Cottonmouth vs Copperhead Snake: ¿cuál es la diferencia?

Las serpientes son reptiles carnívoros sin patas con un cuerpo alargado que se arrastran en la naturaleza. Pertenecen al suborden Reptiles de Serpentes. Hay alrededor de 2.900 especies de serpientes ubicadas en casi todo el mundo. Cottonmouth y Copperhead son dos serpientes que causan mordeduras de serpientes venenosas.

Las personas a menudo se confunden entre estas dos serpientes y, como resultado, no pueden identificar con precisión la especie de serpiente. En este artículo, le mostraremos las diferencias entre la serpiente boca de algodón y la serpiente cabeza de cobre para que le resulte fácil identificarla la próxima vez que vea una de ellas.

Entonces, ¿cuál es la diferencia entre una serpiente boca de algodón y una serpiente cabeza de cobre? Un Cottonmouth tiene una cabeza triangular, un cuerpo grueso y su veneno es peligroso. En su mayoría viven en el agua, es decir, son semiacuáticos. Atacan cuando son vulnerables. Un Copperhead tiene una cabeza de color rojo cobre. Zonas rocosas, boscosas, montañas, etc. son sus lugares para vivir. No viven en el agua. Su veneno es leve pero causa mucho dolor. Copperheads muerde bajo amenaza.

Identificación errónea de los dos

Las serpientes de boca de algodón y cabeza de cobre, aunque tienen venenos peligrosos, el veneno más potente es el de boca de algodón. Copperhead y las bocas de algodón más jóvenes son marrones, por lo que se supone que una boca de algodón más joven es una cabeza de cobre.

La suposición de una boca de algodón, serpientes de rata radiada, víboras de pozo de nariz afilada para una cabeza de cobre sucede, debido a la cabeza de color rojo cobre que tienen. Sin embargo, los Copperheads en América del Norte son diferentes de otros Copperheads, un nombre no científico que se les da a los que están fuera de la región de América del Norte.

Apariencia

Las bocas de algodón miden de 3 a 48 pulgadas de largo cuando alcanzan la madurez. Los machos de boca de algodón están más extendidos que las hembras. El color varía de marrón, negro a tener cuerpos amarillos con bandas cruzadas más oscuras, con un color más oscuro en los más viejos. Una banda oscura en la cara a través de los ojos es prominente.

Las cabezas de cobre miden entre 24 y 36 pulgadas de largo. Son de cuerpo grueso y tienen cabezas de color cobre y cuerpos rojos con bandas transversales de color marrón claro.

Las hembras de cabeza de cobre están más extendidas que los machos. Los Copperheads más jóvenes tienen cuerpos grisáceos. Tienen una boca rosada. Copperheads no tienen una banda oscura en la cara.

Hábitat

Serpiente boca de algodón

Las serpientes de boca de algodón viven en el sureste de los Estados Unidos desde el sur de Virginia hasta Florida y el este de Texas. Otro nombre para ellos es mocasines de agua, ya que nadan en pantanos, desagües, pantanos y rincones de pequeños cuerpos de agua, como estanques, lagos y arroyos.

Son reptiles semiacuáticos, es decir, viven tanto en el agua como en la tierra. En tierra, viven en campos cerca del agua. Se dan el gusto de tomar el sol mientras están en ramas, árboles o piedras cerca de un cuerpo de agua.

Copperheads vive en el sur de Nueva Inglaterra hasta el oeste de Texas y el norte de México. Las cabezas de cobre no son serpientes de agua, como las de boca de algodón, y les gustan los ecotonos. Un ecotono es un área donde se encuentran dos comunidades biológicas.

Serpiente cabeza de cobre del sur

Les gustan las regiones rocosas de madera, las montañas, los cañones y otros entornos naturales. A veces, viven en montones de madera, aserrín y depósitos de chatarra en áreas de construcción antigua en áreas suburbanas. Al igual que Cottonmouth busca refugio en el agua, buscan refugio debajo de superficies como tablas, troncos, rocas grandes y planas.

Subespecie

Los mocasines tienen tres subespecies. Son Florida Cottonmouth, The Eastern Cottonmouth y Western Cottonmouth. Están repartidos por toda la región sureste de los EE. UU., desde el este de Texas hasta Florida y el norte de Virginia.

Los Copperheads tienen un rango más amplio que los Cottonmouths, es decir, tienen cinco subespecies. Northern, North-western, Southern, wide-banded, y Osage Copperheads son esas especies. Se extienden desde el norte de Florida hasta Nueva Inglaterra.

Comportamiento y agresividad

Las bocas de algodón son agresivas, pero es un caso raro en el que muerden a los humanos. Mientras que muchas serpientes venenosas huyen de las amenazas, esta serpiente se mantiene firme y no escapa.

Cuando los Cottonmouths sienten peligro a su alrededor, enrollan sus cuerpos y abren la boca de par en par, exponiendo el color blanco de la boca en el interior.

El color blanco es visible con bastante claridad en aquellos Cottonmouths cuyo color de cuerpo es negro o marrón oscuro. Este mecanismo de defensa actúa como una advertencia para los posibles depredadores.

Los cabezas de cobre huyen de su área cuando sienten una amenaza y no muerden a los humanos y, de hecho, los evitan en su totalidad. No son tan agresivos como los Cottonmouths. Sin embargo, a menudo se congelan cuando se exponen a una amenaza y, en lugar de deslizarse como otras serpientes, no se mueven.

Los humanos, sin embargo, pueden ser mordidos por Copperheads durante este tiempo cuando, sin saberlo, pisotean el Copperhead congelado. Solo atacan a los humanos cuando los tocan.

Se camuflan cuando se congelan, por lo que cuando se acuestan sobre hojas muertas o arcilla roja, es imposible notar la presencia de una serpiente. Esta especie hace vibrar su cola 40 veces por segundo, más rápido que casi todas las especies que no son serpientes de cascabel.

La diferencia en su dieta.

Los mocasines no son quisquillosos con la comida. Peces, anfibios, pájaros, roedores y otras serpientes son su alimento. Usan su veneno para acabar con sus presas. Se alimentan de la carne incluso de animales muertos sin dudarlo. Son caníbales. Las pieles se mudan según la cantidad que comen, varias veces al año.

Las víboras adultas comen ratones, pájaros pequeños, serpientes pequeñas, lagartijas y anfibios. Los Copperheads más jóvenes se alimentan de insectos y usan su cola con la parte superior amarilla para atraer presas. Es “Atracción Caudal”.

Técnica de caza

Los mocasines utilizan dos métodos de caza, el tradicional y el método de espera. Una forma convencional de caza es donde los Cottonmouth miran a la presa y la persiguen para atraparla.

El proceso de estar al acecho es cuando la serpiente se esconde en un lugar y espera a que la víctima se le acerque para saltar sobre ella y morderla.

Los bebés mocasines mueven la cola para hacer creer a las ranas que son gusanos. La mordedura de un Cottonmouth es mortal, y primero se comen a su presa y la liberan después de que el veneno está dentro de la víctima. En caso de que el animal se aleje después de que se libere el veneno, los Cottonmouth rastrean el olor y lo cazan después de que muere.

Una cabeza de cobre obtiene su presa por el método de sentarse y esperar, emboscada. A veces, también usan sus fosas sensibles al calor para encontrar presas. Cuando atacan presas más grandes, muerden a la presa y la sueltan.

Luego, el veneno se rastrea hasta la última ubicación del animal después de que ha muerto. En el caso de presas más pequeñas, las cabezas de cobre sujetan a la víctima en su boca hasta que muere.

Se tragan la comida por completo ya que tienen mandíbulas flexibles con bisagras que les permiten consumir una comida rápidamente. Una cabeza de cobre adulta promedio se alimenta de 10 a 12 comidas por año, y eso depende exclusivamente del tamaño de las comidas.

Veneno y su toxicidad

Los mocasines poseen un veneno mortal que destruye los glóbulos rojos de un organismo y provoca la inflamación y la muerte de las células y el tejido vivo cerca del sitio de la picadura. La víctima muere poco después de la picadura debido a las propiedades hemotóxicas que posee el veneno.

El veneno es más tóxico que el de las cabezas de cobre, pero sus propiedades tóxicas son mucho menores en comparación con las de las serpientes de cascabel y otras víboras.

Copperheads ha mordido a muchos humanos en los Estados Unidos. Sin embargo, su veneno no es potente. Las cabezas de cobre también tienen veneno hemotóxico, donde la mordedura provoca un daño tisular temporal alrededor del área de la mordedura.

La mordedura es dolorosa pero rara vez es fatal para los humanos. Cuando se tocan, producen un almizcle que huele a pepino, pero no es dañino.

Reproducción

Los mocasines se reproducen en primavera y otoño. Es Ovovivíparo, es decir, los huevos permanecen dentro del cuerpo de la madre hasta que eclosionan, y se desarrollan dentro del propio cuerpo de la hembra.

Alrededor de diez mocasines bebés nacen a la vez, después de tres meses del período de gestación. La longitud del joven es de 9 pulgadas. Estos bebés reciben pocos cuidados maternos. También utilizan el “Atrayente Caudal” como una forma de atraer presas.

A medida que los bebés maduran, el color de la cola se desvanece, al igual que el «caudal Luring». Tienen una esperanza de vida de unos veinticuatro años.

La temporada de apareamiento de Copperheads comienza de febrero a mayo o de agosto a octubre. Los machos participan en un ritual en el que luchan para que la hembra Copperhead se aparee. Las serpientes que pierden no vuelven a desafiar, y una hembra también tiene la oportunidad de luchar contra posibles parejas.

En su mayoría, rechaza al hombre que se retractó de una pelea con ella. También son ovovivíparos. Después del apareamiento, la hembra da a luz de dos a dieciocho bebés. Después del apareamiento en otoño, la hembra tiende a almacenar el esperma durante meses, hasta la hibernación.

Los bebés miden entre ocho y diez pulgadas de largo y muestran patrones de caza diferentes a los de los adultos. También se entregan a la «atracción caudal». Tienen una esperanza de vida de unos dieciocho años en cautiverio y catorce años en libertad.

Para concluir, las siguientes son diferencias simples entre los dos.

Rasgo

Bocas de algodón

cabezas de cobre

Tamaño Treinta a cuarenta y ocho pulgadas de largo Veinticuatro a treinta y seis pulgadas de largo
Apariencia Los machos son más largos; Cuerpos marrones, negros o amarillos con bandas transversales oscuras; boca blanca Las hembras son más largas; Cabezas de cobre y cuerpos de color marrón chocolate rojo con bandas transversales de color marrón claro; Boca rosada
Subespecie Tres Cinco
Hábitat Sudeste de los Estados Unidos desde el sur de Virginia hasta Florida y el este de Texas; encontrado en el agua. El sur de Nueva Inglaterra hasta el oeste de Texas y el norte de México, que se encuentra en ecotonos.
Comportamiento Muy agresivo No muy agresivo
Veneno Muy tóxico no potente
Reproducción Diez bebés producidos a la vez; Los bebés miden nueve pulgadas de largo; De dos a dieciocho bebés a la vez; Los bebés miden de ocho a diez pulgadas de largo;
Esperanza de vida veinticuatro años Viven catorce años en libertad, dieciocho años en cautiverio.

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