Muskrat vs Nutria: ¿Cuál es la diferencia?

Si ve una rata almizclera o una nutria en algún lugar de su casa o en su vecindario, debe preocuparse. Tanto Muskrat como Nutria son roedores semiacuáticos que representan una gran amenaza para su propiedad. Pero, ¿realmente puedes distinguir entre los dos? Ambos se ven bastante similares y, a menudo, se pueden confundir con el otro.

Si alguna vez te encuentras con uno de esos animales, ¿cómo identificarías si es una rata almizclera o una nutria? Siga leyendo para descubrir todo lo que necesita saber para diferenciar entre Muskrat y Nutria.

Entonces, ¿cuál es la diferencia entre la rata almizclera y la nutria? Si bien Muskrat y Nutria son roedores semiacuáticos, existen muchas diferencias entre los dos. El peso de Muskrat es la mitad que el de Nutria. El pelaje de la rata almizclera es corto, de doble capa y denso para ayudarlos a sobrevivir en un clima más frío. Mientras que el pelaje de Nutria, aunque tiene dos capas, no está diseñado para soportar el duro invierno.

Mientras que las ratas almizcleras tienen una cola delgada y escamosa aplanada a los lados, la cola de Nutria es gruesa, redondeada y cubierta de pelo áspero. Las ratas almizcleras se aparean según su temporada de reproducción, pero las nutrias no se reproducen en temporada.

El bebé de Nutrias nace completamente maduro, mientras que los bebés de rata almizclera tardan seis meses en alcanzar la madurez. Las ratas almizcleras eligen su hábitat de acuerdo a la disponibilidad de agua dulce, mientras que para las Nutrias, la abundancia de vegetación es de suma importancia.

 

Diferencias entre rata almizclera y nutria

Aunque las ratas almizcleras son nativas de América del Norte, ahora también se han introducido en partes de Europa, América del Sur y Asia. La mayoría de las personas se refieren a las ratas almizcleras como «ratas» debido a las similitudes comúnmente visibles entre las dos. Sin embargo, no son los miembros del género ‘rattus’, sino de ‘ondatra’.

De alrededor de 140 especies diferentes de roedores de la subfamilia Arvicolinae, incluidos los lemmings y los topillos, las ratas almizcleras son, con mucho, los roedores más grandes.

También conocidas como Coypu, Nutria son miembros de la familia «echimyidae», que es la familia de las ratas espinosas.

Estos roedores son nativos de las regiones templadas y subtropicales de América del Sur. Sin embargo, debido al comercio de pieles, los agricultores y comerciantes han ampliado los horizontes de Nutria a América del Norte, África, Asia y Europa. Los humanos consideran que Nutria es una especie invasora por su estilo de vida destructivo que es problemático para ellos.

Aunque Muskrat y Nutria pueden tener una apariencia similar, ambos son diferentes entre sí en la mayoría de los aspectos. A continuación se muestra una tabla que señala la diferencia entre su linaje y toca algunas de sus características físicas.

animales Rata almizclera Nutria
nombre binominal Ondatra Zibethicus Miocastor Coipo
Reino Animalia Animalia
Especies O. zibethicus M. coypus
Género Ondatra miocaster
Clase Mamíferos Mamíferos
Ordenar Roedores Roedores
Filo cordados cordados
Familia Cricétidos Echimyidae
Subfamilia Arvicolinae Echimyinae
Tribu Ondatrini Myocastorini
Promedio de vida 3-4 años 6 años
Longitud corporal promedio 40-70 cm (16-28 pulgadas) 40-60 cm (16-24 pulgadas)
Regiones de hábitat templado tropical; agua dulce
Longitud media de la cola 20-35 cm (8-14 pulgadas) 35-40 cm (12-18 pulgadas)
Peso promedio 0,6-2 kg (1,3-4,4 libras) 4-9 kg (9-20 libras)

Ahora, discutamos detalladamente los factores distintivos entre Muskrat y Nutria.

 

¿Cómo fueron nombrados?

¿Sabías que las ratas almizcleras se llamaban originalmente “castores almizcleros”? Su nombre se puede dividir en dos términos, «almizcle» y «castor». El «almizcle» en su nombre significa el olor almizclado que usan para marcar su territorio, mientras que fueron llamados «castor» por su cola aplanada similar a los castores.

Sin embargo, más tarde, la gente encontró más similitudes entre ellos y las ratas que los castores, y de ahí que comenzaron a llamarse ratas almizcleras.

El término español “nutria” se puede traducir a “otter” en inglés. Las nutrias han sido nombradas así debido a sus similitudes con las nutrias. Sin embargo, para evitar confusiones en países donde la gente habla español, las Nutrias también han sido nombradas Coypus.

 

 

Apariencia

El pelaje de las ratas almizcleras puede ser corto, pero es denso. El color de su pelaje varía de marrón oscuro a negro, mientras que la parte interna de su cuerpo es de color más claro. Otra cosa interesante sobre el pelaje de la rata almizclera es que tiene una doble capa para protegerlos del agua fría.

Rata almizclera

A medida que una rata almizclera envejece, su pelaje comienza a encanecer parcialmente. Las nutrias también tienen un pelaje de dos capas, con una capa exterior gruesa y una capa inferior suave. Mientras que su pelaje exterior es de color amarillento a marrón rojizo, el pelaje inferior es de color gris. Sin embargo, el pelaje de Nutria es menos adaptable a climas más fríos que el de Muskrat.

Mientras que las ratas almizcleras tienen patas traseras semi palmeadas, las patas traseras de Nutria están completamente palmeadas. Las nutrias también tienen una mancha blanca en el hocico e incisivos de un color naranja brillante del que carecen las ratas almizcleras.

Al igual que las ballenas, los cuerpos de las ratas almizcleras también son menos sensibles a la acumulación de dióxido de carbono que los otros mamíferos. Es por eso que pueden nadar bajo el agua durante unos 15 minutos antes de recuperar el aliento. Las ratas almizcleras también pueden taparse los oídos mientras nadan, mientras que las nutrias no pueden hacer tal cosa.

El tamaño total de una rata almizclera de tamaño medio es de aproximadamente un pie, que es la mitad de la nutria. El cuerpo de una nutria mide aproximadamente dos pies de largo, y la cola ocupa la mitad. Si puede colocar los dos uno al lado del otro, verá que la rata almizclera solo mide hasta la cola de Nutria.

Nutria

En lo que respecta a su peso, la nutria pesa al menos el doble que una rata almizclera de tamaño medio. Mientras que las ratas almizcleras generalmente alcanzan un peso de 5 libras, una Nutria completamente desarrollada puede pesar entre 10 y 15 libras.

Las ratas almizcleras tienen una cola delgada que se aplana verticalmente a los lados. En lugar de pelo, su cola está cubierta de escamas. La cola es útil cuando nadan; se mueve con un movimiento rápido y serpenteante, empujándolos hacia adelante en el agua.

Cuando las ratas almizcleras caminan sobre la tierra, su cola se arrastra detrás de ellas, dejando un rastro que es único y, por lo tanto, fácilmente reconocible. Por otro lado, la cola de Nutria es gruesa, redondeada y cubierta de pelo áspero. No juega ningún papel en la natación.

Si bien tanto la rata almizclera macho como la hembra tienen aproximadamente el mismo tamaño, en Nutrias, los machos siempre son más grandes que las hembras.

 

Comportamiento

Aunque las ratas almizcleras no son solitarias, son muy territoriales. Suelen estar dispuestos en una familia numerosa y viven dentro de un territorio predeterminado y definitivo.

Si las ratas almizcleras encuentran que su grupo está superpoblado, las ratas almizcleras hembras pueden incluso expulsar a sus propias crías, que luego buscan o crean otro grupo. Incluso cuando las ratas almizcleras tienen tendencias caníbales, no se separan de su grupo.

Si bien las nutrias también son roedores sociales, la estructura de sus grupos es diferente a la de las ratas almizcleras. Si bien puede haber cualquier cantidad de machos y hembras en el grupo de una rata almizclera, el círculo de Nutria solo puede consistir en un solo macho; el resto de los miembros del grupo son todas mujeres o sus crías.

Mientras que las ratas almizcleras están activas durante todo el día, las nutrias tienen tendencias nocturnas y son más activas durante la noche. Pasan las noches nadando, acicalándose y alimentándose.

 

Reproducción

Mientras que las nutrias no se reproducen en temporada, las ratas almizcleras tienen una temporada de reproducción específica. Su cría es generalmente entre marzo y agosto. Las ratas almizcleras se aparean mientras están parcialmente sumergidas en el agua. El período de gestación de las ratas almizcleras (alrededor de 28 días) es aproximadamente cuatro veces más corto que el de las nutrias (entre 120 y 140 días).

 

Descendencia

Cuando las ratas almizcleras nacen, no tienen pelo, son ciegas y solo pesan unos 20 g. Estos pequeños roedores tardan seis meses en madurar.

Si el clima es más frío, el proceso de maduración puede tardar hasta un año. Por otro lado, las Nutrias dan a luz bebés que son precoces. Son peludos y pueden abrir los ojos desde el momento de su nacimiento, y tardan solo un par de horas en comenzar a comer alimentos normales como sus padres.

Un bebé Nutria permanece con su madre durante unas ocho semanas como máximo, después de lo cual está completamente maduro y deja el grupo por su cuenta.

 

Comunicación

La vista de Nutrias es limitada. Si bien se sabe poco sobre cómo se comunican entre sí, se cree que probablemente usaron canales químicos, táctiles y auditivos para realizar el trabajo.

Por otro lado, las ratas almizcleras usan su almizcle predominantemente para comunicarse. El almizcle de las ratas almizcleras es una sustancia líquida y aceitosa secretada por una glándula cerca de su ano que tiene un olor único.

Las ratas almizcleras utilizan el almizcle como mensaje químico para averiguar la identidad de un residente o la condición sexual de la rata almizclera que lo secreta. Sin embargo, eso no significa que las ratas almizcleras no sean táctiles.

Se cree que se besan y se acicalan mutuamente. Las ratas almizcleras también tienden a lloriquear y, en ocasiones, a chirriar, lo que también podría usarse como medio de comunicación. Cuando están en peligro, las ratas almizcleras golpean el suelo con la cola para alertar a los demás.

 

Dieta

Una de las diferencias significativas entre Muskrat y Nutria es el tipo de comida que comen. Mientras que la rata almizclera es un roedor omnívoro, Nutria es puramente herbívora.

Aunque las ratas almizcleras no son herbívoras, sus tendencias de alimentación se basan principalmente en plantas. Mientras puedan encontrar plantas como nenúfares, helechos, espadañas, algas, etc., en su entorno, estarán bastante contentos. Sin embargo, si hay escasez de plantas en su localidad, también pueden alimentarse de ranas, caracoles, mariscos, etc.

Las nutrias son grandes comedores y consumen alrededor de una cuarta parte de su peso corporal diariamente. Tienen una tendencia típica de comer tanto los tallos de una planta sobre el suelo como cavar en el suelo para comer sus raíces y rizomas.

El área donde se alimentan se conoce como “comer fuera”. Estos comedores interrumpen los hábitats de los animales y los humanos que viven en áreas específicas. Las nutrias también se alimentan ocasionalmente de troncos flotantes si pueden encontrarlos. Las plantas de arroz y caña de azúcar son las favoritas de Nutrias.

 

Hábitat

Tanto las ratas almizcleras como las nutrias prefieren el agua dulce al agua salada. Sin embargo, su selección de casas se basa en diferentes factores. A las ratas almizcleras les gusta vivir en un área donde hay agua en abundancia (al menos 4 a 6 pulgadas) y su nivel se mantiene constante.

Si bien pueden vivir en pantanos, estanques y lagos, su ubicación ideal son las marismas. Crean madrigueras en los bancos en los que viven. Estas madrigueras son una mezcla de barro y plantas y tienen una entrada subterránea.

Las nutrias eligen su hábitat de acuerdo con la disponibilidad de vegetación en las orillas. Se encuentran principalmente en los bordes de los lagos, arroyos lentos y pantanos. Las nutrias prefieren cavar sus casas en zanjas cerca de las orillas de los ríos, las cuales cubren con follaje.

 

Amenazas a la propiedad humana

Se sabe que tanto las ratas almizcleras como las nutrias crean serios problemas para los humanos. Se sabe que estos dos roedores comen granos justo antes de la temporada de cosecha. Este, sin embargo, es el menor de los problemas que causan. Tienen una tendencia a crear sus hogares cerca de los diques, lo que finalmente lleva a la estructura destruida.

Las nutrias representan otra amenaza para los humedales. Tienen una dieta abundante y se alimentan de la vegetación tanto de arriba como de abajo. Durante los inviernos, se vuelven aún más destructivos debido a la falta de vegetación sobre el suelo. Los humedales se consideran recursos económicos y ecológicos esenciales.

Por lo tanto, personas en diferentes partes del mundo están intentando controlar la población de estos roedores. En muchos estados/países, se incluyen en la categoría de plagas.

 

En pocas palabras: Nutria vs Muskrat

Es fácil confundirse entre ratas almizcleras y nutrias a primera vista: ambos roedores pueden parecer similares a menos que se examinen de cerca. Sin embargo, si desea descubrir en qué se diferencian entre sí, es mejor mirar más de cerca y comprender sus patrones de alimentación, anidación y comportamiento.

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