¿Los murciélagos comen mosquitos?

¿Qué es lo primero que te viene a la mente cuando piensas en un murciélago? Los muertos se levantan de nuevo, los murciélagos vuelan, el terror golpea y los gritos vuelven a la noche, lo único que nos viene a la mente en Halloween.

Desde los albores de la civilización, los murciélagos han sido considerados un mal presagio en los mitos porque existen desde la era de los dinosaurios, y estamos condicionados a asociar imágenes espeluznantes o ambientes fantasmales con el único mamífero volador en la tierra, especialmente durante el Covid-19.

Para evitar este concepto erróneo, es necesario saber en qué consiste la dieta de los murciélagos y deconstruir la noción de que los murciélagos son malvados.

Aproximadamente, hay más de 1300 especies de murciélagos, por lo que es obvio que no todos son iguales. Algunos frugívoros comen productos naturales, semillas y polvo de flores. Los murciélagos vampiros se alimentan de vertebrados y sangre, pero nunca se alimentan de humanos, a diferencia de lo que sabemos por Vampire Diaries.

Aunque es impopular, la verdad es que la mayoría de los murciélagos son esencialmente insectívoros. Consumen insectos equivalentes a 1/3 de su peso corporal lo que lo convierte en el mayor consumidor de insectos anualmente.

¿Los murciélagos comen mosquitos? Sí, los murciélagos comen muchos mosquitos, pero no constituyen una gran parte de su dieta, ya que lo más probable es que prefieran otros insectos y no pueden usarse como control de reproducción de mosquitos. Los mosquitos tampoco ofrecen suficientes calorías para satisfacer las necesidades de energía de los murciélagos más grandes.

Los criaderos de mosquitos se vuelven ampliamente disponibles para los murciélagos por la noche en lugar de los insectos terribles. Quizás esa sea la razón por la que comúnmente pensamos que los murciélagos prefieren comer mosquitos pero lo que falta es el interrogatorio de sus causas.

 

 

¿Cómo comen los murciélagos los mosquitos?

Los murciélagos ecolocalizan, transmitiendo ondas de sonido desde su boca o nariz (el proceso se conoce como ecolocalización).

Los mosquitos son accesibles en todas partes y en cualquier momento, especialmente de noche en la oscuridad, por lo que se convierten en presas fáciles. Comen hasta 6000-8000 insectos, incluidos mosquitos, todas las noches u otros insectos del tamaño de un mosquito, si están disponibles.

Los miotis (pequeños murciélagos marrones) son bien conocidos por comer muchos mosquitos durante la noche en un vecindario. El murciélago abejorro en Tailandia (el mamífero más pequeño del mundo) aún es inmune a la picadura de los mosquitos y se alimenta en gran medida de él.

Se les observa atrapando al mosquito con las membranas de sus alas o cola y se agacha para comérselo.

Su apetito ciertamente hace que nuestros patios traseros sean más cómodos. Gracias a los murciélagos, podemos vivir en un entorno más seguro y libre de enfermedades.

También se puede pensar en hacer casas para murciélagos en su jardín para mantenerlo libre de mosquitos. Después de saber esto, no creo que te guste llamar a un murciélago «ratas voladoras», ya que resultan ser más inofensivas y útiles que cualquier otro ser.

 

¿Se pueden usar murciélagos para el control de mosquitos a gran escala?

La respuesta es No. Cada especie de murciélago come de acuerdo a su región, disponibilidad de biodiversidad y sus necesidades individuales. Al igual que las exigencias humanas específicas, los murciélagos tienen sus preferencias.

Por lo tanto, 1300 especies de murciélagos no se pueden categorizar en un patrón de comportamiento.

Además, la investigación también ha demostrado que la ecolocalización funciona mal con los mosquitos en comparación con otros insectos. Si se les da la opción, los murciélagos preferirían cazar escarabajos y polillas que mosquitos.

 

Ahora bien, ¿qué llevó a la idea errónea de que a los murciélagos les gustan los mosquitos sobre otros insectos?

En 1960, DR Griffin, FA Webster y CR Michael publicaron su estudio , «La ecolocalización de insectos voladores por murciélagos» en la revista Animal Behavior.

La motivación detrás de este experimento fue probar y observar la ecolocalización de los murciélagos marrones. Una gran cantidad de ideas sobre la cantidad de mosquitos que comen los murciélagos parecen basarse en un informe lógico de este estudio.

En este estudio, los murciélagos fueron arrojados a un espacio delimitado en un centro de investigación con grandes cantidades de mosquitos Culex Quinquefaciatus (tropicales o del sur) y observados temporalmente.

La investigación fue principalmente para rastrear el proceso de ecolocalización y documentarlo en lugar de seguir las propensiones de consumo de los murciélagos.

El estudio mostró que los murciélagos podían comerse diez mosquitos en un minuto en un ambiente controlado. Esto se convirtió en una realidad engañosa para las personas que asumieron que el experimento estaba diseñado para ver qué comen los murciélagos y no cómo cazan.

Sin embargo, este experimento tuvo grandes fallas porque a los murciélagos no se les dio a elegir comida y se realizaron con un tipo de especie. Esto no significa que seguirían consumiendo mosquitos una vez que estuvieran fuera del laboratorio.

También se llevó a cabo un estudio similar en pequeños murciélagos de color tierra para comprobar el ADN de las heces de los murciélagos, donde se concluyó que los mosquitos constituyen una dieta para la mayoría de los murciélagos.

Muchos críticos han refutado este experimento y cuestionado la validez porque los pequeños murciélagos se ven obligados a consumir insectos insignificantes como los mosquitos, y el lugar de observación estaba rodeado de criaderos de mosquitos.

Por lo tanto, esa no puede ser una explicación racional para la dieta de todos los murciélagos del mundo. Aunque muchos murciélagos solo comen insectos aéreos porque esta acción se lleva a cabo con la velocidad del rayo.

Suelen utilizar la cola y perforar el aguijón para capturar a la presa y luego detenerse y consumirla. Seguramente no podemos generalizar que todos los murciélagos comen mosquitos y que pueden usarse para controlar la reproducción de mosquitos.

Hay 1300 especies de murciélagos y los mamíferos están diseñados para tener diferentes patrones de comportamiento en relación con el medio ambiente y los recursos. Comen mosquitos según la disponibilidad de otros insectos y su nivel de inanición.

En 1920, se introdujo un proyecto en San Antonio, Texas, para el control del mosquito de la malaria. Descubrieron que los murciélagos a menudo se alimentaban de todos los insectos, excepto de los mosquitos, y los criaderos no se vieron afectados.

Las investigaciones a lo largo de los años han demostrado que los mosquitos no tienen un cambio de comportamiento cuando los dispositivos imitan el sonido de los murciélagos.

Esto prueba que a través de la selección natural, los murciélagos no están diseñados para comer mosquitos específicamente. En invierno, a pesar de la existencia de mosquitos, los murciélagos han evolucionado para hibernar o migrar para ahorrar energía y beber solo agua ya que hay escasez de alimentos.

Esperan hasta que el clima se calienta y una variedad de insectos regresan para satisfacer sus necesidades nutricionales. La encargada de la Asociación de Control de Mosquitos de Florida, Shelley Redovan, declaró en una entrevista que el estado ha tratado de usar murciélagos para controlar los mosquitos, pero ha respondido miserablemente.

Un entomólogo médico, Joe Conlon, quien se asoció con la Asociación Estadounidense para el Control de Mosquitos, ha demostrado que los murciélagos son malos depredadores de mosquitos y, a menudo, prefieren las polillas o los escarabajos si están disponibles en el vecindario existente.

También dijo que los murciélagos morirían de hambre si solo alimentaran a los mosquitos, ya que contiene menos del 1% de su alimento.

 

¿Por qué salvamos a los murciélagos (las criaturas de aspecto malvado)?

Aunque los murciélagos no pueden usarse solo para controlar la reproducción de mosquitos, sería ingenuo ignorar el hecho de que comen hasta 8000 insectos cada noche.

Por lo tanto, es extremadamente importante conservar los murciélagos y protegerlos. De lo contrario, habrá una superpoblación de insectos que afectará aún más nuestra agricultura y fomentará la propagación de múltiples enfermedades.

Los pesticidas químicos existentes crean más problemas de los que resuelven. Cuando la reproducción de los depredadores de los mosquitos se ve amenazada como los murciélagos, la resistencia de estos mosquitos aumenta y eventualmente daña el bienestar humano ambiental, económico y holístico.

No ha habido suficiente estudio o asignación de investigación sobre la relación de los murciélagos con el control de mosquitos. La Universidad de Wisconsin, en la revista Mammalogy, ha declarado claramente la necesidad urgente de estudiar los murciélagos, ya que podría haber muchas formas en que los murciélagos pueden ayudarnos a mantener nuestra ecología.

Las colonias de murciélagos generalmente se encuentran cerca de los cuerpos de agua, también se pueden cultivar flores con aroma nocturno, que atraen a los insectos voladores nocturnos como las polillas para invitarlos a acercarse.

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