Polilla vs mariposa: ¿cuál es la diferencia?

La mayoría de nosotros, en algún momento, nos hubiéramos preguntado si las mariposas y las polillas son lo mismo. Algunos habrían tenido dificultades para identificarlos correctamente. Ambos se ven casi iguales, y es bastante complicado diferenciarlos con precisión.

¿Alguna vez te has preguntado por qué ambos se parecen un poco? ¿Será porque son iguales? ¿O son diferentes entre sí?

Las polillas y las mariposas pertenecen al orden de insectos conocido como lepidópteros, pero tienen una clasificación taxonómica diferente. Esto significa que, aunque ambos pertenecen a la familia de insectos Lepidoptera, no son lo mismo. Ambos tienen muchas diferencias sorprendentes cuando se trata de características morfológicas y comportamientos físicos.

La principal diferencia entre los dos radica en sus antenas. Mientras que las mariposas tienen antenas largas en forma de aguja que están enganchadas en los extremos, las polillas tienen antenas planas y plumosas que no están enganchadas en un extremo. Independientemente de las diferencias, ambos insectos utilizan las antenas con el mismo propósito, que es detectar una pareja potencial mediante la detección de sus feromonas.

En este artículo, veremos las otras diferencias entre los dos desde la cuna hasta la tumba. Vámonos.

El ciclo de vida de una mariposa y una polilla

El ciclo de vida de las mariposas y las polillas comienza con el apareamiento de los adultos y la puesta de huevos por parte de las hembras. Tanto las mariposas como las polillas pasan por diferentes etapas de su ciclo de vida antes de convertirse en un hermoso insecto alado. No hay ninguna diferencia notable en su ciclo de vida, excepto por el momento en que pupan.

La pupa es una etapa intermedia en el ciclo de vida de una mariposa y una polilla donde la oruga está completamente desarrollada pero no se ha convertido en un insecto alado. Durante la etapa de oruga, siguen masticando las hojas para almacenar suficiente energía para consumir durante la fase de pupa.

Una etapa de pupa es donde una oruga completamente desarrollada sufre una metamorfosis . Es durante este considerable cambio de fase que le sucede al cuerpo de una oruga. En esta etapa se forman alas, antenas, patas y otras características morfológicas distintivas.

Hay diferencias notables entre la etapa de pupa de una mariposa y una polilla.

Pupa de una mariposa

La mayoría de nosotros habrá escuchado que durante la etapa de pupa las orugas se cubren hilando seda alrededor de su cuerpo. Este no es el caso de las mariposas. Las mariposas no se cubren con seda. Más bien recurren a Chrysalis.

Una oruga completamente desarrollada de la mariposa hace un botón de seda y lo usa para sujetarse a la parte inferior de una hoja o ramita.

Una vez que se han asegurado a una superficie, comienzan a perder su piel exterior por última vez (la última muda). Debajo de esta piel habría una piel endurecida llamada Chrysalis que se compone de proteínas. Si miras más de cerca a la crisálida, puedes ver que cuelga de la punta del abdomen de la pupa.

Es dentro de esta crisálida que las orugas crecen y se diferencian, lo que a menudo se denomina metamorfosis.

Hacia el final de la fase de pupa, la mariposa alada rompe la crisálida ablandándola con enzima cocoonasa y sale.

Es importante tener en cuenta que las alas de la mariposa serían duras cuando emerge del caparazón. Una vez que sale del caparazón, bombean hemolinfa a sus alas, lo que finalmente las propaga.

Pupa de polilla

Similar a la oruga de una mariposa, la oruga de una polilla pasa la mayor parte del tiempo comiendo hojas para almacenar energía.

Una vez que la oruga ha crecido lo suficiente, entra en la fase de pupa. Antes de pupar, la oruga se pone en marcha para encontrar un lugar seguro para pupar. Dependiendo del tipo de polilla, la pupa se puede ver colgando de las ramas, escondida en las hojas o enterrada bajo tierra.

La fase de pupa comienza con la oruga enrollando un capullo de seda alrededor de su cuerpo como una capa protectora. Según el tipo de polilla, el capullo puede ser circular o similar a una malla; también el color puede variar.

Es dentro de este capullo, las polillas sufren metamorfosis. Es importante señalar que la seda que se utiliza para hacer el capullo tiene mucho valor económico. La seda de la fase de pupa de una polilla del gusano de seda es de hecho un producto costoso que tiene una gran demanda en todo el mundo.

Una vez que la oruga de la polilla sufre una metamorfosis completa, rompe el capullo y sale como una polilla alada. Al igual que las mariposas, la polilla también usa enzimas especializadas como la cocoonasa para ablandar el capullo.

En resumen, la diferencia en el ciclo de vida de una mariposa y una polilla radica en su fase de pupa. Mientras que la polilla pupa dentro de un capullo hecho de seda, las mariposas pupan dentro de Chrysalis, que no es más que una piel endurecida hecha de proteínas especializadas.

Ahora que entendemos la diferencia en su ciclo de vida, echemos un vistazo a las otras diferencias anatómicas y morfológicas entre ellos.

Diferencias anatómicas y morfológicas entre una mariposa y una polilla

Antena

Las antenas de las mariposas y las polillas se utilizan principalmente para detectar el olfato. Las hembras cuando están listas para aparearse secretan feromonas que el macho capta a través de su antena. Aparte de esto, la antena juega un papel crucial para ayudarlos a equilibrar su cuerpo durante el vuelo.

Un órgano especializado presente en un extremo de la antena llamado antena de Johnston mantiene su equilibrio. Se ha descubierto que las antenas tanto de la polilla como de la mariposa vibran a la misma frecuencia que sus alas.

Aunque las antenas de las polillas y las mariposas tienen el mismo propósito, no se parecen. Las antenas de las mariposas son estructuras en forma de aguja, mientras que en el caso de una polilla son planas y peludas.

Otra diferencia importante radica en las pectinaciones, que son los filamentos laterales de la antena. Las polillas son capaces de plegar estas pectinaciones mientras no están en uso, mientras que la mariposa no puede.

Además, las mariposas tienen un pequeño bulto en la punta de sus antenas mientras que las polillas no lo tienen. Es porque las mariposas usan sus antenas y patas para inspeccionar la superficie en la que aterrizan. Así es como las mariposas hembras identifican si la superficie en la que se encuentran se puede utilizar para poner sus huevos.

Mecanismo de acoplamiento de ala

Las polillas conectan sus alas traseras y delanteras con una franja llamada frenillo, mientras que una mariposa carece de frenillo. Esta conexión con un frenillo no se puede detectar fácilmente y necesita una inspección minuciosa mientras mantiene la polilla cerca. El frenillo está conectado a un lóbulo en el ala anterior llamado Jugum.

color de las alas

Esta es probablemente la diferencia más notable entre una mariposa y una polilla. Las mariposas son insectos activos durante el día y prácticamente indefensos; lo único que pueden hacer es esconderse.

Aquí es donde las alas de colores entran para ayudar. Además de ayudarlos a camuflarse, los colores vibrantes de las alas también engañan a sus depredadores. Cuando se trata de insectos, cuanto más coloridos son, más se perciben como venenosos. Debido a esto, los colores vibrantes les dan una protección adicional.

Dicho esto, no todas las mariposas tienen colores vibrantes. Las mariposas crepusculares que vuelan al amanecer y al atardecer tienen colores oscuros y apagados.

Color de alas de polilla

Las polillas son insectos nocturnos, y tener colores vibrantes no les sirve de nada. Entonces, la mayoría de las polillas nocturnas tienen colores apagados. Debido a lo cual dependen de los patrones de tejido, el sonido y el olor para ubicarse entre sí. Bueno, eso no significa que todas las polillas sean aburridas. Las polillas diurnas, como las polillas macho, tienen alas de colores vibrantes.

Pero sí, las mariposas, en general, tienen alas de colores vibrantes, mientras que las polillas tienen lados oscuros y apagados. Esta es una manera fácil de distinguir una polilla de una mariposa.

Estructura del cuerpo

Si miras más de cerca a las polillas y las mariposas, verás que tienen muchas diferencias en lo que respecta a su cuerpo. Las polillas tienden a tener lo que puede parecer un hocico largo y un cuerpo cubierto de pelo.

Este no es el caso de las mariposas que tienen un cuerpo delgado y un abdomen liso. Debido al pelaje en el cuerpo de una polilla, pueden parecer más suaves que las mariposas, pero en realidad, es solo el pelaje de su cuerpo.

Es interesante notar que las polillas que tienen pelaje y las mariposas que carecen de pelaje son, de hecho, una adaptación. Las polillas son nocturnas, el grueso pelaje las mantiene seguras durante las noches más frescas y al mismo tiempo les da sigilo.

El pelaje le brinda a la polilla protección adicional contra los murciélagos debido a su capacidad para confundir la ecolocación. Mientras que, en el caso de las mariposas que son diurnas, la falta de pelaje las ayuda durante el calor extremo al tiempo que facilita una mejor absorción de la luz solar.

Ojos compuestos

Aunque tanto las mariposas como las polillas tienen ojos compuestos, no son universales. Debido a la naturaleza diurna de las mariposas, tienen ojos de aposición.

El ojo de aposición es un tipo de ojo compuesto en el que cada ojo de la estructura compuesta captura una imagen y las combina en una sola imagen en el cerebro.

Las polillas tienen ojos superpuestos que son una especialidad de los insectos nocturnos. Los ojos de superposición pueden generar una imagen más brillante que la original y comprometer la resolución.

Diferencia en el comportamiento

Ahora que conoce las diferencias morfológicas entre una polilla y una mariposa, echemos un vistazo a algunas de las otras diferencias notables entre ellas.

Las mariposas son insectos diurnos mientras que las polillas no lo son.

¿Alguna vez has visto una mariposa volando de noche o una polilla activa durante el día? Es porque las mariposas son diurnas, mientras que las polillas son nocturnas.

Es interesante notar que algunos científicos afirman que las polillas nocturnas navegan usando objetos celestes distantes como las estrellas y la luna.

Se cree que se alinean en un ángulo fijo con respecto a la luz de la luna y las estrellas. En una noche nublada cuando la posición de la luna y las estrellas no son claramente visibles, las polillas recurren a navegar usando el magnetismo de la tierra.

Esto explica por qué las polillas se sienten atraídas por las luces artificiales. Las luces artificiales básicamente interfieren con su sistema de navegación y vuelan hacia la fuente de luz artificial.

Posición de las alas durante el descanso.

La posición en la que las mariposas y las polillas descansan sus alas es diferente entre sí. Las polillas generalmente mantienen sus alas bien abiertas mientras descansan, mientras que las mariposas las mantienen cerradas.

Dicho esto, las mariposas las mantienen abiertas a veces mientras toman el sol. De manera similar, las polillas mantienen sus alas cerradas cuando están en espacios reducidos.

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