Datos de la hormiga bala | Hábitat, Dieta, Mordedura y Comportamiento

Las hormigas bala que patrullan los bosques amazónicos son famosas por su dolorosa picadura que vuelve a ensamblar el dolor insoportable de una herida de bala. Son las más peligrosas de la familia de las hormigas en lo que se refiere al dolor que causa una picadura y al veneno que se libera con cada picadura. De hecho, son tan peligrosas que un grupo de 4 o 5 hormigas son más que suficientes para derribar fácilmente a un ser humano adulto completamente desarrollado.

Echemos un vistazo a algunos de los datos interesantes sobre su hábitat, dieta, comida y, lo que es más importante, sobre su picadura.

Datos de la hormiga bala

Nombre científico:  Paraponera clavata Nombre común: Hormiga bala, la hormiga de las 24 horas, conga Reino: Animalia Phylum: Arthropoda Clase: Insecta Características morfológicas distinguibles: Color negro rojizo con aguijones visibles Tamaño: Hasta 3 cm Hábitat: Selva amazónica Dieta : Principalmente néctar y otros artrópodos Vida útil: Hasta 90 días Estado de conservación: Preocupación menor

El hábitat natural de las hormigas bala

Las hormigas bala se ven comúnmente en la selva amazónica que se extiende por América Central y del Sur, en Honduras, Nicaragua, Costa Rica, Venezuela, Colombia, Ecuador, Perú, Bolivia y Brasil.

Estas hormigas viven en colonias que se construyen en la base de los árboles para alimentarse en el dosel. Se encuentran comúnmente haciendo colonias en los troncos de los árboles que están cerca del suelo del bosque.

Cada colonia de hormigas bala puede tener varios cientos de hormigas. Las hormigas bala se encuentran para hacer hábitats en 70 especies diferentes de árboles, 2 especies de lianas y 6 especies de arbustos.

A diferencia de otras hormigas, todas las hormigas bala en una colonia pueden diferir en tamaño y apariencia dependiendo de la naturaleza de su trabajo.

Las hormigas más grandes son las obreras y las guardias, mientras que las más pequeñas se encargan de cuidar los huevos y las larvas. Las hormigas obreras son responsables de buscar alimentos y recursos, mientras que las hormigas soldado protegen la colonia.

No es probable que se vean hormigas bala en lugares que se encuentran a 750 metros bajo el nivel del mar. Algunas especies de hormigas bala viven en elevaciones de 1.500 metros en el Parque La Amistad.

¿Qué tan grandes son?

Las hormigas bala son las más grandes de la familia de hormigas que se encuentran entre las especies de hormigas depredadoras. Entre las hormigas bala, las hormigas obreras son las más grandes y crecen hasta 1,2 pulgadas de largo, siendo la hormiga reina un poco más grande que las obreras.

Estas hormigas son conocidas por su distinguible color negro rojizo, un aguijón visible y una mandíbula grande. Las hormigas bala son relativamente más peludas que sus primas cercanas.

¿Qué comen las hormigas bala?

Las hormigas bala se alimentan principalmente de néctar, pequeños artrópodos, savia de árboles, pequeños insectos (como termitas, gusanos de la harina, etc.). Las hormigas obreras de la colonia se alimentan del dosel del bosque en busca de comida y, cuando las encuentran, las llevan de regreso a la colonia en sus grandes mandíbulas.

Las hormigas bala son forrajeadoras activas que se alimentan de exudados y savia de las plantas. Consideran comerlos como un refrigerio mientras cazan insectos por la noche. Algunas hormigas también muestran canibalismo.

Se encuentra que la mayoría de las colonias de hormigas bala luchan entre sí y, después de cada pelea, a veces se comen las hormigas derrotadas.

¿Cómo cazan las hormigas bala a sus presas?

Las hormigas bala producen una poderosa neurotoxina llamada Ponerotoxina. Cuando estas hormigas cazan pican a sus presas inyectando la neurotoxina en el cuerpo de la presa.

La Ponerotoxina cuando se inyecta bloquea la transferencia sináptica entre las células nerviosas (Comunicación entre 2 células nerviosas) inmovilizando a su presa y llevándola fácilmente de regreso a la colonia.

El veneno de la hormiga bala no pone en peligro la vida de los mamíferos más grandes, pero es una poderosa neurotoxina para los artrópodos más pequeños. Cuando es picado por una hormiga bala, el dolor puede durar hasta 24 horas, lo que le valió el nombre de hormiga de 24 horas en Venezuela.

¿Cómo son las hormigas bala?

Las hormigas bala son las más grandes de la familia de las hormigas y entre ellas, la hormiga reina es la más grande seguida de las hormigas obreras. Las hormigas pueden medir entre 18 y 30 cm de largo.

Las hormigas bala tienen un cuerpo distinguible de color negro rojizo con mandíbulas grandes y un aguijón visible. Se parecen más a juguetes grandes que cobran vida.

Uno de los diferenciadores característicos que tienen las hormigas bala son los cuernos torácicos. Tienen un par de cuernos romos en el primer par del tórax. Otro punto a destacar es el nódulo triangular afilado en la cintura.

Reproducción en hormigas bala

La reproducción en las hormigas bala es similar a las otras especies del género. La hormiga reina es el centro de atención de toda colonia de hormigas y su única responsabilidad en la vida es seguir reproduciéndose.

Estas hormigas reinas tienen un breve período de apareamiento durante el cual se aparean con muchas hormigas macho de la colonia.

Los espermatozoides de las hormigas macho se almacenan en sacos especializados en su abdomen llamados espermatecal. Los espermatozoides están asegurados en estos sacos y no pueden moverse a menos que abran una válvula específica. Una vez abiertos, los espermatozoides pasan por su sistema reproductivo fecundando los óvulos.

La hormiga reina tiene la capacidad de determinar el sexo de sus crías. Solo los huevos fertilizados crecen para convertirse en hormigas hembras, mientras que los huevos no fertilizados se convierten en la clase trabajadora (hormigas machos). El único propósito de la vida de una hormiga macho es buscar comida y fertilizar a las hormigas hembra.

¿Cuánto tiempo viven las hormigas bala? (vida útil de la hormiga bala)

La esperanza de vida promedio de una hormiga bala es de 90 días. Las hormigas reinas a veces pueden vivir hasta unos pocos años. Como se discutió en la sección anterior, se encuentra que las colonias de hormigas bala luchan entre sí. La colonia derrotada generalmente perece, es devorada por los ganadores o, en el peor de los casos, dejada para ser devorada por otros depredadores.

El ciclo de vida de una hormiga bala

Trabajar con este animal no es un paseo por el parque y los científicos solo saben un poco sobre los hábitos reproductivos de las hormigas bala.

Las hormigas reinas ponen huevos que son atendidos por las hormigas más pequeñas de la colonia. Las hormigas bala muestran una metamorfosis completa; es decir, los huevos se convierten en larvas, que luego se convierten en una hormiga bala completamente desarrollada.

Cuando los investigadores observaron las hormigas bala que se mantuvieron en cautiverio, encontraron que estas hormigas ponían huevos en las grietas donde sufre la metamorfosis.

Pero cuando están en su hábitat natural, las hormigas bala más pequeñas que atienden los huevos llevan los huevos a la parte más cálida de la colonia, lo que indica que la temperatura sí juega un papel en su desarrollo.

El ciclo de vida de una hormiga bala tiene 4 etapas.

  1. Huevo
  2. Larva
  3. Crisálida
  4. Adulto

Los huevos son ovalados y de tamaño pequeño que luego se convierte en larva. La larva se asemeja a la estructura de un gusano sin ojos, manos o piernas. A lo largo de la etapa larvaria, estas hormigas son limpiadas y cuidadas por las hormigas obreras.

Una vez que estas larvas sean lo suficientemente grandes, girarán un capullo alrededor de sí mismas de arriba a abajo creando una pequeña cámara. Es dentro de esta cámara que su cuerpo sufre una gran transformación para desarrollar manos, piernas, ojos, mandíbulas y el aguijón.

Todo este ciclo de vida puede durar entre 5 y 10 semanas.

¿Cuáles son los depredadores que se alimentan de hormigas bala?

Aunque se ven grandes y tienen un mordisco poderoso, no son el rey de la jungla. Hay depredadores y parásitos que se alimentan de las hormigas bala.

Su depredador más común incluye a las hormigas bala de otras colonias que se atacan entre sí. Las moscas parasitarias Phorid y los hongos entomopatógenos son las otras amenazas importantes para las hormigas bala.

Una cosa interesante a tener en cuenta aquí es la forma en que las moscas Phorid atacan a las hormigas bala. Después del encuentro entre 2 colonias, la mayoría de las hormigas bala quedan gravemente heridas. Las moscas fóridas ponen huevos en estas hormigas heridas que las liquidan lentamente.

En promedio, una hormiga bala puede anidar alrededor de 20 larvas de moscas fóridas.

Nido de hormiga bala

Al llegar a la madurez, la hormiga reina se dispone a establecer una colonia separada. Estas colonias se encuentran principalmente en el fondo de árboles altos o enredaderas, lo que facilita que las hormigas obreras busquen alimento en el dosel.

El nido de hormiga bala a veces puede extenderse hasta 2 pies de profundidad y tiene muchas cámaras con un techo abovedado. ¡En 1983, los científicos descubrieron un nido de hormigas bala que tenía 43 cámaras debajo!

Organizaciones sociales en un nido de Bullet Ant

Al igual que otras colonias de hormigas y abejas, las hormigas bala son primitivamente eusociales. En la colonia existe una jerarquía interna bien estructurada.

Las hormigas obreras exhiben división del trabajo, las hormigas más pequeñas se quedan dentro de los nidos y atienden a la reina mientras que las más grandes se quedan de guardia y se alimentan del dosel. No todas las colonias de hormigas bala producen hormigas macho aladas y reinas hembras vírgenes, solo la colonia madura hace eso.

Cuando son atacadas, las hormigas obreras corren hacia la entrada de la colonia para defenderla. Una cosa interesante acerca de las hormigas bala es que cuando su colonia está amenazada, se encuentran juntas para hacer un fuerte zumbido para ahuyentar a los depredadores.

¿Cómo expanden su colonia las hormigas bala?

Durante la fase de apareamiento, las hormigas hembra salen con las hormigas bala macho en grandes enjambres. Esta fase se denomina fase de lucha nupcial. Después de aparearse, tanto la hormiga macho como la hembra pierden sus alas.

Las hormigas hembras después del apareamiento van a buscar un lugar propio. Una vez que encuentran un lugar ideal para construir un nido, cavan un lugar para ellos y ponen huevos en ellos. La primera puesta de huevos está a cargo de las hormigas reinas. Este primer grupo de crías siempre serán hormigas bala más grandes.

Estas hormigas obreras son responsables de la expansión de la colonia y tienen la tarea principal de expandir los nidos y mover los huevos más nuevos a cámaras especializadas para incubar.

La segunda etapa de la expansión es la etapa ergonómica donde el enfoque principal de las hormigas será expandir su colonia y su nido. Puede tomar entre una temporada y 5 años para que la colonia se desarrolle completamente y entre nuevamente en la fase reproductiva.

Una vez que se completa la segunda etapa, las hormigas reinas producirán hembras vírgenes que luego salen con otros machos para aparearse y este proceso continúa.

¿Qué tan mortal puede ser la picadura de una hormiga bala?

Imagina recibir un disparo de una bala de 9 mm a corta distancia, ¿qué tan doloroso crees que puede ser? Bueno, eso es exactamente lo que puede ser la picadura de una hormiga bala.

La neurotoxina liberada por la hormiga bala conocida como poneratoxina puede afectar la transferencia sináptica entre las células nerviosas causando un cierre completo en el área mordida.

Las 2 especies conocidas por su infame picadura son la avispa tarántula y la avispa guerrera cuyo dolor puede durar menos de 5 minutos y 2 horas respectivamente. En comparación con ellos, la picadura de una hormiga bala puede ser drásticamente mayor en magnitud y puede durar hasta 24 horas.

¡Ser picado por una hormiga bala es lo último que querrías experimentar!

¿Son agresivas las hormigas bala?

No realmente, las hormigas bala no son criaturas agresivas. Los pican solo cuando son amenazados o desafiados pero no se equivoquen una sola picadura puede hacerle llorar por su vida.

Cuando una hormiga bala pica, libera una cierta sustancia química que indica a otras hormigas cercanas que piquen en la misma área.

La picadura de una hormiga puede ser insoportablemente dolorosa y la picadura de muchas de ellas puede dejarte inconsciente y lo único de lo que estarás consciente será del inmenso dolor que sientes. Náuseas, vómitos, escalofríos incontrolables y sudoración son otros efectos comunes después de una picadura de hormiga bala.

¿Las hormigas bala son venenosas?

Sí, las hormigas bala son venenosas. Producen una neurotoxina llamada poneratoxina, que es un péptido neurotóxico. Este componente peptídico hace que los canales de iones de sodio activados por voltaje en los músculos esqueléticos bloqueen la transmisión de sinapsis en el sistema nervioso central.

Esto provoca un dolor insoportable, parálisis temporal y temblores incontrolables. Los efectos del veneno en un humano pueden durar alrededor de 24 horas, siendo las primeras 5 a 6 horas el punto máximo. El dolor solo se localiza en el área de la picadura y el veneno no se propaga al corazón, cerebro u otras partes del cuerpo.

El veneno de la hormiga bala no es letal para los humanos, pero sí lo es para los pequeños artrópodos y otras larvas. Esto convierte a la poneratoxina en una idea de bioinsecticida.

Los científicos y biólogos están intrigados por el dolor insoportable causado por las hormigas bala y creen que su veneno puede tener una importancia medicinal. Para estudiar más sobre el veneno, los científicos e investigadores los capturan y ordeñan su veneno de manera similar a como se ordeñan las serpientes y las arañas .

Relaciones rituales con hormigas bala

Teniendo en cuenta su poderosa mordida y la magnitud potencial del dolor, es bastante natural que los humanos eviten cruzarse con ellos. Pero, ¿pueden creer que una tribu indígena “sateré–Mawe” de Brasil fue mordida deliberadamente por las hormigas bala como parte de su ritual?

Este ritual se lleva a cabo como parte de la iniciación de los niños de la tribu para convertirse en guerreros. Según saté-Mawe, los niños deben ser mordidos por las hormigas bala para convertirse en temibles guerreros de la jungla.

Estas hormigas bala están sedadas con hojas sedantes naturales. Se teje un par de guantes con hojas secas manteniendo las hormigas bala tejidas junto con el guante de manera que sus cabezas queden dentro del guante. Una vez que las hormigas bala se despiertan, quedan literalmente atrapadas en el guante y provocadas.

Los niños de la tribu se untan carbón y arcilla en las manos y luego colocan sus manos en el guante y lo mantienen durante unos 5 minutos.

Se puede decir que en estos 5 minutos se experimenta el mayor de todos los dolores del mundo y la mayoría se desmaya. Los que permanecen conscientes se unen a los demás junto con los mayores para bailar.

Este no es el final, estos jóvenes y niños necesitan repetir esta ceremonia casi unas 20 veces, lo que puede llevar de varios meses a años.

¿Qué tan dolorosa es la picadura de una hormiga bala?

¿Alguna vez has oído hablar de la escala de dolor de Schmidt para insectos que pican? Si no has seguido leyendo.

La escala de dolor de Schmidt para insectos que pican es una escala de 4 puntos desarrollada por el Dr. Justin o Schmidt, entomólogo del Centro de Investigación de Abejas Carl Hayden en Arizona, EE . UU . En su escala, ha clasificado la picadura de un insecto en una escala de 1 a 4, siendo 4 la más dolorosa.

La picadura de una abeja melífera se califica como 2. Si la picadura de una escala 2 es dolorosa en sí misma, considere la picadura de una hormiga bala que recibe una calificación de 4+.

Recientemente, Hamish Blake, del dúo de comedia australiano Hamish & Andy, intentó usar los guantes de hormiga bala de la tribu Sateré-Mawé del Amazonas. Los resultados fueron realmente espantosos como se ve en el video. El dolor intenso duró casi 4 horas antes de que comenzara a remitir y Hamish tuvo que ser internado en un hospital cercano.

El dolor es por todo tu cuerpo. Empiezas a temblar. Empiezas a sudar. Es completamente sistémico. Pasa por todo tu cuerpo y realmente afecta tu sistema nervioso. Su ritmo cardíaco sube. Y si tienes bastantes de ellos, estarás entrando y saliendo de la conciencia. No habrá nada en su mundo aparte del dolor durante al menos tres o cuatro horas. – Steven Backshall ( Naturalista)

Primeros auxilios ante una picadura de Bullet Ant

Más vale prevenir que curar, esta es la línea adecuada cuando se trata de primeros auxilios para las picaduras de hormigas bala. No existe una cura efectiva para la picadura de hormiga bala. La mayoría de las picaduras de hormigas bala se pueden prevenir usando botas sobre la rodilla y observando las colonias de hormigas antes de pisarlas.

Cuando estés cerca de una colonia de hormigas bala, obtendrás un olor especial que liberan estas hormigas. Considéralo una advertencia y mantente cauteloso.

Las hormigas balas no son agresivas, solo pican cuando son provocadas. Antes de que piquen, se agarran con sus poderosas mandíbulas y luego lanzan la picadura mortal. Si ves una hormiga bala acercándose sigilosamente a tu cuerpo, retírala rápidamente (por supuesto, con cuidado) con unas pinzas o una ramita antes de que pique.

En caso de mordedura, lo primero que se debe hacer es quitar la hormiga de la víctima. Aplique crema antihistamínica en el sitio de la picadura para evitar la hinchazón. La crema de hidrocortisona y las compresas frías pueden ayudar a aliviar la hinchazón y el daño tisular en el sitio de la picadura.

No existe una cura efectiva para revivir inmediatamente el dolor. Se encuentran medicamentos recetados para ayudar a reducir el dolor, pero no son realmente efectivos.

Si no se trata, el dolor intenso de las picaduras de hormigas bala puede desaparecer por sí solo en 5 a 6 horas. Aunque el dolor puede durar un día y el temblor incontrolado puede persistir mucho más tiempo.

¿Alguien puede morir por una picadura de Bullet Ant?

¡Eh, no realmente! Técnicamente, se necesitarían 2250 picaduras para que mueras por el veneno de una hormiga bala. De hecho, los científicos afirman que la ponerotoxina es una neurotoxina casi pura.

“Una de las razones por las que la gente usa hormigas bala para las ceremonias de iniciación es porque, aunque causa un dolor extraordinario, no es peligrosa. Casi no contiene alérgenos o no hay peligro de una reacción de histamina al veneno. La toxina se elimina por completo del cuerpo en 24 horas sin dejar rastros”

Backshall, ambientalista

De hecho, se ha descubierto que ponerotoxina aumenta la producción de adrenalina en el cuerpo, lo cual es un beneficio medicinal, como algunos afirman que es. Incluso hay algunas afirmaciones de que dosis extremadamente bajas de ponerotoxina en realidad pueden actuar como analgésicos.

Bastante extraño ¿eh?

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