¿Cuál es el animal más peligroso del mar?

Si tengo que elegir un nombre, definitivamente diría Killer Whales. Las orcas (ballenas dentadas) son los animales más peligrosos y feroces del mar. Las orcas merecen plenamente su nombre y se describen acertadamente como los lobos del mar. Prácticamente pueden acabar con cualquier criatura acuática, incluidas las ballenas más grandes.

Muchas personas que los han estudiado los consideran los animales más feroces del océano. Se alimentan de focas, marsopas, peces y criaturas similares, y su apetito es enorme, aunque su tamaño máximo es de unos 30 pies, que no es tan grande como las ballenas. ¡ El estómago de uno, del que se informó que tenía entre 16 y 21 pies de largo, contenía 13 focas y 14 marsopas!

Uno podría pensar que el tamaño de las ballenas más grandes las haría inmunes al ataque de cualquier animal, pero una manada de orcas no duda en desafiar a cualquier ballena que se cruce en su camino. Curiosamente, parecen preferir las lenguas de estas enormes ballenas.

Testigos presenciales de los combates entre ellos han visto orcas acuchillando continuamente las bocas de las ballenas más grandes. Las orcas arrancan los pedazos de carne de las ballenas más grandes hasta que la lengua de la víctima queda expuesta.

Unos pocos juncos más y la lengua fue arrancada, dejando a la desafortunada ballena flotando como un armatoste moribundo. Roy Chapman Andrew vio orcas atacando a un grupo de ballenas grises de California, una especie que alcanza una longitud de 50 pies.

Más tarde tuvo la oportunidad de examinar 35 de estas ballenas grises y descubrió que, de este número, 7 habían contribuido con sus lenguas al apetito insaciable de los asesinos.

Las orcas atacarán cualquier cosa en el agua, incluidos los seres humanos, y aunque no he notado ningún caso en el que hayan matado a un hombre, es muy probable que haya sucedido.

Herbert F. Pointing, en una expedición antártica, tuvo una experiencia poco envidiable con una manada de ocho de estos monstruos. Estaba parado sobre un témpano de hielo tomándolos cuando todo el grupo se zambulló debajo de él. El bloque de hielo se levantó de repente, se rompió en varias partes y las cabezas de las orcas aparecieron entre los pedazos rotos.

Luego, las ballenas atacaron, tratando de desalojarlo mientras avanzaba frenéticamente de una pieza a otra de hielo flotante. Justo cuando saltaba a tierra firme, la cabeza de una de las ballenas salió del agua y colgó con las fauces abiertas de par en par sobre el lugar que acababa de dejar.

Los otros siete, uno tras otro, salieron a la superficie, pero después de ver que el hombre estaba poniendo rápidamente una distancia segura entre él y el agua, abandonaron el lugar para campos más fértiles.

Las orcas pertenecen a las denominadas ballenas dentadas, grupo que incluye al cachalote o cachalote, el narval y varios tipos de delfines y marsopas. Se distinguen bastante fácilmente de la mayoría de sus parientes por una gran aleta superior triangular, y sus cuerpos están llamativamente coloreados con marcas blancas y negras.

Las ballenas desdentadas no tienen dientes verdaderos, sino que tienen una serie de láminas de huesos de ballena o barbas adheridas a la mandíbula superior. La ballena de fondo de azufre o azul, la ballena franca, la ballena gris de California, la ballena jorobada y la ballena de aleta son todas ballenas desdentadas o ballenas.

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