¿Los saltamontes vuelan?

Los saltamontes tienen propiedades que van mucho más allá de su deber. Por ejemplo, es bastante fácil creer que estos insectos se llamarán solo por su nombre, y su característica locomotora será solo para saltar. ¿Pero es realmente el caso? Comprobemos si los saltamontes pueden volar o no.

Entonces, ¿los saltamontes vuelan? Sí, los saltamontes también pueden volar, además de brincar y caminar. Su vuelo puede no ser de alas prominentes y de largo plazo, pero toman vuelo cuando la situación lo requiere. Esto también corrobora el hecho de que migran en enjambres. Tienen alas fuertes, lo que les ayuda a volar en busca de comida o pareja. 

Algunos insectos han mostrado rasgos sorprendentes que han dejado a los entomólogos en la rutina y la confusión. Los saltamontes en sus muchas variaciones pueden volar, nadar, caminar y saltar.

 

Saltamontes: rasgos voladores

Veamos algunos de los datos interesantes que nos darán una breve idea sobre sus viajes aéreos.

1. Los saltamontes son insectos herbívoros que pueden volar a una gran altura de 280 mo 920 pies.

2. Las langostas, también conocidas como saltamontes voladores, pueden subir hasta 1000 m o más cuando la corriente ascendente es favorable.

3. Muestran una velocidad notable de 100 km por día mientras cubren un área de 10 a 250 km cuadrados.

4. Puede saltar hasta un rango de 20 veces su propio cuerpo, es decir, si fueran a participar en unas olimpiadas, sabemos por quién debemos apostar.

5. Los Saltamontes saltan o brincan principalmente con el apoyo de sus patas. ¡Tan más fuertes las extremidades, más alto el salto!

6. En su temporada de migración, pueden dar un solo salto cubriendo todo el campo de fútbol. 

7. Los saltamontes que vuelan en enjambres se conocen como langostas.

La idea de que los saltamontes solo pueden saltar y no volar es un mito

Muchas personas tienen la idea engañosa de que los saltamontes solo pueden saltar y no volar, pero ese no es el caso. Cuando se trata de empujar, estos insectos pueden volar con sus fuertes alas para escapar de los depredadores y en busca de comida.

Son ávidos voladores en la categoría de insectos. Así que no hay necesidad de ponerse nervioso la próxima vez que vea un saltamontes volando.

Perteneciente al orden Orthoptera, los pequeños insectos tienen una construcción interesante. Su exoesqueleto está diseñado a modo de armadura y movimiento.

Tienen las alas anteriores justo atrás, es decir, en posición anterior.

A veces, las alas pueden variar en número según la especie, pero normalmente son dos. Los siguientes son gena, frons, clypeus, labrum, palp, que están todos situados en la parte superior del cuerpo.

El protórax, el ojo compuesto, la antena, la garra, el trocánter, el tarso, la tibia y el fémur componen la cabeza, el tórax y el abdomen.

Ciclo de vida del saltamontes

Huevo, ninfa y adulto son las tres etapas de desarrollo del saltamontes.

Etapa de huevo

Primero, un saltamontes hembra pone huevos durante la temporada de otoño, desde finales de septiembre hasta octubre. Estos huevos eclosionan en primavera.

Etapa de ninfa

Las ninfas, que se asemejan a pequeños saltamontes, salen y sus alas aún no se han formado. Mudando su piel cinco o seis veces, estas ninfas maduran y se convierten en saltamontes completamente desarrollados.

Etapa adulta

El proceso es bastante similar al de los grillos o las hormigas voladoras. Inhala mucho aire para que su cutícula se desgarre, y cuando se cae toda la cutícula, le crecen alas en la espalda.

Mecanismo de salto de saltamontes

Los saltamontes pertenecen al filo Arthropoda y clase Insecta. La clase Insecta consta de todos los insectos que se encuentran en todo el mundo. Sus patas tienen seis articulaciones, lo que les permite emplear el mecanismo de ‘catapulta’. Algo así como ranas.

Para saltar, los saltamontes primero tienen que flexionar las piernas y luego usar el músculo flexor como trampolín para saltar. Luego relaja sus músculos y libera la energía almacenada. Esto empuja al saltamontes hacia arriba en el aire.

Tipos de saltamontes y sus alas

Saltamontes de pantano menor (Chorthippus albomarginatus)

Estos saltamontes miden de 1,3 cm a 2,55 cm cuando están completamente desarrollados y son de color verde y pálido. Sus alas son distintivas que las de los saltamontes de pradera, que tienen la misma apariencia. A lo largo de los márgenes de las alas, los saltamontes Marsh tienen rayas blancas. Las alas también tienen una protuberancia en la unión del cuerpo. Las alas son robustas y poderosas.

 

Saltamontes de campo común (Chorthippus brunneus)

Estos saltamontes, que se encuentran principalmente en el Reino Unido, Asia y América del Norte, son saltamontes de temporada larga. Sus ninfas nacen a principios de marzo y maduran hasta convertirse en adultos en julio. De color marrón, tienen alas texturizadas o moteadas. A menudo vuelan en enjambre debido a su potencia voladora y alas fuertes. Sobreviven en la hierba, se encuentran en áreas secas y áridas y sobreviven hasta diciembre.

Saltamontes de pradera (paralelos de Chorthippus)

El tipo de especie más común que se encuentra en Asia y Europa. Son habitantes de zonas húmedas y pantanosas. Se alimentan de hierba alta y su cuerpo verde ayuda a camuflarse de los depredadores. La mayoría de las alas de estos saltamontes son en realidad inútiles ya que no sostienen su cuerpo en el movimiento aéreo. Eclosionan sus huevos en primavera y sobreviven hasta el invierno.

Langosta egipcia (Anacridium aegyptium)

Se alimentan de pastos largos y se encuentran en arbustos y árboles. Tienen alas que son largas, marrones y talladas. Especie solitaria, a diferencia de la mayoría de sus hermanos.

Saltamontes verde común (Omocestus viridulus)

Cuerpo verde con marcas marrones en ellos, estos saltamontes tienen ojos marrones o amarillos. Sus alas son más pequeñas que sus cuerpos pero completamente funcionales y pueden volar bastante rápido. Viven en áreas húmedas y miden 0.8 pulgadas de largo. Los saltamontes verdes comunes también pueden soportar condiciones extremas.

Langosta del Desierto (Schistocerca gregaria)

Bastante infames por sus enjambres que destruyen cultivos, estas son las langostas que se encuentran más comúnmente en Asia, África y el Medio Oriente. La multitud más masiva registrada es de 40 mil millones, y sus alas son robustas y poderosas para sostener vuelos de cientos de kilómetros. Se alimentan de tallos, cultivos, flores, hojas e incluso de la corteza de los árboles. En 2020, India se enfrentó a uno de los ataques más feroces de enjambres de langostas.

Lubber oriental (Romalea microptera)

Nativos del sureste de los EE. UU., también se les conoce como Florida Lubber, Graveyard Grasshopper , Black Diablo o Devil’s Horse. Son de tamaño grande y tiene un cuerpo colorido. Las alas son de tamaño pequeño, casi la mitad del tamaño del cuerpo. Sin embargo, las alas no están operativas y no pueden volar.

Lubber de caballo occidental (Taeniopoda eques)

Se encuentran en México y algunas partes de los EE. UU. y son bastante grandes en comparación con el resto de las variantes. Cazan madera a plena luz del día. Aunque comúnmente se sabe que viajan en soledad, estas langostas del desierto no son insólitas en enjambres. A pesar de la presencia de alas, no pueden volar porque el peso de su cuerpo es más de lo que pueden soportar sus alas.

Saltamontes delgado (Tetrix subulata)

Los saltamontes pigmeos, o diablos pigmeos, viven cerca de las riberas de los ríos y pantanos húmedos. Probablemente, la más pequeña de todas las especies, estas son de color verde, gris o marrón. Dado que sus alas son mucho más grandes que su cuerpo, son bastante voladores. Tardan mucho en nacer y crecer. El período de apareamiento suele comenzar en agosto y las crías nacen en el verano siguiente.

Datos interesantes sobre los saltamontes voladores

Las orejas de los saltamontes se ubican en la región posterior del cuerpo. En la mayoría de los casos, su abdomen, que se coloca justo debajo de las alas, es donde están las orejas. Los tímpanos u oídos se llaman ‘Tympana’. Estos les ayudan a rastrear otros saltamontes y peligros.

La mayoría de los saltamontes son cotidianos, lo que significa que son activos durante el día y dóciles durante la noche. La luz del sol es su fuente de energía para las actividades diarias. Tal vez, esta es la razón por la cual se rocían pesticidas sobre los enjambres de langostas por la noche.

Las canciones de los saltamontes van desde melódicas hasta francamente espeluznantes. Pueden detectar las más mínimas alteraciones de los graves con sus tímpanos. Diferentes saltamontes emiten diferentes sonidos o ritmos distintivos. Los saltamontes machos y hembras tienen canciones separadas. Las hembras atraen parejas a través de sus canciones, mientras que los machos son conocidos por estar completamente desafinados.

La migración de los saltamontes es bastante común, y aquellos cuyas alas pueden funcionar participan en el viaje. Y se mueven en un grupo de millones y miles de millones. La Biblia no estaba tan lejos de llamarlos siniestros, ya que cuando estos enjambres pasan sobre una región, cubren la luz del sol y convierten el lugar en oscuridad momentánea.

El mecanismo de defensa de los saltamontes se llama ‘jugo marrón escupido’, que son tóxicos por naturaleza. Este líquido de color marrón, bastante parecido al jugo del tabaco, es único en su clase, ya que no solo protege sino que también liquida a ciertos depredadores.

Sin embargo, no todo es malo con los saltamontes, ya que se alimentan de plantas tóxicas y las eliminan del buen cultivo.

Un hecho divertido es que cuanto más brillante es el cuerpo, más tóxico es el insecto. Aprovechan estas toxinas como escudo contra los depredadores. Los saltamontes pueden aparecer en las películas de Jurassic Park, sí, son tan viejos. El primer fósil se remonta al Período Carbonífero, que es de 300 millones de años desde el presente. ¡Algunos saltamontes son comestibles y también son excelentes chutneys!

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