Interacciones entre Mamíferos: ¿Cómo se comportan en situaciones competitivas?

Es interesante para las personas con sangre deportiva especular sobre quién ganaría si algunos de los mamíferos más grandes de diferentes especies fueran emparejados en la arena. Un compromiso no sería concluyente, particularmente si se usaran animales que habían estado en cautiverio durante algún tiempo. Los animales están en su mejor momento en estado salvaje y, de dos contendientes, el que más ha sufrido en cautiverio estaría en clara desventaja.

Afortunadamente, desde el punto de vista de esta discusión, se han observado una serie de peleas entre diferentes especies de animales, ya sea en un estadio deportivo o en la naturaleza. Pero desafortunadamente, los detalles de tales encuentros son difíciles de encontrar.

Elefante contra rinoceronte

Al parecer, se escenificó una pelea entre estos dos animales, o al menos se intentó escenificarla hacia 1500 por el rey Manuel de Portugal. He encontrado dos versiones completamente diferentes de lo que probablemente fue el mismo combate, aunque es posible que se tratara de dos peleas diferentes.

Según un escritor, no se desarrolló ninguna pelea. Los dos animales fueron llevados en jaulas a una calle con barricadas, uno en cada extremo. El rinoceronte mostró una gran impaciencia, aparentemente, por ser liberado para que pudiera precipitarse y derrotar al impertinente elefante, mientras que el elefante estaba bastante tranquilo. Cuando el rinoceronte fue liberado, bajó la cabeza y avanzó hacia el elefante que esperaba. Sin duda, los espectadores observaban estos movimientos con la respiración contenida. De repente, el rinoceronte debió haber decidido que la discreción era mejor que el valor porque giró la cola y echó a correr, chocando contra la barricada en un intento de escapar. El elefante, entonces, se volvió majestuosamente y volvió a su jaula.

Otra versión simplemente dice que el rinoceronte ganó, pero no se dieron detalles y no he confirmado este resultado con otras fuentes.

Un escritor describe una pelea en la naturaleza entre estos dos animales en la que el rinoceronte quedó decididamente en segundo lugar. El rinoceronte comenzó el altercado cargando contra el elefante. El elefante agarró tranquilamente al rinoceronte por el cuello con la trompa, lo arrojó al suelo y lo escupió con los colmillos. El narrador en realidad no vio la pelea, pero un nativo que afirmó haberla presenciado relató la historia y dijo que había ayudado a comer el cadáver del rinoceronte derrotado.

 

Oso grizzly contra león

Dos buenos ejemplares en óptimas condiciones harían una pareja interesante para los espectadores que no eran aprensivos. Algunas personas creen que el grizzly sería el ganador sin muchos problemas, pero yo no creo que el oso se aburriría con el concurso.

Se dice que hace muchos años se escenificó una pelea entre estos dos animales en California y que el oso ganó, pero no se pudieron encontrar detalles de la pelea.

El oso, como he señalado en otra parte de este sitio web, es famoso por los tremendos golpes que puede dar con sus patas delanteras, y lo más probable es que si el oso pudiera dar un buen puñetazo, la pelea terminaría allí mismo. Un oso pardo grande pesa bastante más que un león, pero la agilidad superior del león compensaría hasta cierto punto la diferencia de peso.

 

Osos grizzly versus toros y bisontes

Según los informes, estaba de moda organizar encuentros entre osos y corridas de toros en California antes de que ese estado fuera admitido en la Unión, y, aparentemente, el oso solía ser el vencedor. Mientras el toro embestía, el oso sacudía su pata, causando daño al toro en el primer golpe, por lo que con un solo golpe terminaba la pelea en ese momento, posiblemente para decepción de la audiencia.

Incluso el gran bisonte macho en el apogeo de su existencia no estaba a salvo de los ataques de los osos pardos. Una vez se vio a un oso pardo atacar y herir a cuatro toros bisontes uno tras otro. Los primeros tres resultaron heridos rápidamente con un solo golpe para cada uno, pero el cuarto mostró más resistencia.

Hubo una ráfaga de patas y cuernos, y aunque el bisonte finalmente falleció, el propio oso resultó gravemente herido en el encuentro.

Sin embargo, el oso grizzly no siempre salía victorioso en un encuentro con un toro. J. Frank Dobie en su conocido libro, «The Longhorns», habla de un caso en el que un oso pardo grande fue herido mortalmente por los cuernos de un toro enfurecido. El toro sufrió considerables heridas durante el enfrentamiento, pero finalmente se recuperó.

Nadie presenció la pelea real, pero poco tiempo después, se encontró al oso pardo muerto junto a los cuernos ensangrentados del toro, lo que sugiere que el oso fue herido por los cuernos del toro hasta perder la vida.

 

León contra tigre

Debido a la prominencia asociada con el título de «rey de las bestias», muchas personas opinan que el león es capaz de superar a cualquier animal en el mundo. Ciertamente, se podría pensar que el «rey» debería poder dominar a todos los miembros de la familia de los gatos.

Sin embargo, si consideramos los registros de la antigua arena romana, esto no parece ser el caso.

En esos días de entretenimiento en Roma, leones y tigres a menudo se enfrentaban para entretener al pueblo del Imperio Romano, y en tales combates, el tigre solía prevalecer. La mayoría de los biólogos que han expresado sus opiniones sobre el tema también consideran que el tigre es un luchador más eficaz que el león.

No obstante, existe un caso registrado en el que un león de circo mató a un tigre en una jaula contigua después de que ambos animales rompieran la partición para resolver sus diferencias, aunque no se conserva registro de su estado relativo en ese momento. Como mencioné previamente, todos los animales padecen considerablemente durante el cautiverio, y es probable que el menos afectado tuviera ventaja en una pelea.

Es comúnmente aceptado que los leones son más grandes que los tigres, y un león con una abundante melena puede parecer más imponente que un tigre de tamaño similar. Sin embargo, en realidad, las longitudes y los pesos máximos conocidos de los tigres superan a los de los leones.

La longitud más extensa que se ha registrado para un león es de diez pies y once pulgadas (incluyendo la cola), mientras que se han registrado tigres de mayor longitud, siendo el más largo de once pies y cinco pulgadas y media. Se ha informado de un peso de 500 libras para un león, pero se han documentado tigres con pesos de 700 libras, 570 libras y 525 libras. La piel de tigre más grande conocida mide 13 pies y 6 pulgadas (ciertamente estirada), en comparación con las once pies y siete pulgadas de la piel de león.

Para ser justos con el león, que ha perdido su título de «rey de las bestias», es importante mencionar que existen más variedades de tigres que de leones, y existe una considerable variación de tamaño entre estos grupos. Es posible que algunos leones sean más grandes en promedio que algunas variedades de tigres.

 

Búfalos contra leones y tigres

Los búfalos africanos e indios son conocidos por su tenacidad en la preservación de su vida y su ferocidad cuando se sienten amenazados. Cualquiera de estos dos animales sería un oponente formidable para prácticamente cualquier otro animal existente.

Según los informes, en la India se han registrado enfrentamientos entre un búfalo indio y un tigre, en los cuales, en la mayoría de los casos, el búfalo sale victorioso al embestir al tigre con sus cuernos. Sin embargo, el tigre también inflige algunos rasguños y mordeduras selectas, lo que a menudo conduce a la necesidad de sacrificar al ganador para aliviar su sufrimiento.

Hasta donde se sabe, nadie ha presenciado una pelea a muerte entre un solo león y un búfalo toro africano, pero se han encontrado esqueletos de ambos animales en posiciones que sugieren que estos enfrentamientos ocasionalmente ocurren, con un desenlace fatal para ambos contrincantes.

Se ha afirmado que un búfalo toro adulto se defendió con éxito contra tres leones que intentaban cazarlo para alimentarse. He encontrado este caso o uno similar mencionado en varias publicaciones antiguas relacionadas con animales, aunque persiste una incertidumbre sobre el resultado final.

Estas historias parecen basarse en la experiencia del comandante Vardon y algunos compañeros mientras cazaban en África hace muchos años. El resultado de ese enfrentamiento en particular fue bastante diferente.

En este caso específico, uno de los cazadores había herido a un búfalo toro, que estaba en retirada cuando fue atacado por tres leones simultáneamente. Hubo intensos rugidos y bramidos, y las patas y cuernos volaron con fuerza y rapidez, pero el búfalo finalmente cayó, aunque no se pudo determinar si fue por la herida de bala o por las heridas infligidas por los leones.

Es plausible que un búfalo ileso pudiera haber tenido un desempeño diferente, y es posible que las historias en las que un búfalo derrota exitosamente a tres leones sean ciertas. Sin embargo, se necesita evidencia adicional de tales encuentros antes de aceptarlas sin reservas.

 

Carnero contra tigre

Por lo general, se piensa que las ovejas son animales apacibles y algo tímidos, pero cualquiera que haya tenido la desgracia de atraer la atención de un carnero enojado sabe que el carnero macho puede ser un oponente formidable. Es bien sabido que el impacto de la cabeza robusta de un carnero enojado puede disuadir a animales varias veces su tamaño.

En algunas partes de la India, los carneros se crían por su habilidad en la lucha y a menudo se enfrentan en competencias deportivas. Un biólogo relata una historia en la que un hombre tenía un carnero de lucha especialmente temperamental. Pensando en deshacerse de la molesta bestia, lo colocó en la guarida de un tigre.

Según la anécdota, el carnero propinó de inmediato un fuerte golpe al tigre, lo cual al parecer aturdió tanto al felino que el carnero logró derrotarlo.

Este ejemplo se presenta para ilustrar cómo los combates entre animales a veces pueden tener resultados sorprendentes y para enfatizar que una sola coincidencia entre diferentes especies no permite sacar conclusiones definitivas sobre sus respectivas habilidades.

 

 

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