pez vagabundo

Los chupadores de tiburón (otros nombres incluyen pez chupador, pez piloto y rémora) son peces delgados de color grisáceo de dos a tres pies de largo. En la parte superior de la cabeza hay un disco oblongo con forma de ventosa, con el que se adhieren a casi cualquier tipo de objeto en movimiento, como ballenas, tortugas o incluso barcos, aunque se encuentran con mayor frecuencia asociados con tiburones.

La razón de su peculiar hábito no está del todo clara.

Obtienen una cierta cantidad de protección de sus anfitriones y, a veces, comen los restos de comida que dejan. También obtienen transporte gratuito, pero el chupatiburones es un buen nadador y, de hecho, con frecuencia puede nadar más rápido que el tiburón al que está adherido. Es posible que sean perezosos por naturaleza y prefieran gastar sus energías en otras formas además de nadar.

Contrariamente a la opinión popular, el chupador de tiburones no daña directamente al tiburón al adherirse a él. Sin embargo, si un tiburón alberga varios retoños, debe realizar un esfuerzo muscular considerablemente mayor al nadar. Se han encontrado tiburones muy delgados a los que estaban adheridos varios de los peces chupadores y se cree probable que estos vagabundos contribuyeron a la mala condición física del tiburón.

En algunas partes del mundo, especialmente en los Mares del Sur, los nativos utilizan los chupadores de tiburones como anzuelos. Atan una línea a la cola de un pez chupador y, cuando se ve el juego, el pez o la tortuga, arrojan la rémora por la borda. Se le permite nadar hasta que se agarra a su presa, que luego es arrastrada lentamente a una distancia de captura o arpón. Una rémora se adhiere a su huésped con tanta firmeza que es casi imposible arrancarla sin rasgar su ventosa.

Hubo un tiempo en que se creía que los chupadores de tiburones podían detener los barcos. Según una historia, fue un gran tiburón chupador que se adhirió al barco de Marc Antony, lo que retrasó su llegada a la batalla de Actium y provocó su derrota.

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