Oso hormiguero gigante vs Aardvark: ¿cuál es la diferencia?

Todos conocemos a los osos hormigueros, pero ¿cuántos de ustedes han oído hablar del oso hormiguero? Aparentemente, no tantos. Los cerdos hormigueros también son una especie de animales insectívoros, al igual que los osos hormigueros gigantes. Sin embargo, debido al estilo de vida exclusivo que llevan, no muchos de nosotros los hemos visto o ni siquiera sabemos de ellos.

Ha habido casos en los que los osos hormigueros y los osos hormigueros se han confundido entre sí debido a la leve probabilidad de sus apariencias. Sin embargo, tras un examen minucioso, puede descubrir que estos dos son muy diferentes entre sí.

¿Quieres aprender a diferenciar entre un oso hormiguero y un oso hormiguero? En este artículo, discutiremos todas las distinciones entre ellos para que pueda reconocerlos fácilmente la próxima vez que se encuentre con uno.

Entonces, ¿cuál es la diferencia entre los osos hormigueros y los cerdos hormigueros? Tanto los osos hormigueros gigantes como los osos hormigueros son insectívoros que tienen estilos de vida y características muy diferentes. Mientras que los osos hormigueros son animales nocturnos, los osos hormigueros gigantes son diurnos y cazan hormigas y termitas activamente durante el día. El hocico del oso hormiguero gigante es significativamente más largo que el del oso hormiguero. Los osos hormigueros gigantes no tienen dientes y se tragan la comida después de aplastarla contra el paladar de la boca. Por otro lado, los cerdos hormigueros tienen una dentición bien formada y compleja. Además de las hormigas y las termitas, los cerdos hormigueros también comen pepinos de cerdo hormiguero, cosa que no hacen los osos hormigueros gigantes.

Los cerdos hormigueros tienen una temporada de reproducción específica, mientras que los osos hormigueros gigantes pueden aparearse durante todo el año. Las especies de osos hormigueros gigantes están declaradas como especies vulnerables por la UICN, los cerdos hormigueros pertenecen al grupo de Preocupación Menor.

Diferencias entre el oso hormiguero gigante y el oso hormiguero

Los osos hormigueros gigantes también se conocen como «osos hormigueros» en muchas regiones del mundo. Nativos de América Central y del Sur, estos insectívoros, junto con otros tres hermanos (Silky Anteater, Northern y Southern Tamandua), pertenecen a la especie de los osos hormigueros.

Sin embargo, de los cuatro, solo los osos hormigueros gigantes han sobrevivido a la prueba del tiempo y todavía se ven hoy. Como sugiere su nombre, estos osos hormigueros también son los miembros más grandes de su familia.

Los cerdos hormigueros son los animales insectívoros excavadores que también se llaman «oso hormiguero africano» debido a su origen en África. Al igual que los osos hormigueros gigantes, los osos hormigueros también son los únicos miembros existentes de su orden Tubulidentata. Los cerdos hormigueros son estrictamente afrotheres y se distribuyen por todo el subcontinente africano.

Aunque la mayoría de la gente cree que los cerdos hormigueros están estrechamente relacionados con la familia de los osos hormigueros gigantes, la verdad es todo lo contrario.

Cualquier similitud entre los dos insectívoros se limita a la superficialidad. En la siguiente tabla, localiza la diferencia entre su orden, familia, naturaleza y características físicas. Discutiremos esto en profundidad en las secciones que siguen.

animales Oso hormiguero gigante Cerdo hormiguero
nombre binominal Myrmecophaga Tridactyla Orycteropus Afer
Reino Animalia Animalia
Especies M. Tridáctila O. Afer
Género Myrmecophaga Oricteropo
Clase Mamíferos Mamíferos
Ordenar pilosa tubulidentata
Suborden Vermilingua
superorden Xenartra Afrotheria
Filo cordados cordados
Familia Myrmecophagidae Orycteropodidae
Naturaleza Diurno Nocturno
Promedio de vida 16 años 23 años
Longitud corporal promedio 1-1,3 metros 1-1,3 metros
Longitud media de la cola 65-90cm 45-63cm
Hábitat Vive en el suelo Vive debajo del suelo
Peso promedio 22-40 kg 40-65 kg

¿Cómo se llamaron los osos hormigueros gigantes y los osos hormigueros?

Los osos hormigueros gigantes, junto con otros osos hormigueros, pertenecen al suborden de Vermilingua, que se traduce aproximadamente como «lengua de gusano», es decir, animales que comen gusanos, como hormigas y termitas.

Mientras que «oso hormiguero» simplemente significa alguien que come hormigas, «gigante» se le atribuye debido a su gran tamaño. Los osos hormigueros gigantes también son llamados «osos hormigueros» en ciertas áreas.

El nombre «oso hormiguero» proviene del idioma afrikáans, que se remonta a «erdvark», que significa «cerdo molido» o «cerdo de la tierra».

Sin embargo, a pesar del nombre, los cerdos hormigueros no tienen relación con los cerdos. También han sido llamados «osos hormigueros del Cabo» por el Cabo de Buena Esperanza en Sudáfrica. Su orden, Tubulidentata, se basa en sus dientes estilo túbulo.

Apariencia

Oso hormiguero

Puede reconocer fácilmente un oso hormiguero gigante incluso desde una distancia considerable debido a su gran tamaño. Tienen un cuerpo peludo con pelaje gris que comienza a volverse más denso y más oscuro hacia la cola. Por otro lado, el cuerpo de Aardvarks es algo parecido a un cerdo en apariencia.

Cerdo hormiguero

Los cerdos hormigueros tienen la espalda arqueada y se puede ver que les crece pelo áspero por todo el cuerpo. Sus espaldas prominentemente arqueadas son una de las distinciones definitorias entre ambos insectívoros.

Cabeza

La cabeza del oso hormiguero gigante es particularmente alargada en comparación con otros osos hormigueros y mide hasta 30 cm de largo. Su hocico ocupa la mayor parte de la cabeza. Es de estructura larga y tubular y tiene una abertura para la boca y las fosas nasales en su base.

La cabeza del oso hormiguero también tiene un hocico largo, aunque es más corto que el del oso hormiguero gigante. Al final del hocico hay un disco donde se encuentran las fosas nasales, con la boca en la parte inferior del hocico.

Tanto el oso hormiguero gigante como el oso hormiguero tienen cuellos gruesos, pero el cuello del primero es más largo que el del segundo. Los osos hormigueros gigantes también tienen una pequeña joroba en la parte posterior del cuello, de la que carecen los cerdos hormigueros.

Dientes

Mientras que los osos hormigueros gigantes no tienen dientes, los dientes del oso hormiguero son bastante notables. En lugar de la cavidad pulpar, sus dientes tienen tubos hexagonales de vasodentina con canales pulpares separados para cada diente mantenidos en su lugar por cemento.

A diferencia de nuestros dientes, los dientes de los cerdos hormigueros carecen de la capa de esmalte y, por lo tanto, vuelven a crecer continuamente. Cuando nace un cerdo hormiguero, tiene caninos e incisivos hacia el frente de la mandíbula. Sin embargo, a medida que crecen, estos dientes se caen y no vuelven a crecer. Por lo tanto, un oso hormiguero adulto tiene muelas en la parte posterior de la mandíbula.

Oler

Tanto los osos hormigueros gigantes como los cerdos hormigueros tienen un gran sentido del olfato. El oso hormiguero gigante puede oler 40 veces mejor que un ser humano promedio. Por otro lado, los cerdos hormigueros tienen nueve bulbos olfativos, más que cualquier otro mamífero.

Cuerpo

Si bien tanto el oso hormiguero gigante como el oso hormiguero tienen una longitud corporal similar, la distribución de masa es diferente en cada uno. Los osos hormigueros gigantes tienen una cola larga y tupida que es unos 30 cm más larga que la cola musculosa del oso hormiguero.

Esto significa que los osos hormigueros tienen un cuerpo más grande que el del oso hormiguero gigante peludo. También hay una diferencia significativa en sus pesos corporales. Mientras que el oso hormiguero gigante pesa entre 20 y 45 kg, los cerdos hormigueros pesan más de 60 kg.

Tanto el macho como la hembra de Aardvark pesan lo mismo; los osos hormigueros gigantes machos pesan un 20% más que sus contrapartes hembras.

¿Qué y cómo comen los osos hormigueros y los osos hormigueros gigantes?

El alimento básico tanto del oso hormiguero gigante como del oso hormiguero son las hormigas y las termitas. Sin embargo, debido a la diferencia en la cavidad bucal, ambos comen de manera diferente.

Debido a la ausencia de dientes y al movimiento limitado de la mandíbula, los osos hormigueros gigantes se tragan la comida en lugar de masticarla. Tienen una lengua larga en la que confían para atrapar su comida. Puede estirarse hasta 45 cm y moverse dentro y fuera de su boca al menos tres veces por segundo.

Una vez que los insectos están dentro de su boca, son aplastados contra el paladar antes de ser tragados. La tasa de deglución de los osos hormigueros gigantes es mucho más alta que la de cualquier otro mamífero.

El proceso de alimentación en Aardvarks es algo similar al de los osos hormigueros gigantes. Usan su fuerte sentido del olfato para encontrar comida y sacan su lengua larga y pegajosa para comerla.

La diferencia entre los dos es que mientras que los osos hormigueros gigantes suelen cazar durante el día, los osos hormigueros son animales nocturnos y comen de noche. Además, además de las hormigas y las termitas, los cerdos hormigueros también comen el pepino cerdo hormiguero.

Hábitat

Los osos hormigueros gigantes son animales terrestres y, por lo general, se construyen un hogar en las selvas tropicales, los desiertos y los matorrales xéricos .

Nativos de América del Sur y Central, estos insectívoros tienen un rango que se extiende desde Honduras hasta el norte de Argentina. Se cree que su población también se encontró en Uruguay, Guatemala, Belice y Costa Rica, pero ha sido extirpada.

Por otro lado, los osos hormigueros prefieren vivir en matorrales, sabanas, pastizales, bosques, donde pueden construir sus madrigueras y encontrar suficientes recursos alimenticios.

Puede encontrar estos insectívoros en las regiones subsaharianas hacia Sudáfrica. Los lugares en los que no viven son Costa de Marfil, Namibia, Ghana y Madagascar.

Reproducción

El comportamiento reproductivo de los osos hormigueros gigantes y los cerdos hormigueros es bastante diferente entre sí. Mientras que los osos hormigueros gigantes pueden aparearse durante todo el año, los osos hormigueros tienen una temporada de reproducción específica.

El oso hormiguero gigante macho corteja a su pareja femenina siguiéndola y oliéndola. Su período de apareamiento dura hasta tres días, durante los cuales se aparean varias veces. Luego viene el período de gestación que se extiende por 190 días, después de lo cual la hembra da a luz a una sola cría. El recién nacido pesa alrededor de 1,4 kg.

Los cerdos hormigueros se aparean en su temporada de reproducción, a la que sigue el período de gestación de unos siete meses. Al igual que los osos hormigueros gigantes, los osos hormigueros también dan a luz a un solo cachorro.

Descendencia

Las crías de los osos hormigueros gigantes nacen con los ojos cerrados y solo pueden abrirlos después de seis días. La madre oso hormiguero lleva a su cachorro boca arriba para camuflarlo.

Durante tres meses, el cachorro sobrevive con la leche de la madre hasta que alcanza la madurez suficiente para comer alimentos sólidos. A la edad de diez meses, el cachorro está debidamente destetado y puede vivir de forma independiente después.

En comparación con los osos hormigueros gigantes, los jóvenes Aardvarks maduran bastante temprano. A la novena semana, empiezan a comer hormigas y termitas. Están completamente destetados a la edad de tres meses y pueden construir sus propias madrigueras cuando tienen seis meses.

Estado de conservación

El número de osos hormigueros gigantes ha disminuido seriamente en las últimas dos décadas. Las principales causas de la disminución de su número son la destrucción de sus hábitats, los ataques de perros, los accidentes de tráfico en las zonas urbanas, etc.

En muchas regiones, los osos hormigueros gigantes también son cazados por sus pieles y garras. En un estudio realizado entre 2000 y 2010, se informó que la población de osos hormigueros gigantes disminuyó un 30 % en la década.

La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) ha declarado al oso hormiguero gigante como una especie vulnerable. La Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Flora y Fauna Silvestres (CITES) también restringe el comercio de especímenes animales bajo el Apéndice II.

Por otro lado, los osos hormigueros llevan un estilo de vida nocturno tan reservado que es difícil para los humanos mantener una estimación de su población para evaluar su crecimiento o disminución.

Si las personas no ven muchos osos hormigueros, probablemente sea porque no quieren que los vean. En cualquier caso, la UICN ha categorizado a estos insectívoros en el grupo de Preocupación Menor por ahora.

Trivialidades

Tanto el oso hormiguero gigante como el oso hormiguero son populares en diferentes mitologías y culturas antiguas. El oso hormiguero gigante es considerado el embaucador del jaguar en el folclore y la mitología de los pueblos de la cuenca del Amazonas.

Su largo hocico también le otorga una reputación humorística. El pueblo kayapó usa máscaras de osos hormigueros durante sus ceremonias y rituales culturales.

En el folclore africano, el oso hormiguero es un animal admirado por su postura intrépida contra las hormigas soldado. Set, el dios egipcio también se representa con una cabeza de animal que tiene un parecido sorprendente con el oso hormiguero.

Resumiendo

Aunque los osos hormigueros gigantes y los osos hormigueros tienen la misma dieta y se ven algo similares debido a su hocico, los dos son animales muy diferentes en todos los demás aspectos.

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