Castores vs ratas almizcleras: ¿cuál es la diferencia?

Los castores y las ratas almizcleras son roedores anfibios que se encuentran comúnmente en América del Norte, Europa y Asia. Al ser roedores, están estrechamente relacionados con las ratas, los ratones y los hámsteres que a menudo vemos a nuestro alrededor. Aunque los castores y las ratas almizcleras se parecen, no son lo mismo.

Si alguna vez has visto un castor o una rata almizclera, es posible que sepas que se parecen a sus parientes roedores. También es interesante notar que las ratas almizcleras y los castores bebés se parecen tanto que la mayoría de las personas no pueden identificarlos con precisión. En este artículo, veremos las diferencias entre castores y ratas almizcleras.

Entonces, ¿cuáles son las diferencias entre castores y ratas almizcleras? Las dos diferencias notables entre castores y ratas almizcleras radican en la forma de su cola y su tamaño. Los castores tienen una cola corta y plana que se asemeja a una paleta, mientras que una rata almizclera tiene una cola larga similar a la de los roedores. Además, los castores adultos son más grandes que las ratas almizcleras adultas. Un castor adulto puede pesar alrededor de 27 kg, mientras que una rata almizclera adulta pesaría solo 2 kg como máximo.

Hay muchas diferencias de este tipo entre los dos, incluida la diferencia en el hábitat, la dieta, el comportamiento, etc. En este artículo, analizaremos en profundidad estas diferencias entre un castor y una rata almizclera. También discutiremos algunos datos interesantes sobre ellos, como las relaciones simbióticas entre los dos, el impacto en el medio ambiente, etc.

Tabla comparativa de castores vs ratas almizcleras

  castores ratas almizcleras
Reino Animalia Animalia
Familia Castoridae Castoridae
Género Castor Ondatra
Ordenar Roedores Roedores
Longitud promedio 74 a 100cm 40 a 70cm
Peso Corporal Promedio  11 a 32 kg 0,6 a 2 kg
Dieta Herbívoro  Omnívoro 
Adaptado a vivir en inviernos extremos
Adaptado a vivir en veranos extremos
Esperanza de vida  10 a 15 años  3 a 4 años
Estado de conservación  no extinto Menor preocupación
Encontrado en la naturaleza

 

Diferencias entre castores y ratas almizcleras

Aunque los castores y las ratas almizcleras son roedores anfibios, no son lo mismo. Los castores bebés se parecen a las ratas almizcleras, pero esa es solo la similitud en apariencia. Aquí, veremos las similitudes y diferencias entre un castor y una rata almizclera.

Tamaño

Los castores son considerablemente más grandes y pesados ​​que las ratas almizcleras. Hay dos familias diferentes de castores, a saber, el castor americano y los castores euroasiáticos.

El primero pesa alrededor de 27 kg y el segundo alrededor de 30 kg cuando son adultos. Mientras que las ratas almizcleras completamente desarrolladas pesarían solo 3 kg y tendrían el mismo tamaño que las ratas gigantes.

incisivos

Incisivos de castor

Los incisivos son el par de dientes de bordes angostos en la parte delantera de la boca. Los castores son animales que son conocidos por sus incisivos grandes y afilados. Los incisivos pueden medir alrededor de 25 cm de largo. Estos incisivos son tan afilados y fuertes que pueden cortar un árbol grande en una hora como máximo.

Curiosamente, sus incisivos tienen una alta concentración de hierro y, por lo tanto, tienen un color naranja oscuro. Además, estos dientes siguen creciendo a lo largo de su vida y se afilan por sí solos.

A diferencia de los castores, las ratas almizcleras no tienen incisivos tan capaces que puedan cortar árboles o ramas grandes. Pero sí, tienen dientes que los ayudan mientras se alimentan.

Es importante tener en cuenta que tanto los castores como las ratas almizcleras tienen incisivos superiores e inferiores que se superponen entre sí. Debido a esta superposición, pueden autoafilarse sus incisivos. También tienen un pliegue de piel detrás de los incisivos que les ayuda mientras se alimentan bajo el agua.

Cola

cola de rata almizclera

La forma y la estructura de la cola difieren significativamente entre un castor y una rata almizclera. Los castores tienen una cola grande y plana que está cubierta de escamas.

Son excelentes nadadores y utilizan su cola como timón mientras nadan. También usan la cola como apoyo mientras están sentados o parados en tierra.

Además de ser de ayuda para nadar, los castores usan su cola para almacenar grasa en invierno.

A diferencia de los castores, las ratas almizcleras tienen una cola alargada similar a la de los roedores comunes que vemos a nuestro alrededor. La cola de una rata almizclera puede medir entre 20 y 25 cm de largo y está cubierta de escamas.

Su cola es aplanada verticalmente y les ayuda a impulsarse rápidamente en el agua. Mientras están en tierra, las ratas almizcleras arrastran la cola, lo que facilita la identificación de su rastro.

Hábitat

Los castores y las ratas almizcleras son roedores anfibios y necesitan agua para sobrevivir. Debido a lo cual, se encuentran más comúnmente viviendo en y alrededor de estanques de agua dulce, lagos, ríos, pantanos y pantanos.

Tanto los castores como las ratas almizcleras tienden a vivir en grupos. Aunque ambos viven en las mismas condiciones, el lugar donde se alojan es diferente.

Los castores se alojan en casas en forma de cúpula que están hechas de palos tejidos, hierba y enyesadas con barro. La casa de un castor se llama albergue y está construida dentro de presas que se construyen a través de cuerpos de agua. A diferencia de los castores, las ratas almizcleras viven en madrigueras llamadas cabañas que se construyen cerca del agua.

Tanto las cabañas de los castores como las de las ratas almizcleras están bien conectadas con sus lugares de alimentación y con la tierra exterior mediante túneles. Estas cabañas pueden tener 8 pies de ancho y hasta 3 pies de alto.

¿Las ratas almizcleras y los castores construyen represas?

Solo los castores son capaces de construir presas y las ratas almizcleras no. Entre los dos, los castores son los adictos al trabajo que pasan la mayor parte del día construyendo presas o reparándolas. Los castores siempre están atentos a cualquier fuga en la presa. Si encuentran alguno, sellarán la fuga lo antes posible.

La razón más destacada de por qué las ratas almizcleras no son capaces de construir presas es porque carecen de incisivos afilados como los castores.

Como se dijo anteriormente, los castores tienen una alta concentración de hierro en sus incisivos, lo que les da la fuerza adecuada para talar árboles y troncos para construir presas. Considerando que, las ratas almizcleras no son capaces de hacer esto.

¿Pueden nadar los castores y las ratas almizcleras?

Sí, los castores y las ratas almizcleras pueden nadar y son roedores acuáticos. Si ha observado de cerca castores y ratas almizcleras, es posible que ya sepa cuán adaptados están para nadar.

Ambos tienen colas aplanadas, que usan como timones para cambiar de dirección mientras nadan rápidamente. Además de las colas aplanadas, también tienen grandes patas traseras palmeadas que les facilitan nadar.

Se puede decir que los castores y las ratas almizcleras son mejores en el agua que en el interior. Su adaptación a estar en el agua no se limita solo a una cola aplanada y extremidades posteriores palmeadas.

Sus ojos están equipados con una membrana especializada que les brinda la protección adecuada mientras están bajo el agua, lo que les ayuda a ver con claridad. También son capaces de cerrar sus fosas nasales mientras nadan para mantener el agua fuera de sus vías respiratorias.

Entre todas estas adaptaciones, la más interesante es la capa de tejido detrás de sus incisivos que les permite abrir la boca mientras están bajo el agua. Es por esta membrana; son capaces de usar sus incisivos bajo el agua sin tragar agua.

¿Sabías que a veces las ratas almizcleras se quedan en el refugio de los castores?

Si no lo sabías, las ratas almizcleras son roedores territoriales que marcan sus territorios usando la glándula almizclera debajo de la cola.

Pero en un video reciente que fue filmado desde el interior de una cabaña de castores, se encontró que algunas ratas almizcleras permanecen dentro de la cabaña de castores.

Este comportamiento se puede ver especialmente durante el invierno cuando la comida escasea. Se pueden ver ratas almizcleras comiendo las cortezas de los árboles que los castores almacenaron para el invierno.

¡También se observó que las ratas almizcleras salen a buscar alimento en el invierno y regresan con vegetación fresca para los castores también!

Bastante magnífico, ¿no?

Dieta de castores y ratas almizcleras

Los castores son roedores herbívoros que se alimentan principalmente de hojas, cortezas, ramitas, raíces y plantas acuáticas. Es interesante notar que los castores no hibernan ni siquiera durante los inviernos extremos.

Tienen una interesante adaptación para sobrevivir a los duros inviernos. Antes de que la temperatura comience a descender, los castores cortan árboles y llevan las ramas a la presa que han construido. Almacenan estas ramas para que no pierdan la frescura hasta el verano.

A diferencia de los castores, las ratas almizcleras son roedores omnívoros. Se alimentan principalmente de hierbas, nenúfares, espadañas y plantas acuáticas.

Pero durante el invierno, cuando la comida escasea, también pueden alimentarse de ranas, cangrejos de río, almejas, caracoles y peces. Es interesante notar que cuando la comida escasea, las ratas almizcleras pueden incluso recurrir al canibalismo.

Apareamiento y reproducción en castores y ratas almizcleras

Otra diferencia entre castores y ratas almizcleras radica en su reproducción. Los castores se aparean una vez al año y producen solo una camada. Mientras que las ratas almizcleras producen hasta cuatro camadas en un año.

Los castores viven en grupos formados por parejas apareadas y sus crías. Puede haber hasta 12 castores en una sola cabaña. Los castores no son territoriales y viven en paz con los demás en el grupo y no muestran agresión hacia los otros castores.

Este no es el caso de las ratas almizcleras que viven en grupos formados por parejas apareadas y sus crías. Las ratas almizcleras son territoriales e incluso pueden volverse bastante agresivas con las otras ratas almizcleras en el albergue.

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