Ciclo de vida de la polilla lunar

Con alas grandes y coloridas y marcas únicas, las polillas Luna son especies hermosas que a menudo se confunden con una mariposa. Las polillas Luna pertenecen a la familia de las polillas gigantes del gusano de seda y son conocidas por su ciclo de vida.

Estas magníficas criaturas viven solo menos de diez días como adultos alados después de pasar casi 11 a 12 meses para la metamorfosis. Es por esta misma razón que los filósofos y practicantes espirituales creen que las polillas lunares simbolizan muchos conceptos filosóficos.

Al igual que los otros miembros de la familia de polillas gigantes del gusano de seda, las polillas Luna pasan por 4 etapas de metamorfosis, a saber, el huevo, la larva, la pupa y la polilla alada. Todo comienza con un huevo que eclosiona en casi 10 a 12 días. La larva que emerge del huevo pasa por 5 estadios antes de estar lista para convertirse en pupa. Dependiendo de las condiciones climáticas, puede permanecer en la fase de pupa durante un máximo de 8 meses antes de emerger como una hermosa polilla alada. En su etapa final como polilla Luna adulta, vive solo menos de 10 días.

En este artículo, veremos en detalle las diferentes etapas del ciclo de vida de una polilla Luna, su metamorfosis, su vida como adulto y muchos otros datos interesantes sobre ellos.

 

Reproducción de la polilla Luna

Se puede decir que el único propósito de la vida de una polilla Luna adulta es reproducirse. Como se mencionó en la sección anterior, las polillas Luna viven solo por menos de 10 días, lo que significa que son capaces de reproducirse poco después de emerger del capullo.

Las polillas luna se aparean solo durante la noche porque son las más activas durante ese tiempo. La polilla Luna hembra libera feromonas por la noche que atraen a los machos y comienza el apareamiento. En la mayoría de los casos, es interesante notar que si no se las molesta, las polillas Luna pueden permanecer en la misma posición hasta el día siguiente por la noche.

Una vez que la hembra ha recibido espermatozoides del macho, se va volando mientras fertiliza sus óvulos internamente. Las polillas Luna hembra encuentran hojas adecuadas que la larva puede comer y pone los huevos en la parte inferior de la hoja. La hembra pone un grupo de 150 a 200 huevos que eclosionan en 8 a 13 días.

Ahora que tienes una idea de cómo se aparean las polillas luna, echemos un vistazo a su ciclo de vida.

Ciclo de vida de una polilla luna

Una polilla luna pasa por 4 etapas diferentes en su vida. Comienzan como un huevo del que emergen como una larva y pupa. Al final de la fase de pupa, si el ambiente es adecuado, surge la polilla alada adulta.

En esta sección, echaremos un vistazo a estas cuatro etapas diferentes y discutiremos algunos datos interesantes sobre ellas.

1 huevo

Después de un apareamiento exitoso, las polillas hembras ponen un grupo de 150 a 200 huevos en la parte inferior de las hojas a partir de la noche siguiente.

Los huevos tienen una forma ligeramente ovalada y son de color blanco. Es importante señalar que el racimo de huevos está moteado con un adhesivo marrón y pegajoso.

Las hojas en las que se ponen los huevos varían de una región a otra. Más comúnmente, las plantas hospedantes son el abedul blanco, los nogales, el liquidámbar, etc.

Como se mencionó, las polillas adultas no viven mucho y se puede decir que el único propósito de su vida es reproducirse. Después de una pareja exitosa, una vez que haya puesto sus huevos, volará y lo más probable es que muera en un par de días.

2. larva

Los huevos eclosionan en casi 8 a 10 días y emerge la larva. Las larvas pueden crecer en cualquier lugar hasta 3,5 pulgadas de largo y son de color verde brillante con una cabeza de color marrón.

Como se mencionó en la sección anterior, los huevos se ponen en las hojas que las larvas pueden comer. La etapa larvaria puede considerarse la parte más crucial de toda la vida de la polilla Luna.

La polilla Luna adulta no tiene boca y no come nada durante los 10 días que vive. La energía necesaria durante la etapa adulta se almacena en forma de grasa durante la etapa larvaria, por lo que las larvas siguen comiendo sin descansar. Todo lo que hacen es comer y hacer caca.

Cada larva pasa por 5 mudas antes de comenzar a pupar. Según la disponibilidad de alimentos y el clima, cada estadio (el período entre 2 mudas) puede demorar entre 4 y 10 días. Después de cada estadio antes de que la larva comience a mudar, se coloca una pequeña cantidad de seda en una de las venas principales de la hoja. Con cada muda, dejan atrás su antiguo exoesqueleto que consumen.

Cada estadio es verde, y los primeros 2 tienen una ligera variación. Algunas larvas después de los dos primeros estadios pueden tener manchas negras en el lado dorsal. Para cuando las larvas terminan el último estadio, deben haber crecido entre 70 mm y 90 mm de longitud aproximadamente.

Los estadios finales habitan principalmente en los árboles y solo bajan al suelo cuando llega el momento de convertirse en pupa.

3. pupas

La fase de pupa comienza después del quinto estadio, donde las larvas comienzan a tejer un capullo de seda hecho de seda fina de una sola hebra. Una cosa importante a tener en cuenta es que justo después del quinto estadio, las larvas expulsan el contenido intestinal y el agua.

La fase de pupa es la etapa más activa de una polilla Luna en todo su ciclo de vida. Si alguna vez has visto un capullo de polilla Luna, es posible que los hayas sentido moverse dentro del capullo. Los días que pasan en la fase de pupa dependen de las condiciones ambientales. En condiciones climáticas normales, la etapa de pupa terminará en 2 semanas, pero ese no es el caso en los inviernos.

Durante las temporadas de invierno, la pupa dentro del capullo puede entrar en un estado de latencia y la pupa puede tardar hasta 9 meses en salir del capullo como una polilla Luna adulta.

Cuando llega el momento de que las pupas salgan del capullo, liberan una enzima digestiva de proteínas que debilita los hilos de seda. Aparte de esto, en sus alas anteriores tienen espolones quitinosos que utilizan para hacer un agujero en el capullo por el que sale la polilla Luna adulta.

4. La polilla Luna adulta

Cuando la polilla Luna alada emerge del capullo, su abdomen estará hinchado. Esto se debe a la acumulación de hemolinfa (sangre de insecto) en su vientre. Durante las primeras horas, esta hemolinfa es bombeada a diferentes partes de su cuerpo, incluidas las alas.

Estas polillas Luna necesitan esperar de 2 a 3 horas para que sus alas se sequen y endurezcan antes de poder volar. Una vez que las alas están duras y secas, vuelan en busca de pareja. Como se mencionó en la sección anterior, el único propósito de una polilla Luna adulta es tener una pareja exitosa.

Las polillas Luna adultas son nocturnas y se ven comúnmente durante la noche. Estas polillas carecen de boca y no comen nada, por lo que no se las ve cerca de las flores, a diferencia de una mariposa .

¿Por qué las Luna Moths viven solo una semana?

Como se discutió en la sección anterior, la polilla Luna sobrevive solo con las grasas almacenadas desde su etapa larvaria. Esta grasa almacenada solo es suficiente para sobrevivir un máximo de 10 días siempre que no dispensen demasiada energía.

Gran parte de la energía almacenada se dispensa para el apareamiento, después de lo cual casi agotan su almacenamiento de energía. Las polillas Luna no tienen boca y, por lo tanto, tampoco pueden alimentarse, lo que explica por qué viven solo una semana o 10 días como máximo.

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