tienden a buscar comida también en el suelo. Los insectos, particularmente las hormigas, son su dieta principal.

Algunos de los pájaros carpinteros comunes de Colaptes son los siguientes:

  • Carpintero de pecho manchado (Colaptes punctigula)
  • Carpintero corona gris (Colaptes auricularis)
  • Parpadeo dorado (Colaptes chrysoides)
  • Carpintero de manto carmesí (Colaptes rivolii)
  • Parpadeo norteño (Colaptes auratus)

Reptiles

Lagartos Cornudos (Phrynosoma)

También conocidos como «Horntoads» y «Horny Toads», los lagartos cornudos son un género de lagartos con un cuerpo típicamente redondo y aplanado y un hocico romo.

Estos lagartos son nativos de América del Norte y tienen un movimiento lento, muy parecido a los verdaderos sapos. Debido a que viven en zonas áridas y semiáridas, las espinas dorsales y laterales se modifican en escamas de reptil para evitar la pérdida de agua.

Los lagartos cornudos son insectívoros y se alimentan principalmente de las hormigas cosechadoras; yacen inmóviles durante horas, esperando que pase el rastro de estas hormigas para poder comerlas.

Algunas especies de lagartos comunes que pertenecen a este género incluyen los lagartos cornudos de Texas (Phrynosoma cornutum), los lagartos cornudos de San Diego (Phrynosoma blainvillii) y los lagartos cornudos de cola plana (Phrynosoma mcallii).

Una hormiga es una hormiga, hasta que termina en el vientre de un lagarto cornudo. (Fuente: ¡Mi cerebro!)

Serpientes ciegas (Scolecophidia)

También conocidas como “Serpientes de Hilo”, las Serpientes Ciegas son un infraorden de serpientes excavadoras que, aunque son serpientes, son similares a las lombrices de tierra en cuanto a su apariencia y tendencias excavadoras.

Como su nombre lo indica, estas serpientes no tienen una visión como la nuestra. Sin embargo, tienen manchas negras en los ojos que les ayudan a detectar la luz. Las serpientes ciegas tienen dientes en sus mandíbulas superiores, mientras que sus mandíbulas inferiores son rígidas, lo que las restringe para comer insectos lo suficientemente pequeños como para caber en su abertura oral.

Las serpientes ciegas se alimentan principalmente de los huevos y las larvas de termitas y hormigas en lugar de los propios insectos, que pueden no caber en su boca. Hay más de 200 especies reconocidas de serpientes ciegas, y algunas de ellas se nombran a continuación:

  • Culebra ciega brahmánica (Indotyphlops braminus)
  • Culebra ciega occidental (Leptotyphlops humilis)
  • Culebra ciega de la Isla de Navidad (Ramphotyphlops exocoeti)
  • Culebra ciega de Texas (Leptotyphlops dulcis)
  • Culebra ciega de hocico marrón (Ramphotyphlops wiedii)

anfibios

Ranas venenosas (Dendrobatidae)

También conocidas como «ranas flecha venenosas» y «ranas venenosas», las ranas dardo venenosas son un grupo de ranas endémicas de América Central y del Sur que pertenecen a la familia Dendrobatidae.

La característica más llamativa de estas ranas son sus cuerpos de colores brillantes. Sin embargo, el verdadero propósito de su apariencia colorida se correlaciona con su toxicidad. Algunas ranas dardo venenosas son extremadamente venenosas, mientras que otras solo son levemente tóxicas.

La toxicidad de estas ranas depende, de hecho, de su dieta. Las especies que se alimentan únicamente de hormigas, ácaros y termitas son más venenosas, mientras que las que tienen una dieta variada carecen de la misma intensidad de veneno.

Hay más de 180 especies de ranas venenosas en el mundo, y algunas de sus especies comunes se enumeran a continuación:

  • Rana Venenosa Dorada (Phyllobatus terribilis)
  • Rana dardo venenosa azul (Dendrobates tinctorius azureus)
  • Rana venenosa granular (Oophaga granifera)
  • Rana venenosa imitadora (imitador de Ranitomeya)
  • Rana dardo venenosa de fresa (Oophaga pumilio)
  • Bendita rana venenosa (Ranitomeya benedicta)

Sapos de boca estrecha (Microhylidae)

Los sapos de boca estrecha son una familia de ranas grande y extendida que alberga más de 600 especies diferentes reconocidas. Como su propio nombre indica, estos sapos tienen un cuerpo pequeño y son anfibios terrestres o arbóreos.

Las bocas de estas ranas son demasiado estrechas en proporción a sus cuerpos anchos y se alimentan de una variedad de invertebrados, particularmente hormigas.

Algunas de las especies comunes de sapos de boca estrecha que comen hormigas son:

  • Sapo Boca Angosta Oriental (Gastrophryne carolinensis)
  • Sapo de boca estrecha adornado (Microhyla ornata)
  • Rana coro de lados oscuros (Microhyla heymonsi)
  • Rana Coro Pintada (Microhyla butleri)

Insectos

Arañas (Araneae)

Las arañas son una gran familia de artrópodos de ocho patas que son carnívoros y poseen colmillos (con o sin veneno) para atacar y acabar con sus presas.

Hay más de 45.000 especies reconocidas de estos artrópodos en el mundo. Si bien la mayoría se alimenta de insectos como hormigas, mosquitos, moscas y polillas, algunas especies más grandes se alimentan de otras arañas más pequeñas. Las arañas lince, las arañas saltadoras y las viudas negras son algunas de las arañas comunes que comen hormigas.

Moscas fóridas ( Phoridae )

Al igual que las moscas de la fruta (Drosophila melanogaster), las moscas Phorid son una familia de moscas jorobadas conocidas por su tendencia a correr rápidamente en lugar de volar. Por este comportamiento, también se les llama “moscas de la escoba”. La familia de estas moscas consta de unos 230 géneros diferentes con más de 4000 especies reconocidas.

Las moscas fóridas tienen un comportamiento reproductivo único. Ponen sus huevos dentro del cuerpo de las hormigas de fuego, de modo que cuando la larva eclosiona, se abre camino fuera de su cuerpo, matándolas en el proceso. Debido a que estas moscas se aprovechan de las hormigas rojas, a menudo se usan como método de control de plagas.

Hormigas león (Myrmeleontidae)

Las hormigas león son un grupo de más de 2000 especies diferentes de insectos que pertenecen a la familia Myrmeleontidae. Estos insectos reciben su nombre por las tendencias depredadoras de sus larvas.

Las larvas de hormiga león también se conocen como «Doodlebugs» y tienden a cavar pozos para atrapar insectos (principalmente hormigas) y comérselos.

A diferencia de sus letales larvas, las hormigas león adultas son bastante inofensivas; se parecen mucho a las libélulas y se alimentan de néctar y polen.

Hormigas comiendo otras hormigas

Siempre que hablamos de hormigas caníbales, el nombre de las hormigas de fuego siempre aparece primero.

Son varias especies de hormigas que pertenecen al género de Solenopsis. Estas hormigas son omnívoras que no solo se alimentan de especies de hormigas más pequeñas, sino también de otras hormigas rojas.

Del mismo modo, se dice que las hormigas armadas también se alimentan de otras especies de hormigas. En respuesta a su canibalismo, muchas especies de hormigas más pequeñas intentan acabar con las exploradoras de fuego y hormigas armadas en un intento de protegerse a sí mismas y a los suyos.

Conclusión: ¿Qué animales comen hormigas?

Habiendo cubierto en detalle todos los animales que son depredadores de las hormigas , podemos ver que las hormigas ocupan un lugar especial en la red alimentaria. Es una relación depredador-presa, y parece ser beneficiosa.

Las hormigas son criaturas fascinantes que se pueden encontrar en todos los continentes excepto en la Antártida. Tienen diferentes animales salvajes que los comen, desde hormigas melíferas hasta escarabajos, pájaros y osos hormigueros.

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