¿Las ovejas pueden nadar?

Aunque nadar es un asunto muy agradable para muchos de nosotros, puede ser bastante desalentador para nuestros animales de cuatro patas que tienen una anatomía diferente. Tome ovejas por ejemplo; ¿Te imaginas a estas criaturas lanudas nadando fácilmente en el agua? Realmente no. Pero, ¿pueden nadar bajo cualquier circunstancia? De eso vamos a hablar en este artículo.

¿Las ovejas pueden nadar? Aunque a las ovejas no les gusta mucho sumergirse en el agua y prefieren pasar el día pastando, cuando se trata de su supervivencia, estos rumiantes seguramente nadarán. También pueden flotar en la superficie del agua, pero no por mucho tiempo (solo mientras su pelaje de lana esté seco). Dicho esto, las ovejas no son nadadoras elegantes y nadan un poco como los caballos que trotan en el agua. Estar sumergido en agua es peligroso para ellos, ya que puede provocar hipotermia.

A continuación, exploraremos diferentes aspectos de las ovejas y la natación: su enfoque hacia el agua, las capacidades de flotación y natación, las razones que pueden llevarlas a nadar, etc.

 

¿A las ovejas les gusta el agua? ¿O le tienen miedo?

Antes de seguir adelante para hablar sobre si las ovejas pueden nadar o no, analicemos cómo se sienten con respecto al agua. ¿Les gusta o le tienen miedo?

Como todos los demás animales, las ovejas también necesitan acceso a abundante agua fresca para poder llevar una vida saludable. Entonces, si quería saber si les gusta o no beber agua, les gusta. Pero esa es la única razón por la que a estos rumiantes les gusta el agua.

Meterse en el agua, aunque sea para darse un chapuzón, no es su típica idea de diversión. Si bien no le temen al agua, tampoco les gusta. Es porque tienen grandes abrigos de lana que pueden hacer que cualquier tipo de movimiento sea una lucha para ellos cuando están sumergidos en agua.

En otras palabras, estar en el agua les resulta sumamente incómodo, por lo que intentan evitarlo en la medida de lo posible.

 

¿Pueden las ovejas flotar en el agua?

Muchos de ustedes pueden haber encontrado videos de ovejas flotando en el agua en Internet. ¿Tienes curiosidad por saber si es realmente posible? Para saciar tu curiosidad, te daremos la respuesta que has estado buscando.

Sí, las ovejas pueden flotar en el agua. Sin embargo, tienen una limitación. Estos rumiantes tienen cierta flotabilidad y pueden mantenerse a flote en el agua por un corto tiempo. Durará mientras su abrigo de lana no esté completamente empapado.

Una vez que el agua está dentro de su pelaje, comenzarán a hundirse a menos que intenten nadar para salir del agua. Por lo tanto, si tiene una oveja como mascota y la encuentra flotando en la superficie de un cuerpo de agua, no la deje sola asumiendo que se está divirtiendo y que puede cuidarse sola. En cambio, ayúdalos a salir del agua.

 

¿Qué pasa con la natación? ¿Pueden hacerlo en absoluto?

Una cosa que debes saber sobre las ovejas es que estas criaturas esponjosas no son nadadoras naturales. Su falta de habilidades para nadar se puede atribuir a su estilo de vida en la naturaleza.

Ya sea que estos rumiantes vivan en las montañas o en las llanuras cubiertas de hierba, por lo general se dedican a pastar en manadas y rara vez están expuestos al agua que no sea para beber. Por lo tanto, tienen un enfoque hacia el agua que es muy diferente al de animales como los perros que pasan la mayor parte de su vida alrededor del agua.

Dicho esto, estos rumiantes solo nadarán cuando las circunstancias los obliguen y su propia supervivencia esté en riesgo. En un estudio de caso, se colocó un rebaño de ovejas en un pasto cubierto de hierba.

Tan pronto como comenzaron a pastar, se les envió una gran ola de agua, cubriéndolos de agua. Cuando nadar o ahogarse parecían las únicas dos opciones que tenían, la bandada de alguna manera logró ayudarse mutuamente a nadar hasta la orilla.

Este estudio de caso nos enseña que no es como si las ovejas no supieran nadar. Como la mayoría de los otros animales de cuatro patas, también pueden nadar. Pero solo lo harán cuando sea absolutamente vital e inevitable.

 

¿En qué circunstancias pueden nadar las ovejas?

Por lo que hemos aprendido hasta ahora, a las ovejas no les gusta mucho nadar y nunca lo harían voluntariamente en circunstancias normales.

¿Te preguntas qué situaciones pueden hacer que estos rumiantes hagan algo tan arriesgado como nadar? No te preocupes, te vamos a dar algunas de las circunstancias más habituales en las que te los encontrarás nadando:

  • Las ovejas son esos animales que pueden asustarse muy fácilmente. Si tienen miedo, pueden hacer cosas impensables para salir de esa situación, incluso nadar. Por ejemplo, supongamos que un depredador mortal persigue a una oveja y la única forma de escapar es cruzar un arroyo. ¿Lo harían las ovejas? Absolutamente.
  • Las ovejas están completamente dedicadas a su pastor y confían ciegamente en él. Por lo tanto, si su pastor les pide que crucen un cuerpo de agua, lo harán lo mejor que puedan.

 

¿Son las ovejas buenas nadadoras?

En la sección anterior, aprendimos que las ovejas sí pueden nadar, pero solo lo harían bajo compulsión o urgencia. Ahora, hablaremos sobre sus habilidades de natación. ¿Son buenos o malos nadadores?

En primer lugar, las ovejas son animales terrestres de cuatro patas con una anatomía que no está hecha para nadar, por lo que sería una tontería esperar que sean nadadores elegantes o experimentados. Estos rumiantes no son buenos nadadores; solo pueden nadar lo suficientemente bien como para volver a ponerse a salvo.

Siempre que las ovejas necesitan nadar, suelen seguir uno de estos dos movimientos: el trote de caballo y el remo de perro (el primero lo utilizan con más frecuencia que el segundo).

En algunas ocasiones, también puedes encontrarlos simplemente relajados y flotando en la superficie. Sin embargo, no pueden seguir haciéndolo por mucho tiempo (solo hasta que su abrigo de lana se empapa de agua), especialmente si el agua es lo suficientemente profunda como para ahogarse.

 

Si empiezan a nadar, ¿hasta dónde es probable que lleguen?

Como ya dijimos anteriormente, las ovejas no están hechas para nadar. Además, tampoco son enérgicos como los caballos y carecen de la resistencia necesaria para nadar largas distancias. Incluso las ovejas jóvenes y sanas se sentirán cansadas y agotadas después de pasar menos de media hora en el agua.

Aunque no existe un registro adecuado de la distancia que pueden nadar las ovejas, diríamos que la mayoría de ellas no sería capaz de cruzar la distancia de 100 yardas. Su capacidad de natación también depende de su edad, salud y la longitud de su vellón de lana.

 

¿Mojarse puede lastimar a una oveja de alguna manera?

Hay una razón por la que a las ovejas no les gusta mucho el agua. La mayoría de la gente piensa que ahogarse es la única amenaza potencial que las ovejas pueden enfrentar al meterse al agua. Pero estos rumiantes pueden sufrir graves consecuencias incluso después de salir del agua.

 

El riesgo de hipotermia

El pelaje de lana de las ovejas es lo que las mantiene abrigadas y protegidas contra las inclemencias del clima. Pero si las ovejas permanecen empapadas en agua durante un largo período de tiempo, especialmente en climas fríos, pueden sucumbir a la hipotermia.

Los siguientes son algunos de los síntomas comunes de la hipotermia en las ovejas:

  • Escalofríos intensos e intermitentes
  • Debilidad y letargo
  • Una caída considerable de la frecuencia cardíaca (braquicardia)
  • Baja temperatura corporal
  • Circulación sanguínea más lenta en el cuerpo, especialmente en las piernas.

La hipotermia es una experiencia bastante dolorosa para las ovejas y puede ser potencialmente mortal. Por eso te recomendamos que no dejes que tus ovejas se acerquen al agua, especialmente durante los inviernos.

Incluso si de alguna manera logran sumergirse en el agua, su curso de acción debe ser sacarlos, secar su abrigo de lana correctamente y envolverlos en una manta.

 

¿Pueden las ovejas encogerse si su lana se moja?

Si bien estar empapado en agua ciertamente puede ser malo para la salud de las ovejas, ¿se ha preguntado el efecto que podría tener en su lana? ¿Qué le sucede a la lana cuando se moja? ¿Se encoge? No. A diferencia del vellón de la alpaca, el abrigo de lana de oveja no tiene ningún impacto duradero del agua sobre él.

Esto se debe a la presencia de un aceite natural espeso en su lana, llamado lanolina (también conocido como «grasa de lana», «cera de lana» y «yugo de lana»).

La lanolina evita que su lana se encoja cuando se expone al agua. Sin embargo, en el proceso de esquilar la lana, este aceite se elimina de la lana, por lo que los suéteres y prendas de lana pueden encoger, a diferencia de la lana.

Debido a su calidad a prueba de agua, la lanolina se usa en una variedad de productos y soluciones para el cuidado de la piel.

 

Conclusión: ¿Pueden nadar las ovejas?

Para concluir, repasemos rápidamente todo lo que hemos aprendido sobre las ovejas y la natación en este artículo. Las ovejas son rumiantes de pastoreo a los que solo les gusta el agua para beber y nada más.

Aunque en realidad no le temen al agua, estar sumergidos en ella con sus gruesos abrigos de lana puede ser una lucha para ellos, por lo que la evitan en la medida de lo posible. Sin embargo, si su supervivencia se ve amenazada, estos rumiantes de alguna manera lograrán nadar para ponerse a salvo.

 

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