Camello vs dromedario: ¿cuál es la diferencia?

Apuesto a que la mayoría de ustedes nunca antes han oído hablar de los dromedarios. Y luego, de la nada, escuchas que hay estos camellos conocidos como los camellos dromedarios. Para la mayoría de nosotros, la imagen que evoca cuando escuchamos la palabra camellos son los animales gigantes con un gran bulto caminando por el vasto desierto.

Entonces, ¿qué son los camellos y los dromedarios? ¿Son diferentes entre sí, o son iguales?

Los camellos son mamíferos con patas largas, un hocico delgado y una joroba distinguible en la espalda. Hay dos tipos de camellos a saber; Los camellos dromedarios y los camellos bactrianos. Es importante señalar que lo que generalmente llamamos camello es el camello dromedario.

La principal diferencia entre un camello y un dromedario radica en la cantidad de jorobas que tienen en la espalda. Los camellos bactrianos tienen dos jorobas, mientras que los camellos dromedarios solo tienen una joroba en la espalda.

Aparte de las diferencias en el número de jorobas, también hay otras diferencias notables. Por ejemplo, la longitud y el grosor de su pelaje difieren. Aunque tanto los bactrianos como los dromedarios pertenecen a la familia de los camellos, las regiones geográficas en las que viven difieren. Debido a que sus adaptaciones difieren.

En este artículo, analizaremos en profundidad las diferencias entre un camello bactriano y un dromedario y también intentaremos comprender por qué ocurrieron estas diferencias.

Camellos bactrianos – Datos e información

Como se dijo anteriormente, los camellos bactrianos son la especie de camellos conocidos por sus dos grandes jorobas. Estos camellos son los más grandes entre la familia de los camellos y pueden crecer hasta 8 pies de alto y 11 pies de largo mientras pesan la asombrosa cantidad de 2000 libras.

Los camellos bactrianos son endémicos de las estepas de Asia Central y han tenido un papel fundamental en la historia de la región. Hay pruebas que demuestran que los camellos bactrianos fueron domesticados y se usaban comúnmente como animales de carga desde la antigüedad.

A diferencia de los camellos que ves en los desiertos de Arabia, los camellos bactrianos son muy diferentes a ellos.

El clima en las estepas de Asia Central puede ser bastante implacable. Durante el verano, la temperatura puede superar fácilmente los 100 °F, mientras que durante el invierno puede descender hasta los -20 °F.

Debido a esto, los camellos bactrianos tienen algunas adaptaciones únicas en comparación con los camellos dromedarios.

Por ejemplo, en comparación con los camellos dromedarios, los bactrianos tienen un pelaje largo y grueso que proporciona suficiente aislamiento durante los inviernos. Es interesante notar que el pelo grueso de los camellos bactrianos cae fácilmente durante el verano para hacer frente al calor extremo.

Al igual que otros camellos, los camellos bactrianos almacenan grasa en sus dos jorobas. Es esta grasa almacenada la que descomponen en agua y energía durante sus largos viajes. Es la misma adaptación que ayuda a los camellos bactrianos a sobrevivir largos inviernos helados sin agua.

Aparte de estos, los camellos bactrianos tienen todas las demás características que son exclusivas de los camellos. Por ejemplo, los camellos bactrianos pueden cerrar sus fosas nasales en la tormenta de arena para mantener la arena a raya. También tienen cejas pobladas y dos pestañas largas y en capas para proteger sus ojos.

Una diferencia llamativa de los camellos dromedarios radica en las patas de los bactrianos. En comparación con los camellos dromedarios, los bactrianos tienen patas grandes y gordas. Gracias a esta plataforma, los bactrianos pueden atravesar los terrenos rocosos de la región geográfica en la que viven con facilidad.

Debido a la adaptación mencionada anteriormente, los camellos bactrianos se utilizaron principalmente como animales de carga en la antigüedad. Y estos camellos también fueron los principales transportistas de mercancías en la antigua ruta de la seda.

También es interesante notar que los camellos bactrianos son los únicos camellos salvajes que existen ahora. Debido a la pérdida de hábitat, el calentamiento global, la caza furtiva y la domesticación excesiva, la UICN clasifica a los camellos bactrianos como especies en peligro de extinción. Se estima que solo hay menos de 1000 camellos bactrianos salvajes en el mundo.

Camellos dromedarios – Datos e información

El dromedario o los legendarios camellos árabes son los camellos de una joroba que se encuentran comúnmente en el norte de África y los desiertos del suroeste de Asia.

Estos camellos de una joroba son de hecho el sustento de los desiertos cálidos e implacables. Los camellos dromedarios pueden medir casi 7 pies de alto y pesar más de 1600 libras.

Las pistas apuntan a que los camellos dromedarios fueron domesticados por primera vez hace unos 3500 años y desde entonces se han mantenido como un valioso animal de carga.

Es bastante interesante notar que los camellos dromedarios alguna vez fueron considerados como una indicación de cuán rica era una persona. Muchas culturas árabes juzgaban la riqueza de una persona en función del número de camellos que poseía.

Debido a las condiciones geográficas únicas en las que viven los camellos dromedarios, tienen características diferentes a las de los camellos bactrianos.

A diferencia de los camellos bactrianos, los camellos dromedarios no tienen que enfrentarse a inviernos extremos y, por lo tanto, no tienen un pelaje largo y espeso. En cambio, tienen un pelaje pequeño y suelto. También tienen labios grandes y duros que les permiten forrajear y comer en paisajes espinosos.

Al igual que los camellos bactrianos, los camellos dromedarios también tienen párpados gruesos y largos para proteger sus ojos durante una tormenta de arena. También tienen una membrana especial para cerrar sus fosas nasales y mantener alejada la arena.

Los camellos dromedarios también tienen patas gruesas y planas que les ayudan a navegar fácilmente por la arena y las dunas del desierto.

Una adaptación sorprendente que es exclusiva de los camellos dromedarios es que su cuerpo puede tolerar la pérdida de más del 30% de su contenido total de agua. Es esta habilidad la que les ayuda a sobrevivir en los paisajes implacables. Un camello dromedario sediento puede beber casi 100 litros de agua en menos de 10 minutos.

Como se dijo anteriormente, los camellos dromedarios solo tienen una joroba, pero eso no los hace menos eficientes. Los camellos dromedarios pueden almacenar hasta el 80% de su grasa corporal en la joroba. Es esta grasa almacenada la que los alimenta en largos viajes a través de los desiertos implacables. Esta grasa almacenada se descompone en energía y agua para mantenerlos en funcionamiento.

Los camellos dromedarios ya no se consideran animales salvajes. Se estima que no ha habido una población significativa de camellos dromedarios durante los últimos 2000 años.

En muchas partes de Arabia, especialmente en la región tribal del norte de Arabia, los camellos dromedarios son el principal sustento. Estos miembros de la tribu viven de los diversos productos de los camellos dromedarios, como la leche y la carne.

Diferencias entre un dromedario y un camello bactriano

La principal diferencia entre un dromedario y un camello bactriano radica en el número de jorobas. El primero tiene una joroba mientras que el segundo tiene dos.

Esta diferencia en el número de jorobas no significa que una de ellas sea más eficiente que la otra. De hecho, los biólogos aún tienen que identificar la razón exacta por la cual los camellos bactrianos tienen dos jorobas mientras que los camellos dromedarios solo tienen una.

Es importante señalar que ambos camellos nacen sin joroba en el momento de su nacimiento. La joroba que vemos es, de hecho, una instalación de almacenamiento de grasa.

Los camellos en general almacenan agua y energía en forma de grasa en sus jorobas. Solo cuando el bebé comienza a comer, las jorobas comienzan a formarse. De manera similar, a medida que los camellos consumen el agua y la energía almacenada en sus jorobas, se contraen proporcionalmente.

Otra diferencia radica en el tipo y grosor de su pelaje. Debido a los duros inviernos y veranos extremos en la región donde viven los camellos bactrianos, tienen pieles gruesas y largas para brindarles suficiente aislamiento.

Estas pieles se desprenden cuando se acerca el verano y pequeñas pieles toman su lugar. Este no es el caso de los camellos dromedarios que se encuentran solo en desiertos cálidos. Tienen pelaje fino.

Tabla comparativa de camellos bactrianos y camellos dromedarios

  Camellos dromedarios camellos bactrianos
Reino Animalia Animalia
Familia camélidos camélidos
Género Camelo Camelo
Ordenar artiodáctilo artiodáctilo
Altura media 1,7–2 metros 1,8 a 2,3 m
Longitud promedio 2,25 a 3,5 m 2,25 a 3,5 m
Peso Corporal Promedio  750kg  900kg
Número de jorobas 1 2
Dieta Herbívoro  Herbívoro
Área Estepas de Asia Central Norte de África y desiertos del suroeste de Asia
Adaptado a vivir en inviernos extremos No
Adaptado a vivir en veranos extremos
Esperanza de vida  40 años 50 años
Estado de conservación  Menos preocupado  En peligro de extinción
Encontrado en la naturaleza No

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