¿Los murciélagos tienen cola?

Los murciélagos siempre han sido parte de mitologías y antagonistas en muchos folclores, especialmente los que están relacionados con la historia de los vampiros chupadores de sangre. Bueno, no puedes culpar a esos escritores porque, aunque los murciélagos son mamíferos, tienen características anatómicas muy diferentes de los otros mamíferos. Especialmente esa membrana alada que se estira entre sus dedos alargados que se parece mucho a una mano humana. Si ha observado de cerca un murciélago, puede ver que los murciélagos tienen características anatómicas totalmente diferentes. Pero, ¿alguna vez te has preguntado si tienen cola? ¿O alguna vez has visto la cola de un murciélago?

Entonces, ¿los murciélagos tienen cola? Sí, los murciélagos tienen cola. Entre las 1000 variedades de especies de murciélagos que hay en el mundo, excepto 3, el resto todas tienen cola. Cuando decimos cola, no evoquemos las imágenes de colas comúnmente vistas en el mundo de los mamíferos. La cola de un murciélago es generalmente pequeña y es muy difícil de detectar.

Es interesante notar que las características anatómicas de la cola de un murciélago varían mucho con cada especie de murciélago. Por ejemplo, en el caso de un murciélago de cola libre, la cola se puede ver claramente extendiéndose fuera de las alas. Mientras que en el caso de algunos otros, la cola no llega a su membrana alada.

En este artículo, analizaremos en profundidad las características morfológicas y anatómicas de la cola de un murciélago, con qué propósito usa la cola un murciélago y muchos otros datos interesantes sobre los murciélagos.

Vámonos.

 

¿Todos los murciélagos tienen cola?

Como se mencionó en la sección anterior, casi todos los murciélagos tienen cola excepto las tres especies entre las 1000 especies de murciélagos diferentes. En el caso de la mayoría de los murciélagos, sus colas no se extienden más allá de la delgada membrana que se extiende entre sus largos dedos (uropatagium). Es por eso que la mayoría de las personas no pueden ver su cola y se preguntan si los murciélagos realmente tienen cola o no.

Entre las especies de murciélagos notables, la que tiene la cola más larga es el murciélago de cola libre. En el caso de estas especies, tienen colas que sobresalen bastante de su uropatagio (membrana alada). Es interesante notar que la cola de un murciélago de cola libre está cubierta con cartílago que puede contraerse y contraerse para ayudar al murciélago a maniobrar mientras vuela.

 

La cola de un murciélago – Adelanto

La cola de un murciélago está conectada a sus alas membranosas en todas las especies de murciélagos. En el caso de la mayoría de los murciélagos, sus patas traseras están total o parcialmente conectadas por una membrana conocida como uropatagium. Esta membrana también cubre el hueso de la cola de un murciélago. La cola de un murciélago está sostenida por sus patas traseras, el esqueleto de la cola y una extensión cartilaginosa especial del tobillo conocida como calcar.

Como se mencionó, el hueso de la cola en la mayoría de los casos está cubierto por el uropatagio y no es lo suficientemente largo como para sobresalir de él. En el caso de las especies de murciélagos que tienen una cola larga, la membrana de la cola puede parecer desnuda, pero no lo está. Estas membranas de la cola tendrán pequeños pelos cubriéndolas. Y en algunas especies de murciélagos, incluso podrían tener patrones distintivos también.

Es importante señalar que las características anatómicas y morfológicas de la cola de un murciélago se encuentran entre los criterios utilizados en la clasificación de los murciélagos. Por ejemplo, los molósidos de las especies de murciélagos se identifican por la cola que se extiende considerablemente más allá del borde de la membrana. Es interesante notar que los molosos usan su larga cola para palpar la superficie cuando se abren paso en una grieta.

Otra especie de murciélago que se identifica con mayor frecuencia por la estructura de su cola son los embalonúridos. Una cola más corta que la membrana es una característica distintiva de los murciélagos que pertenecen a esta categoría. En el caso de estos murciélagos, la cola sale de la membrana mucho antes del final y no se puede ver fácilmente.

 

¿La cola de un murciélago es similar a la de las aves?

No, la cola del murciélago no es parecida a la de los pájaros. Esta es una de las preguntas más frecuentes sobre la cola de un murciélago. Antes de continuar, es importante que comprenda el hecho de que los murciélagos son mamíferos que pueden volar y no son aves.

Esto significa que las características anatómicas y morfológicas de un murciélago son diferentes a las de un pájaro, incluida su cola.

Como se mencionó en la sección anterior, la cola de un murciélago es en realidad una membrana que cubre el hueso de la cola sostenido por sus patas traseras, el esqueleto de la cola y el calcar. Mientras que en el caso de las aves, la cola es en realidad plumas alargadas sostenidas por huesos sin peso.

 

¿Es cierto que los murciélagos usan la cola para volar?

De manera similar a cómo un pájaro usa su cola en vuelo, los murciélagos también usan sus colas para ayudarlos a volar. Antes de discutir cómo un murciélago usa su cola para volar, primero echemos un vistazo a cómo vuelan los murciélagos.

La mayoría de ustedes puede haber visto volar un murciélago, pero ¿alguna vez se preguntaron cómo despegan? ¿Son capaces de saltar de una superficie y luego volar?… No, los murciélagos no pueden hacer eso debido a su peso corporal. Las patas traseras de un murciélago no son lo suficientemente poderosas como para darle el impulso inicial necesario para volar.

Es posible que todos hayan visto la forma en que los murciélagos se cuelgan boca abajo de las ramas de los árboles o de los cables. Lo hacen porque los dedos alargados de su cuerpo y sus patas traseras no pueden soportar el peso corporal de un murciélago.

En la mayoría de los casos, los murciélagos simplemente se sueltan de la rama de la que cuelgan y comienzan a batir sus alas y vuela. Este comportamiento es bastante común entre los murciélagos porque la mayoría de los murciélagos no pueden levantarse de una superficie plana y necesitan un empujón.

Aquí es donde la cola cobra importancia. Ahora echemos un vistazo a las especies de murciélagos que tienen una cola más larga. Por ejemplo, el murciélago de cola libre o la familia de murciélagos Vesper (estos son los murciélagos más comúnmente vistos, también conocidos como murciélagos vespertinos). Estos murciélagos, a diferencia de otros, pueden despegar fácilmente de una superficie que ha sido motivo de interés para los científicos.

Los científicos que estudiaron el vuelo de estos murciélagos descubrieron que estos murciélagos comunes son capaces de despegar desde una superficie plana gracias a su cola. Se observó que estos murciélagos agitan la cola más rápido que las alas, lo que les ayuda a generar suficiente sustentación para despegar de una superficie.

Además de generar suficiente sustentación, la cola también ayuda al murciélago a reducir su arrastre, dándole más estabilidad mientras vuela. El calcar que sostiene la cola de un murciélago en realidad ayuda a que la cola tenga una mejor estructura aerodinámica que ayuda a que el murciélago vuele sin problemas. La cola también ayuda al murciélago con el aterrizaje.

 

¿Los murciélagos usan sus colas para algo más que volar?

Como se mencionó en la sección anterior, la longitud y el tamaño de la cola de un murciélago varían con cada especie. Del mismo modo, los usos de la cola según la especie. Por ejemplo, la bahía de cola libre con la cola más larga usa principalmente su cola para despegar de una superficie y para reducir la resistencia mientras vuela, lo que les da una estabilidad adicional.

Mientras que en el caso de los murciélagos insectívoros como los pequeños murciélagos marrones, utilizan su gran membrana de cola para atrapar insectos durante el vuelo y llevar el insecto a su boca para comer mientras vuela.

El uso más importante de la cola es para las hembras. Las hembras de murciélago después de dar a luz llevan a su recién nacido en la membrana de sus alas y cola.

 

¿Hay murciélagos sin cola?

Sí, hay especies de murciélagos sin cola. Como se mencionó en la sección anterior, solo unas pocas especies de murciélagos carecen de cola. Por ejemplo, el murciélago Bumblebee que no tiene cola. En el caso de estos murciélagos, no pueden usar su cola para generar sustentación para despegar de una superficie. Más bien, usan sus colas cortas para estabilizarse en vuelo.

 

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