¿Pueden nadar los canguros?

El fin de semana pasado, estuve en la playa de Cape Hillsborough disfrutando del clima cálido y soleado y de una vista serena de la naturaleza. Me sorprendió ver a un par de canguros cerca de la orilla tratando de meterse en el agua para conseguir algo. Bueno, fue muy fascinante y me hizo preguntarme si los canguros pueden nadar. Investigué un poco yo mismo y esto es lo que encontré.

Entonces, ¿los canguros pueden nadar? Sí, los canguros pueden nadar muy bien ya una velocidad bastante rápida. A menudo se ven canguros nadando para cruzar los ríos. Hacen movimientos de remo de perros usando poderosas patas traseras que les ayudan a nadar perfectamente. 

La mayoría de las personas al ver pequeñas extremidades anteriores generalmente asumen que los canguros no pueden nadar. Pero al contrario, los canguros resultan ser expertos nadadores. Yo mismo he visto un canguro nadando en agua a unos 22 pies de profundidad.

A pesar de que las extremidades anteriores son bastante débiles en comparación con las patas traseras, estas mejoran enormemente el equilibrio de un canguro en el agua. La flotabilidad que sienten los canguros es muy alta en el agua, lo que resulta en una acción de nado de alto ritmo.

¿Cómo nadan los canguros?

Los canguros pertenecen a la familia Macropodidae en la que la mayoría de los miembros viven generalmente en pastizales secos y tierras llanas. Los macrópodos, en general, son malos nadadores, pero un canguro es una excepción con una técnica de natación alucinante.

Los canguros han desarrollado esta habilidad de nadar debido a la adaptación a lo largo de los años defendiéndose de los depredadores. Si un canguro es perseguido por un depredador, prefiere meterse en el agua donde es casi imposible que lo atrapen.

La habilidad de los canguros para nadar también tuvo un gran efecto en la migración. Las subespecies de canguros se encuentran en islas aisladas, lo cual es un tema de estudio muy interesante.

Otra cosa fascinante de los canguros es que sus patas se mueven de forma independiente en el agua mientras nadan. Si observamos a un canguro en tierra, podemos ver fácilmente que es casi imposible que mueva las patas de forma independiente, por lo que prefieren saltar en lugar de caminar.

Pero en el agua, las piernas se sostienen más por la fuerza de flotación que les ayuda a remar rápidamente. Con esos pies anchos, empujan una cantidad importante de agua en cada remo y esto les ayuda a nadar con un gran ritmo.

¿Por qué nadan los canguros?

Los canguros nadan para defenderse

En 1974, hubo grandes inundaciones en Australia y esto llevó a los canguros rojos y grises a nadar para salvar sus vidas, muchos de los cuales pudieron hacerlo. Aunque a los canguros no les gusta meterse en el agua con frecuencia, se ve que cuando los canguros son perseguidos por perros u otros depredadores, se meten al río para salvar sus vidas.

Un incidente en 1966 informó que un par de canguros perseguidos por perros. Los canguros asustados entraron al río y nadaron 2 millas cuando llegaron a otra orilla. Aún no se ha realizado un estudio detallado de la natación de larga distancia de los canguros, pero este incidente conmocionó a muchas personas que subestimaron a estos marsupiales.

Incluso los canguros jóvenes muestran capacidades instintivas de natación en el agua. No inhalan agua y mantienen la cabeza recta sobre la superficie para respirar. Luego nadan suavemente remando.

Los canguros nadan para deshacerse de los picores y las heridas

La mayoría de los canguros sufren el ataque de garrapatas, mosquitos y arañazos y heridas de las garras de otros animales salvajes. Todo esto hace que su piel tenga mucha picazón y sea más propensa a las infecciones de la piel.

De ahí que también sea uno de los motivos por los que a los canguros les apetece darse un chapuzón en el agua para darse un baño y limpiar el cuerpo. Les da placer y se lavan bien las heridas y los rasguños para evitar cualquier infección.

¿Puede el agua llenar la bolsa de un canguro?

Esta es otra pregunta interesante que la gente hace sabiendo que un canguro puede nadar. Las canguros hembras llevan a sus crías en la bolsa y si nadan existe el peligro de que las crías de canguro se ahoguen.

Esta es la razón principal por la que las canguros hembras con crías en su bolsa evitan nadar. Pero se han visto algunos casos en los que las canguros hembras con bebés muy pequeños nadan para evitar ser cazados por los depredadores. Cuando salió del agua, el bebé ni siquiera estaba mojado.

Los investigadores explican que debido a la presencia de músculos fuertes en una bolsa de canguro, se sella para que no entre agua. Pero esto solo es posible cuando el bebé es menor de cierta edad. Si pasa de esa edad, la madre canguro no podrá sellar completamente la bolsa y el bebé puede ahogarse.

Por lo tanto, los canguros hembras no siempre tendrán la opción de meterse en el agua si los perros los persiguen.

preguntas relacionadas

¿Pueden nadar los canguros rojos? Sí, los canguros rojos son nadadores expertos y pueden nadar a una velocidad impresionante. Al igual que otros tipos, a los canguros rojos tampoco les encanta entrar en el agua, pero pueden entrar y nadar cuando son perseguidos por los depredadores.

¿Pueden los tiburones y los cocodrilos atacar al canguro en el agua? Sí, se han reportado muchos incidentes donde los canguros se zambullían en el río o lago y terminaban siendo comidos por los cocodrilos . Una vez se informó que un canguro que nadaba en el mar fue atacado por un tiburón.

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