¿Qué come tortugas? (14 tortugas depredadoras)

Si alguna vez has tenido una tortuga como mascota, sabes que son lindas y divertidas de ver. Pero en la naturaleza, no todas las cosas son lindas y divertidas de ver. De hecho, hay algunos animales a los que les encanta comer tortugas. Pero, ¿qué come las tortugas?

Los depredadores de las tortugas varían según la especie de tortuga y el lugar donde vive. Los depredadores de las tortugas terrestres incluyen mamíferos como zorros, mapaches, coyotes, comadrejas, reptiles como serpientes, cocodrilos, caimanes y aves como buitres, gaviotas. Las tortugas marinas tienen muchos depredadores naturales, incluidos los tiburones tigre, las orcas, los peces, los cangrejos y las aves marinas.

Aunque el caparazón de las tortugas les brinda protección natural contra varios animales, no las hace invulnerables en el reino animal. Las tortugas marinas adultas tienen muy pocos depredadores en el mundo marino, pero sus huevos y crías se convierten en el alimento de peces, aves marinas y otras criaturas marinas. Las tortugas acuáticas y semiacuáticas tienen muchos depredadores a los que temer.

Este artículo enumerará todos los animales (mamíferos, aves, reptiles, peces) que se alimentan de las tortugas, en el mar, el cielo y la tierra.

Depredadores de tortugas marinas

Las tortugas marinas son devoradas por una serie de depredadores, incluidos peces y tiburones (en particular, tiburones tigre), aves como golondrinas de mar, gaviotas y cormoranes, cocodrilos y serpientes marinas, y mamíferos como jabalíes, coyotes, mapaches, perros, cerdos salvajes, y zarigüeyas.

Las tortugas marinas, también conocidas como “tortugas marinas”, son tortugas que se encuentran en los mares y océanos del mundo. Las tortugas marinas están en peligro de extinción.

Solo existen 7 especies de tortugas marinas, a saber:

  • Tortuga Baula (Dermochelys coriacea)
  • Tortuga Carey (Eretmochelys imbricata)
  • Tortuga boba (Caretta caretta)
  • Tortuga Verde (Chelonia mydas)
  • Tortuga marina de espalda plana (Natator depressus)
  • Tortuga marina golfina de Kemp (Lepidochelys kempii)
  • Tortuga marina golfina (Lepidochelys olivacea)

Como adultos:

En la edad adulta, todas las tortugas marinas crecen sustancialmente (entre 2 y 9 pies de largo) con un caparazón resistente que es imposible de romper para la mayoría de las criaturas marinas. Esta es la razón por la cual las tortugas marinas adultas tienen muy pocos depredadores naturales, particularmente ballenas y tiburones.

Miremos a estos depredadores y aprendamos cómo se aprovechan de estas tortugas:

Tiburón tigre (Galeocerdo cuvier)

Siendo el único miembro de su género, los tiburones tigre son una especie de tiburón migratorio que generalmente se encuentra en las aguas templadas y tropicales alrededor de las islas del Pacífico central.

Estos tiburones han sido nombrados por las rayas verticales oscuras que recorren la longitud de su cuerpo, aunque las rayas comienzan a desvanecerse a medida que envejecen.

Siendo depredadores del ápice, los tiburones tigre se encuentran en la parte superior de la cadena alimentaria marina y tienen una reputación por su dieta diversa. Estos tiburones son cazadores nocturnos y nadan tierra adentro durante la noche para cazar y alimentarse. Tanto los tiburones juveniles como los adultos tienen dietas diferentes en función de su capacidad de caza.

Los tiburones juveniles se alimentan principalmente de pequeños peces, medusas y moluscos. Por otro lado, los adultos se alimentan de muchas especies de peces, serpientes marinas, aves marinas, delfines comunes, mular y moteado, lobos marinos, focas y tortugas marinas.

Las siguientes 3 especies de tortugas son sus principales objetivos: la tortuga laúd, la caguama y la tortuga verde.

Orcas (Orcinus orca)

Perteneciente a la familia Delphinidae, las Ballenas Asesinas son una especie de ballena dentada con una enorme variedad de hábitats y se pueden encontrar en todos los mares y océanos del mundo.

Estas especies cosmopolitas no solo son los miembros más grandes de su familia, sino también los principales depredadores. También se les conoce como las «Orcas».

La apariencia de las orcas las hace fácilmente reconocibles y distinguibles de los demás delfines. Tienen la espalda negra, el pecho y la parte inferior blancos, junto con dos parches blancos distintos en la parte superior, uno cerca de cada ojo.

En cuanto a su dieta, estas ballenas tienen una preferencia individual y pueden depredar peces, mamíferos, tortugas marinas, aves marinas o cefalópodos.

Aunque las tortugas marinas no son la opción típica para la mayoría de las orcas, las que las cazan prefieren más la tortuga laúd.

Gran Tiburón Blanco (Carcharodon carcharias)

Los grandes tiburones blancos también son conocidos por su población extendida en todos los océanos principales (aunque su población no está tan distribuida como las ballenas asesinas).

Estos tiburones son una gran especie de tiburón caballa que tiene un tamaño y una longevidad notables (alrededor de 70 años), lo que los convierte en una de las especies de peces cartilaginosos más longevas.

Aunque ambos sexos de estos tiburones tienen una apariencia similar, muestran dimorfismo sexual en tamaño, siendo las hembras más grandes que los machos. Tienen la parte superior del cuerpo gris oscuro con la parte inferior blanca.

Aparte de las orcas, los grandes tiburones blancos no tienen otros depredadores naturales. Debido a que los juveniles no tienen mandíbulas lo suficientemente fuertes como para comer focas o peces más grandes, por lo general se alimentan de peces más pequeños.

Por otro lado, los adultos se alimentan de delfines, ballenas, marsopas, otros tiburones, todo tipo de focas, nutrias marinas, aves marinas y tortugas marinas.

Como huevos y crías

¿Sabías que sus depredadores naturales liquidan alrededor del 90% de las crías de tortuga a una edad temprana? Desafortunadamente, estas tortugas pequeñas y no nacidas no comparten la misma inmunidad que sus padres.

Los siguientes son sus principales depredadores, eche un vistazo:

Pez

Hay muchas especies de peces, que van desde los tiburones hasta las especies de peces carnívoros más pequeños, que se alimentan de los huevos de las tortugas marinas. Y sus crías a menudo se convierten en presas de tiburones juveniles, así como de especies de peces grandes.

Cangrejos fantasma (Ocypodinae)

Los cangrejos fantasma son cangrejos semiterrestres que pertenecen a la misma familia que los cangrejos violinistas (Ocypodidae). Estos cangrejos tienen una amplia distribución en todo el mundo y se pueden encontrar en las costas de muchas regiones tropicales y subtropicales.

Cuando se trata de su dieta, estos cangrejos son carroñeros generalistas que se alimentan de otros cangrejos, desechos, carroña, almejas y los huevos y crías de las tortugas marinas.

aves marinas

Todas las aves que vuelan sobre los mares y océanos o que se encuentran en las costas pueden clasificarse aproximadamente como aves marinas.

Algunas de las aves marinas que son una amenaza común para los huevos y las crías de las tortugas marinas son varias especies de gaviotas (Laridae), buitres (Accipitridae, Cathartidae) y fragatas (Fregatidae).

 

Depredadores de tortugas terrestres

Desde la cría hasta la edad adulta, las tortugas terrestres son presa de una variedad de animales. Las aves rapaces, las serpientes, los coyotes, las comadrejas y los cerdos son depredadores naturales de las tortugas. Las rapaces, incluidos los halcones y las águilas, atacarán y liquidarán a las tortugas adultas. Las serpientes consumen tortugas de caparazón blando y huevos. Los pequeños mamíferos, particularmente los cerdos, pueden comer crías y adultos. 

Entre todas las demás especies de tortugas, las tortugas mordedoras adultas (Chelydra) se encuentran entre las especies de tortugas más seguras debido a su naturaleza feroz.

Algunos de los otros depredadores amenazan a todas las tortugas excepto a las tortugas mordedoras, ya sean mamíferos, reptiles o aves rapaces. Aunque estos reptiles no son primarios en la dieta de ningún animal, muchos los comerían con gusto si tuvieran la oportunidad.

A continuación, veremos algunos de los principales depredadores de las tortugas en la naturaleza:

 Mamíferos 

Mapaches (Procyon Lotor)

Siendo el miembro más grande de la familia de los prociónidos, los mapaches son una especie de mamíferos que pertenecen a América del Norte.

Estos mamíferos tienen una cara en su mayoría blanca, excepto un parche oscuro en el ojo, lo que les da una apariencia misteriosa y enmascarada.

El pelaje del resto de su cuerpo varía de un marrón desteñido a un gris oscuro en la sombra, con un pelaje denso que los protege de los duros climas invernales.

Los mapaches son criaturas nocturnas y tienen una dieta omnívora bien balanceada que consta de 33% de materiales vegetales, 27% de vertebrados y 40% de invertebrados.

Aunque la mayoría de la gente parece pensar que los animales grandes y las aves son los objetivos comunes de los mapaches, en realidad prefieren cazar presas más pequeñas que son más fáciles de atrapar.

Las especies de tortugas más pequeñas son comúnmente presas de ellas. Los mapaches suelen llevar a las tortugas a un lugar seguro donde pueden comerlas lentamente sin ser interrumpidas.

Coyotes (Canis latrans)

Estrechamente emparentados con los lobos (más grandes que ellos), los coyotes son una especie canina de América del Norte que tiene una amplia distribución en América del Norte y América Central. Estos caninos versátiles se han adaptado bien para habitar en los asentamientos humanos y, por lo tanto, están prosperando junto a nosotros.

No solo son los alimentadores oportunistas de los coyotes, sino también los carroñeros que se alimentan de los muertos y los vivos. Su dieta principal incluye conejos, ranas, roedores, serpientes, peces, insectos, pasto, frutas y carroña.

Si bien las especies de tortugas más grandes son difíciles de liquidar para estos caninos, pueden alimentarse fácilmente de las especies más pequeñas. Además, también pueden aprovecharse de los huevos y las crías de las tortugas.

Comadrejas (Mustela)

El grupo de las comadrejas pertenece al mismo género que los hurones, turones y visones. De las 17 especies existentes del género Mustela, 10 especies se reconocen como comadrejas.

Aunque la mayoría de las comadrejas son carnívoros obligados, algunas también tienen una dieta omnívora.

Las comadrejas tienen cuerpos delgados que les ayudan a entrar en las madrigueras de sus presas. A pesar de su pequeño tamaño, estos mamíferos son excelentes cazadores que cazan ratones, campañoles, ratas y conejos. Ocasionalmente también consumen ranas, pájaros pequeños y sus huevos.

En lo que respecta a las tortugas, las comadrejas rara vez se encuentran con estos reptiles en la naturaleza. Sin embargo, cuando se enfrentan entre sí, pueden infligir un daño sustancial a estas criaturas con caparazón.

Si bien no pueden romper su caparazón, ciertamente mastican las partes de su cuerpo fuera del caparazón, como la cabeza o las extremidades. Los huevos de tortuga tampoco están a salvo de las comadrejas.

 

 Reptiles 

Cocodrilos (Crocodylinae)

También conocidos como «Cocodrilos Verdaderos», los Cocodrilos son los miembros más grandes y letales de la orden de los Cocodrilos.

Estos grandes reptiles son de naturaleza semiacuática y consisten en 16 especies existentes que se encuentran en las Américas, Australia, Asia y África. El cocodrilo americano (Crocodylus acutus) es la única especie de cocodrilo que se encuentra en América del Norte.

Los cocodrilos adquieren un rango bastante alto en la cadena alimentaria. Son depredadores de emboscada que esperan a sus presas, sorprendiéndolas con su ataque de repente.

Debido a que son semiacuáticos, tanto los animales terrestres como los acuáticos están incluidos en su dieta. Se alimentan de mamíferos, aves, reptiles, peces, crustáceos, moluscos e incluso se sabe que canibalizan a los cocodrilos más jóvenes.

Aunque las tortugas no son una parte habitual de su dieta, los cocodrilos no tendrían problemas para comerlas.

caimanes

Los caimanes son otros reptiles cocodrílidos que suelen ser más pequeños que los cocodrilos y tienen un hocico más corto y redondeado.

Solo quedan 2 especies vivas de caimanes, una de las cuales es endémica de América del Norte: los caimanes americanos (Alligator mississippiensis).

La dieta de los caimanes varía según su edad.

Mientras que los caimanes más jóvenes se alimentan de insectos, gusanos, caracoles, crustáceos y especies de peces pequeños, los adultos se alimentan de peces grandes como el Gar, otros reptiles, aves y mamíferos como la rata almizclera y el coipo. También consumen tortugas.

Monitores del Nilo (Varanus nilotucus)

Conocidos como «Water Leguaan» en inglés sudafricano, los monitores del Nilo son una gran especie de lagarto que se encuentra en la región subsahariana a lo largo del río Nilo.

Siendo el lagarto más largo de África, estos lagartos son carnívoros y comúnmente se alimentan de cangrejos, mejillones, babosas y caracoles, ranas y sapos, lagartos, especies de serpientes más pequeñas, tortugas, pájaros y sus huevos.

 Aves 

Quebrantahuesos (Gypaetus barbatus)

También conocidos como «Aves Homa» y «Ossifrage», los quebrantahuesos son una especie de aves rapaces que tienen una distribución escasa en un amplio rango.

Aunque estas aves se aceptan tradicionalmente como miembros de la familia de los buitres del Viejo Mundo, son diferentes de la mayoría de los buitres porque tienen cuellos emplumados. De hecho, estas aves están más emparentadas con los halcones que con los buitres.

Los quebrantahuesos tienen una dieta similar a la de los buitres y se alimentan principalmente de animales muertos. Los reptiles solo constituyen el 1% de su dieta.

Estas aves rapaces tienen una forma única de liquidar tortugas; sostienen tortugas en sus garras y las dejan caer repetidamente sobre una superficie rocosa hasta que se rompe el caparazón. Es entonces cuando se alimentan de su cadáver.

Aparte de los reptiles, se alimentan principalmente de mamíferos muertos y ocasionalmente de otras aves.

Gaviotas (Laridae)

También conocidas como «gaviotas», las gaviotas son un grupo de aves marinas que están estrechamente relacionadas con los gaviotines.

Más de 50 especies de gaviotas reconocidas en el mundo tienen diferentes tamaños, siendo la gran gaviota de lomo negro (Larus marinus) la más grande y la pequeña gaviota (Larus minutus) la más pequeña.

A pesar de sus diferentes tamaños, todas las especies de gaviotas tienen cuellos moderados, cuerpos pesados ​​y alas largas. La mayoría de ellos también tienen colas redondeadas (excepto 3 especies).

Las gaviotas son comedores adaptables con una dieta variada y pueden alimentarse de peces, reptiles, anfibios, roedores, lombrices, insectos, huevos e invertebrados (terrestres, marinos, de agua dulce). Además, también se les ha visto alimentándose de materiales vegetales como frutas, semillas y restos de alimentos humanos.

Las gaviotas pueden alimentarse de especies de tortugas pequeñas, junto con sus huevos y crías.

Conclusión: depredadores de tortugas

Entonces, aquí estamos al final de nuestro artículo. Y qué viaje ha sido.

Espero que lo hayas disfrutado y adquirido algunos conocimientos útiles sobre los depredadores de las tortugas . Pero todo lo bueno debe llegar a su fin. ¡Y es un final que estoy seguro de que puedes afrontar sabiendo que al menos hay muchas más tortugas de donde vinieron!

Si tiene comentarios, preguntas o sugerencias sobre este artículo, envíeme un correo electrónico.

¡Gracias por leer!

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