Ciclo de vida de un gusano de seda

Si pensabas que los gusanos de seda son gusanos, déjame corregirte. No son gusanos como su nombre indica; en cambio, son la larva del insecto polilla del gusano de seda.

Los gusanos de seda son uno entre el pequeño grupo de insectos domesticados que tienen enormes beneficios económicos. La fibra producida por los gusanos es una de las fibras naturales más duraderas que se encuentran en este planeta, y encuentra su uso en paracaídas, relleno en blanco, suturas quirúrgicas e incluso neumáticos de bicicleta.

Estudiemos el ciclo de vida del gusano de seda y aprendamos sobre las diferentes etapas de su vida.

El ciclo de vida de un gusano de seda comprende 4 etapas a saber; huevo, larva, pupa, polilla del gusano de seda. El ciclo de vida de los gusanos de seda domesticados y los que viven en la naturaleza son más o menos similares. La única diferencia es que los domesticados han perdido su capacidad de defenderse de los depredadores y de alimentarse por sí mismos. En el caso de los gusanos de seda domesticados, la larva se convierte en una pupa (dentro del capullo protector) y no se le permite convertirse en una polilla completamente desarrollada. Solo a unos pocos se les permite convertirse en una polilla de gusano de seda.

En este artículo, profundizaremos en las cuatro etapas del ciclo de vida de los gusanos de seda, la diferencia significativa entre el ciclo de vida de los gusanos de seda domesticados y salvajes, y la extracción de seda de ellos. Vámonos.

¿Hay alguna diferencia entre los gusanos de seda domésticos y los salvajes?

No existen diferencias genéticas o morfológicas entre los gusanos de seda domésticos y los salvajes. Aún así, los que están en la naturaleza se adaptan más a la naturaleza en comparación con los domésticos.

Los gusanos de seda domesticados ya no se encuentran en la naturaleza. A través de las eras de la domesticación, perdieron su capacidad natural para buscar comida y defenderse de los depredadores, lo que hizo que su esperanza de vida fuera muy baja si no se les brindaba la atención adecuada.

El ciclo de vida del gusano de seda doméstico y salvaje es similar excepto por el hecho de que la seda se extrae de los gusanos de seda domésticos matándolos en la etapa de pupa. Solo unas pocas pupas pueden convertirse en polillas de gusanos de seda.

Las cuatro etapas en el ciclo de vida de un gusano de seda.

Etapa 1: Huevo (Ova)

El huevo es la primera etapa en el ciclo de vida de un gusano de seda. Los huevos de gusano de seda necesitan calor para eclosionar, por lo que la polilla hembra, después del apareamiento, pone huevos durante el final del verano.

Sus huevos son diminutos y tienen una estructura sólida que se asemeja a una semilla de amapola. Es dentro de esta cáscara de huevo protectora donde se lleva a cabo el desarrollo embrionario.

Los huevos de un gusano de seda parecen ser de color amarillo claro cuando se ponen. Una vez que el desarrollo embrionario ha tenido lugar por completo, se oscurece a un gris azulado.

Estos huevos, cuando se ponen a fines del verano, no eclosionan hasta la primavera. Es el calor lo que desencadena la eclosión de los huevos. Si el área en la que la polilla del gusano de seda puso huevos es lo suficientemente cálida, los huevos eclosionarán en unos diez días.

Una vez que estos huevos eclosionan, emergen diminutos gusanos de seda cubiertos de pelo negro. Estos diminutos gusanos pequeños, una vez que salen de los huevos, inmediatamente comienzan a masticar las tiernas hojas de morera (en el caso de los gusanos de seda domesticados).

Una polilla de gusano de seda hembra sana puede poner entre 300 y 400 huevos en racimos después del apareamiento. Por lo general, el proceso de puesta de huevos tarda hasta 24 horas en completarse.

El apareamiento y la puesta de huevos ocurren en la fase final del ciclo de vida de una polilla del gusano de seda. Durante esta fase, la polilla hembra no come ni bebe y eventualmente muere.

 

Etapa 2: Larva – El gusano de seda

La larva es la segunda etapa en el ciclo de vida de una polilla del gusano de seda y dura entre 25 y 30 días. Los gusanos de seda después de la eclosión miden alrededor de 1/8 de pulgada y son increíblemente peludos, y se alimentan de tiernas hojas de morera.

Estos diminutos gusanos de los huevos eclosionados pasan por 4 mudas dentro de estos 25-30 días. El período entre 2 mudas sucesivas se llama estadio. Antes de su primera muda, la cabeza del gusano se volverá un poco más oscura que el resto de su cuerpo.

A medida que pasan por estas cuatro mudas, también comienzan a comerse las hojas más grandes.

Después de cada muda, estas larvas duermen durante 1 o 2 días antes de sufrir ecdisis (el proceso de muda de piel más vieja). Estas cuatro etapas distintas también se conocen como cuatro edades.

Entre las cuatro mudas, la primera es la etapa donde se forman las características distintivas del gusano de seda.

Después de la primera muda, la piel dura y los pelos del gusano se desprenden y se transforman en una oruga con una piel suave y de color blanco.

La larva del gusano de seda desarrolla un cuerno en la parte posterior de su cuerpo después de la primera muda.

Durante las etapas 1 y 2, las larvas se alimentan de hojas tiernas de morera comenzando por la parte posterior y comen todo sin dejar nada más que las venas. Los gusanos de seda de 3 años comen continuamente para aumentar de peso; para cuando cumpla los 4 años, estarán gordos y esponjosos.

Una vez que alcanzan los 4 años, estos gusanos pueden moverse libremente y comienzan a comer por los bordes, y estos gusanos también comen las venas.

Es durante la edad de cuatro años que la glándula de seda en el pecho del gusano de seda se llena con fibroína de los aminoácidos en las hojas de morera. La edad de 4 años es la última fase de la etapa larvaria.

Estas larvas completamente desarrolladas dejan de alimentarse de las hojas y comienzan a tejer hilos de seda alrededor de ellas, formando un capullo. Esta fase es el comienzo de la tercera etapa de su ciclo de vida.

 

Etapa 3: Pupa – La segunda fase exuviante

La pupa es la tercera etapa en el ciclo de vida de una polilla del gusano de seda. Después de la cuarta muda, el gusano de seda se vuelve ligeramente amarillo y su piel se vuelve más tensa que en las etapas anteriores.

Durante esta fase, la larva teje un capullo de fibra de seda a su alrededor como capullo protector. La larva se muda una vez más dentro de la envoltura protectora de seda para convertirse en una pupa delgada en comparación con la larva.

Es dentro de este capullo protector que la pupa sufre una metamorfosis para convertirse en una polilla de gusano de seda completamente desarrollada. Un gusano de seda puede tejer hilos que pueden medir casi hasta 1,5 km de longitud como hilos individuales.

El color del filamento de seda puede variar con la dieta de las larvas y las influencias estacionales.

La pupa dentro del capullo endurecido sufre una metamorfosis para transformarse lentamente en una polilla de gusano de seda alada completamente desarrollada. El desarrollo de distintas características morfológicas ocurre en el siguiente orden.

1. Transformación de las larvas en una pupa con patas peludas 2. Formación de un par de ojos compuestos 3. Desarrollo de un par de alas a cada lado del pecho 4. Formación de patas de polilla debajo de las alas

Una vez que se ha convertido completamente en una polilla, secreta un líquido amarillo llamado enzima lítica de su boca que hace un agujero en la cubierta protectora del capullo. A través de este agujero, la polilla completamente desarrollada encuentra la salida al mundo.

 

Etapa 4: polilla de seda adulta (tiene como objetivo encontrar pareja)

Las polillas del gusano de seda son criaturas peludas con una envergadura de 50 mm en general. Las polillas macho son más pequeñas en comparación con las polillas hembra.

Estas polillas adultas, aunque tienen un par de alas, no son capaces de volar. También carecen de piezas bucales funcionales y, por lo tanto, no pueden consumir ningún alimento. Se puede decir que su única intención en esta etapa es encontrar una pareja potencial y producir huevos.

Las polillas del gusano de seda tienen una visión inferior; sus ojos compuestos son tan inútiles como su par de alas. Para compensar la vista reducida, las polillas hembras secretan hormonas que pueden atraer a sus parejas potenciales.

Las polillas macho captan la señal usando sus grandes antenas y la siguen hasta llegar a la polilla hembra y se aparean. Una hembra sana puede poner entre 300 y 400 huevos después del apareamiento.

Extracción de la seda con fines comerciales.

Los gusanos de seda se domestican ampliamente debido a sus beneficios económicos. Si se permite que la pupa se desarrolle completamente y rompa el capullo, la seda se vuelve inútil.

Para extraer la seda del capullo, el capullo junto con la pupa encerrada en él se sumerge en agua hirviendo. Al hacerlo, la pupa dentro del capullo muere y el pegamento que sostiene la seda se disuelve dejando largas hebras de seda.

Luego, esta seda se saca cuidadosamente del agua. Solo se deja una pequeña cantidad de capullos para que las polillas salgan y continúen con la población de gusanos de seda.

¿Qué es la seda de la paz o la seda vegetariana?

El proceso de devanar la seda, como se explicó en la sección anterior, suena un poco cruel, ¿no es así?

La seda de la paz o seda vegetariana es la seda que se extrae del capullo sin liquidar la polilla del interior. En este proceso, la polilla emerge del sobre y luego el capullo de seda se desgoma en agua hirviendo.

A diferencia de la práctica tradicional, la seda se hila como otras fibras en este proceso. La seda así fabricada es perfecta para el calor y usos terapéuticos.

Reino : Animalia Sub Reino : Invertebrados Filo : Artrópodos Clase : Insecta Nombre común : Gusano de seda/ Polilla del gusano de seda

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