¿Los perezosos tienen cola?

Es posible que todos hayan visto un perezoso o al menos una imagen de uno colgando perezosamente de la rama de un árbol masticando las hojas y la corteza. Los perezosos son los más lentos entre los mamíferos de este planeta y son conocidos por su pereza.

Cuando piensas en un perezoso, las características peculiares que evocan en tu cabeza pueden ser sus garras afiladas, pelaje, nariz negra y movimiento extremadamente lento. Pero, ¿dónde está la cola? ¿Alguna vez te has preguntado si los perezosos tienen cola o no? Rascarse la cabeza, ¿eh? No se preocupe, en este artículo echaremos un vistazo a los perezosos y descubriremos si los perezosos tienen cola o no.

Entonces, ¿los perezosos tienen cola? Sí, los perezosos tienen cola, pero no se equivoquen, no se parecen en nada a lo que imaginan. Cuando decimos una cola, no pienses en ella como una larga y enrollada o como la cola de un perro que se mueve. La cola de un perezoso es tan pequeña que parece un hocico. Es tan pequeño que la mayoría de las personas que no saben mucho sobre los perezosos extrañan la pequeña cola que se esconde en todo ese pelaje, si es que ven uno.

Dicho esto, el tamaño de la cola difiere entre las diferentes especies de perezosos. Por ejemplo, los perezosos de tres dedos tienen una cola más larga que los de dos dedos. ¡Por cola más larga queremos decir de 2 a 3 cm más!

Para tener una comprensión clara, echaremos un vistazo a la evolución de los perezosos, los usos de su cola y muchos otros datos sobre ellos. ¡Pongámonos en marcha!

 

¿Todos los perezosos tienen cola?

Sí, todos los perezosos tienen cola, pero no son fáciles de detectar. La cola de un perezoso se parece más a un hocico. Por ejemplo, el perezoso de tres dedos (el que tiene la cola más larga) tiene una cola de solo 3 a 5 cm de largo. Aunque no se parece en nada a una cola, ¡técnicamente lo es!

Ahora te estarás preguntando para qué sirven estas pequeñas colas, ¿verdad? En las próximas secciones, encontraremos respuestas a esta pregunta. Pero antes de continuar, ¡echemos un vistazo a los conceptos básicos!

 

¿Por qué los animales necesitan cola?

Antes de comenzar a hablar sobre la cola de los perezosos, es importante que tenga una idea básica de por qué los animales necesitan una cola. En aras de la simplicidad, limitemos nuestra discusión a los animales que viven en los árboles (animales arbóreos).

Para aquellos animales que viven en los árboles, las colas son prensiles. Esto significa que estas colas han evolucionado a lo largo de los años y se han vuelto capaces de agarrar o sostener objetos. Si has visto a un mono saltando de rama en rama, te habrás dado cuenta de cómo usa la cola para agarrarse mejor. Además de ser de ayuda para escalar, estas colas prensiles también ayudan a las criaturas arbóreas a buscar frutas.

Ahora que tenemos una idea básica sobre los usos de la cola, veamos cómo usa la cola un perezoso.

 

¿Por qué los perezosos necesitan colas?

Los perezosos son animales arborícolas que apenas bajan una vez a la semana y pasan el 90% de su vida en los árboles. Por lo que hemos discutido, podría ser bastante evidente que la cola del perezoso no es prensil. Aparte de esto, sus colas apenas miden 5 cm de largo y no pueden ayudarlos de ninguna manera mientras trepan o buscan alimento. Entonces, ¿para qué lo usan?

Como se mencionó anteriormente, entre los 2 tipos diferentes de perezosos, el que tiene la cola más grande (hasta 5 cm) es el perezoso de tres dedos. Esto significa que solo el perezoso de tres dedos usa su cola.

¡Estos perezosos de tres dedos usan su cola rechoncha para cavar un hoyo poco profundo cerca del árbol en el que viven, para hacer caca! Sí, bastante extraño, ¿eh? ¡Aún más extraño es el hecho de que estos perezosos hacen caca solo una vez a la semana! Siendo el mamífero más lento y perezoso de la tierra, los perezosos tienen un sistema digestivo extremadamente lento y les lleva mucho tiempo digerir los alimentos que comen.

Aparte de ser el más lento también tiene un sistema digestivo ineficiente. Lo que significa que necesitan comer mucho para satisfacer sus necesidades energéticas. Es interesante notar que casi 1/3 del peso corporal de un perezoso es su caca en el vientre. Eso es bastante caca, ¿verdad?

Los perezosos están prácticamente indefensos ante el ataque de los depredadores, por lo que pasan toda su vida camuflados en los árboles. Y lo último que quieren es que el olor de su caca les indique a los depredadores.

¡Usan su cola rechoncha para cavar un hoyo poco profundo para hacer caca y cubrir este hoyo con hojas y arena!

 

¿Los ancestros de los perezosos tenían cola?

Los perezosos han sido motivo de fascinación para los biólogos y han aprendido mucho sobre ellos a partir de los fósiles de sus antepasados. Estos paleontólogos descubrieron que los antepasados ​​de los perezosos actuales eran muy diferentes a los que vemos hoy. Es importante tener en cuenta que la mayoría de estos antepasados ​​eran perezosos terrestres y no perezosos de árboles.

Los fósiles obtenidos y los restos momificados de perezosos obtenidos de Chile y Argentina sugieren que estos ancestros tenían un hueso pélvico fuerte, extremidades traseras y vértebras más fuertes. Estas características apuntan al hecho de que al menos algunos de los primeros perezosos podían caminar bípedos. La mayoría de estos perezosos tenían manos y garras que parecen adecuadas para manipular el follaje, lo que respalda firmemente el argumento de que los primeros perezosos eran bípedos.

Una cosa importante a tener en cuenta aquí es que, a partir de muchos de los fósiles, parece que los perezosos tenían una cola robusta. Es interesante notar que esta cola robusta era mucho más larga que la cola de los perezosos arbóreos actuales y tocaba el suelo. Esto sugiere que pueden haber usado esta cola para sentarse en una postura de trípode equilibrando el peso de su cuerpo sobre su cola y luego pararse sobre sus pies para alcanzar los árboles con las manos.

Hay otro grupo de investigadores que afirma que los perezosos terrestres eran buenos nadadores como los perezosos de los árboles y que su larga cola los ayudaba a nadar.

 

La evolución de los perezosos terrestres: ¡de tener una cola larga a perezosos de árbol con una cola pequeña!

Hay un grupo de paleontólogos que creen que la evolución de un perezoso tiene un papel que desempeñar en la cola más pequeña de un perezoso de árbol. Atribuyen este cambio a la evolución de los perezosos terrestres a los perezosos de los árboles.

Como se mencionó anteriormente, los perezosos terrestres, que fueron los primeros ancestros de los perezosos arbóreos actuales, vivían en el suelo y tenían una cola robusta y extremidades traseras fuertes. Los fósiles de los perezosos terrestres también indican que la mayoría de estos animales eran plantígrados (animales que colocan toda la superficie del pie en el suelo). A lo largo de los años evolucionaron de ser animales plantígrados a animales con pie pedolateral.

Gradualmente, cuando estos perezosos terrestres evolucionaron para convertirse en perezosos de árboles, tenían garras afiladas para ayudarlos a trepar a un árbol sin problemas. Y la cola se volvió prácticamente inútil y se cree que en algún momento evolucionaron para tener colas pequeñas como las que vemos hoy.

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