¿Los ojos de los animales brillan en la oscuridad?

Muchos lectores probablemente creen que saben la respuesta a esta pregunta, ya que la mayoría de nosotros hemos visto el brillo de los ojos de los animales mientras conducíamos por una carretera de noche.

En realidad, sin embargo, los ojos mismos no brillan; el brillo es simplemente el reflejo de la luz de alguna otra fuente, como faros, linternas o fogatas. Es causado por el hecho de que muchos animales tienen en sus ojos una capa de una sustancia cristalina que tiene la cualidad de reflejar la luz.

Los ojos humanos no tienen prácticamente nada de esta sustancia y, en consecuencia, rara vez brillan en la oscuridad. Dado que esta capa reflectante también ayuda a ver en la oscuridad, la mayoría de los animales pueden ver mejor de noche que el hombre.

La ligera diferencia en el color de la luz reflejada por los ojos de diferentes animales se debe en parte a la diferente cantidad de vasos sanguíneos en sus ojos. Los ojos que contienen muchos vasos sanguíneos brillan con un color rojo definido; aquellos con pocos vasos sanguíneos tienen un brillo más blanco.

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