rape

Rape que engaña a su presa

Hay peces, llamados rape, que tienen dispositivos muy peculiares y sugerentes para atraer a sus presas, generalmente señuelos de algún tipo que flotan sobre sus bocas. En ciertos casos los señuelos son simplemente bárbulas móviles, mientras que en otros es notable el parecido del señuelo con una caña de pescar y un sedal. En algunas especies hay incluso un anzuelo de tres puntas al final de la línea.

Se han dado muchos nombres a las especies más comunes, incluida la rana pescadora, el pez ganso, el pez sapo y toda la boca. Este último nombre es especialmente apropiado ya que, cuando tiene la boca abierta, el pez parece una boca grande con un pequeño cuerpo adherido. El hábito del pescador es yacer enterrado en el barro o escondido, con su señuelo colgando sobre su boca abierta. Cualquier pez que tenga la curiosidad de investigar el señuelo colgante desaparece con un chasquido sordo por las fauces cavernosas.

El rape comerá prácticamente cualquier ser vivo que esté a su alcance, incluso un ave marina ocasional.

Se ha contado una historia bastante notable sobre dos niños, un rape y un pato, en la costa este de los Estados Unidos. Los dos niños estaban pescando cerca de la orilla cuando fueron atraídos por las peculiares acciones de una bandada de patos a cierta distancia. Algunos de los patos parecían sumergirse con la cola primero, y todas las aves parecían algo alarmadas. Los muchachos remaron hacia los patos y, mientras se acercaban, vieron un enorme rape que en el agua clara se acercaba a la superficie, agarraba un pato y se lo tragaba. Los muchachos volvieron a la orilla por un arpón y regresaron al lugar donde habían visto el pez. Cuando vieron al pescador en el fondo poco profundo, lo arponearon, lo remolcaron hasta la orilla y luego se sorprendieron al ver que sus costados se movían con bastante fuerza.

Concluyendo que debía ser el pato, abrieron el pescado y encontraron al pato, todavía vivo, pero cubierto con las secreciones estomacales del pescador. Cuando se limpió, el pato no fue peor por su experiencia y los niños lo mantuvieron como mascota durante algún tiempo, nombrándolo, muy apropiadamente, Davy Jones.

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