pez parásito

Algunas especies de lampreas normalmente se alimentan de pequeños organismos como gusanos, insectos y otras formas de vida acuática, pero la mayoría de las lampreas marinas y todos los mixinos son parásitos de los peces . Esto es digno de mención porque el parasitismo rara vez se encuentra entre los animales vertebrados.

Una lamprea suele permanecer en el exterior del cuerpo de su víctima, unida a él por medio de su ventosa, que funciona como un disco de succión de goma. Una vez adherido firmemente, el parásito perfora un agujero en el cuerpo de su huésped con su lengua dentada córnea y permite que la sangre y los fluidos corporales fluyan hacia su boca.

Las lampreas no suelen acabar con sus víctimas directamente, sino que cambian de anfitrión de vez en cuando. Sin embargo, es probable que las heridas que hacen se infecten, lo que a menudo conduce a la muerte de los peces. En algunas áreas, las lampreas constituyen un problema importante porque atacan a un gran número de importantes peces comestibles.

Los hábitos de alimentación de la lamprea presentarían un problema si tuviera que obtener el oxígeno del agua como hacen la mayoría de los peces, permitiendo que el agua fluya hacia su boca, sobre las branquias y hacia afuera a través de las hendiduras branquiales. Si tuviera que soltar a un pez para tomar agua en su boca, encontraría que su comida se había escapado mientras respiraba.

Las branquias de la lamprea, sin embargo, se encuentran en bolsas en su cuerpo, y durante la respiración se expanden y contraen, atrayendo agua hacia las hendiduras branquiales y expulsándola en el mismo lugar. El mixino, por regla general, no se contenta con adherirse al exterior de otro pez.

Por lo general, se abre camino directamente en el cuerpo de su víctima y, trabajando desde el interior, finalmente consume casi todo el pescado. Los pescadores suelen atrapar peces grandes que no son más que un pellejo de huesos, con una bruja bien alimentada reposando complacientemente dentro.

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