¿Pueden las serpientes oler?

¿Las serpientes pueden oler? Es una pregunta común entre los propietarios de serpientes de todo el mundo. Muchas veces, verá personas que hacen referencia a investigaciones de cientos de años y niegan uno de los cinco sentidos a las serpientes. Sin embargo, la verdad es un poco diferente.

Es posible que las serpientes no tengan un sentido del olfato refinado como los perros o los humanos, pero no carecen de algún tipo de habilidad para oler. Las serpientes tienen dos órganos sensoriales distintos llamados el órgano vomeronasal o de Jacobson y la lengua bífida. Estos órganos sensoriales especiales ayudan a detectar su entorno.

En este artículo, veremos la ciencia detrás del olfato de serpiente y hablaremos sobre algunos datos divertidos sobre el olfato de serpiente.

Las serpientes son una especie inusual con su cuerpo reptante, parecido a un gusano, la ausencia de extremidades y varias otras características poco probables. Estos reptiles son un misterio para muchos. Hoy, estamos aquí para hablar sobre si pueden o no oler; y si pueden como?

Entonces, ¿las serpientes pueden oler? Sí, pueden oler. Sin embargo, no usan la nariz para oler como la mayoría de los otros animales. En cambio, tienen un órgano presente justo debajo de su cavidad nasal, conocido como el Órgano de Jacobson. Este órgano, junto con la cooperación de su lengua, les ayuda a percibir los olores.

En este artículo, discutiremos todos los aspectos de las serpientes y el proceso en el que perciben el olor: la función de la nariz, la lengua y el órgano de Jacobson en el proceso de quimiorrecepción, los tipos de olores que pueden atraerlas y repelerlas, etc. en.

Los órganos de los sentidos de las serpientes

Para aquellos de ustedes que no sabían esto, las serpientes son uno de esos reptiles que dependen únicamente de su sentido del olfato.

Estas criaturas deslizantes no pueden enfocar bien sus ojos y también carecen de oído externo y tímpano. Además, su sentido del tacto también es muy limitado debido a la presencia de escamas duras en su cuerpo.

A continuación, aprenderemos sobre cómo huelen y sobre los órganos involucrados en el proceso.

¿Las serpientes tienen nariz? ¿Pueden las serpientes usarlo para oler?

La mayoría de la gente cree que las serpientes no tienen nariz, lo que podría deberse a que su nariz aparentemente no es tan visible como la nuestra. Sin embargo, estos reptiles tienen nariz, aunque es más apropiado llamarlos «fosas nasales».

Estas fosas nasales son dos orificios redondos que se encuentran justo encima de la boca, uno a cada lado. Las serpientes también tienen cavidades nasales. Pero, ¿pueden estos ayudarlos a oler cosas?

Aunque las serpientes tienen fosas nasales y cavidades nasales, no pueden usarlas para oler. La única función de estos órganos en su cuerpo es respirar. Entonces, ¿cómo huelen estos reptiles? Aprenderemos más sobre esto en la siguiente sección.

Quimiorrecepción: ¿Qué es?

La quimiorrecepción se describe como un proceso en el que un organismo responde a los estímulos químicos presentes en su entorno que dependen básicamente del olfato y el gusto.

Este proceso utiliza la combinación de gusto y olfato, que es como las serpientes perciben el olor en su entorno. Pero si su nariz no juega ningún papel en este proceso, ¿qué otros órganos están involucrados? Su lengua y el órgano de Jacobson.

En las próximas secciones, discutiremos estos órganos y su papel en la percepción de los olores.

El órgano de Jacobson: ¿Qué es y cómo ayuda a las serpientes a percibir el olfato?

También conocido como el » Órgano Vomeronasal «, el Órgano de Jacobson lleva el nombre de Ludwig Jacobson, un cirujano danés que lo descubrió en 1813. Este órgano se puede encontrar en casi todos los reptiles y mamíferos, incluidos los humanos. Sin embargo, mientras que estos órganos no son completamente funcionales en humanos o murciélagos (algunas especies), en las serpientes sí lo son.

El órgano de Jacobson está ubicado en la base de la cavidad nasal de las serpientes y tiene dos conductos que se abren en el paladar. Una vez que la serpiente pone las partículas de olor en contacto con estos conductos, el órgano envía una señal a su cerebro. Después de interpretar estas señales, su cerebro es capaz de distinguir si se trata del olor a comida o de una amenaza que acecha cerca.

¿Se pregunta cómo las partículas de olor llegan a estos conductos? Ahí es donde entra en juego la lengua de la serpiente. Leamos más sobre esto en la siguiente sección.

Lengua de serpiente y su función en la percepción del olfato

Si alguna vez has visto una serpiente en tu vida (o incluso has leído sobre ellas), sabrás que su característica lengua bífida es la característica más notable de su cuerpo.

Para que las serpientes huelan, tanto la lengua como los órganos de Jacobson son igualmente importantes. Mientras que este último recibe partículas aromáticas a través de sus conductos y envía señales al cerebro, el trabajo de la lengua es llevar las partículas aromáticas a estos conductos.

La lengua bífida de las serpientes actúa como un apéndice único, largo y pegajoso que recoge las partículas de olor de su entorno cuando sale de su boca. Cuando regresa al interior, las serpientes lo ponen en contacto con los conductos del Órgano de Jacobson, para que puedan enviar señales a su cerebro.

La división en las lenguas de las serpientes no es una mera coincidencia, sino que tiene un propósito; con la ayuda del tenedor, estos reptiles pueden determinar la dirección del olor y prepararse en consecuencia.

¿Por qué las serpientes mueven la lengua?

Hay muchas personas que consideran que el movimiento de la lengua de una serpiente es una señal de que está a punto de picar. Esto, sin embargo, está lejos de la verdad.

En realidad, su movimiento de la lengua es muy parecido a nuestro olfateo: un intento de detectar un olor con mayor claridad. Además, el veneno de la serpiente se encuentra en sus dos dientes en forma de aguja que se encuentran en la parte inferior de la boca, no en la lengua; no hay forma de que puedan atacar o picar a nadie usando su lengua, incluso si quisieran.

Entonces, la próxima vez que vea una serpiente moviendo la lengua, sepa que es un movimiento habitual y no una razón para dar la alarma.

¿Hasta dónde pueden oler las serpientes?

Es difícil dar una respuesta precisa a esta pregunta porque en el proceso intervienen diversos factores: factores ambientales como la humedad, la concentración de partículas de olor, etc.

Sin embargo, se ha demostrado en varios estudios que la quimiorrecepción es bastante fuerte en las serpientes. Esto significa que estos reptiles pueden captar un olor desde una distancia de al menos 4-5 metros.

¿Pueden las serpientes oler el miedo?

Dado que las serpientes tienen un sentido del olfato tan fuerte y evolucionado, ¿te preguntas si tal vez puedan oler tu miedo? Esta idea ha hecho que muchas personas teman mucho más a las serpientes de lo que deberían. Sin embargo, es simplemente un mito, sin una pizca de realidad adjunta. Si bien las serpientes pueden oler a un humano si él / ella está dentro de su rango de olor, no hay forma de que estos reptiles puedan saber si tienen miedo o no. De hecho, las serpientes no tienen idea de las emociones que estás sintiendo.

¿Qué olores pueden atraer a las serpientes?

Antes de hablar sobre los tipos de olores que pueden atraer a las serpientes, debes saber algo sobre ellas; como la mayoría de las otras criaturas, tienen dos necesidades básicas: alimentación y reproducción. Y dado que estos reptiles tienen una temporada de apareamiento específica, no envían ni reciben estos químicos fuera de ella. El olor de las presas, sin embargo, es lo que puede atraerlos durante todo el año.

¿Qué olores pueden repeler a las serpientes?

Ahora que hemos aprendido qué tipo de olores pueden atraer a las serpientes, seguramente tendrá cuidado de no tener ese olor en su jardín. Pero, ¿significaría eso que las serpientes nunca entrarían en su jardín? Realmente no. Si vive en un área donde las serpientes son comunes, debe tomar algunas medidas de precaución adicionales para mantenerlas alejadas de su jardín. Pero, ¿cómo harías eso? Te lo diremos.

Si bien no hay suficientes datos para respaldarlo, la mayoría de las personas han afirmado que agregar los siguientes olores en sus jardines ha sido efectivo para repeler a las serpientes. También puedes probarlos:

  • Fumar
  • Vinagre
  • Amoníaco
  • Azufre
  • bolas de naftalina
  • Clavo
  • Canela

Plantas que pueden actuar como repelentes naturales de serpientes

Si bien se ha dicho que los olores discutidos en la última sección repelen a las serpientes, hay poca o ninguna prueba científica de ello. Además, estos productos químicos también son perjudiciales para el medio ambiente, para nuestra propia salud y la de nuestras mascotas.

¿Qué pasaría si le dijéramos que hay una forma más segura de repeler a las serpientes de su jardín? El órgano de Jacobson, que ayuda a las serpientes a oler, es sensible a los olores fuertes ya que interrumpen su capacidad para distinguir los olores de las presas.

A continuación, hablaremos sobre diferentes plantas que, si se plantan en su jardín, tienen más probabilidades de mantener alejadas a las serpientes que los productos químicos de los que hablamos anteriormente:

Maravilla

Estas plantas no solo tienen flores coloridas y vibrantes, sino que también tienen raíces fuertes y agresivas que pueden llegar a las madrigueras subterráneas de las serpientes y emitir un olor fuerte que encuentran bastante repulsivo.

La hierba de limón

A menudo utilizado como especia en una variedad de alimentos, el limoncillo definitivamente debe ser parte de su jardín. Son fáciles de mantener y mantienen alejados a los mosquitos y las garrapatas. Además, también tienen un olor a cítrico que es demasiado fuerte para las serpientes.

Ajo

Si la amenaza de las serpientes al acecho es común para usted, debe encontrar un lugar para plantar ajo en su jardín. No solo tienen un olor fuerte, sino que también se sabe que confunden a las serpientes. Entonces, las serpientes ciertamente querrían mantenerse alejadas de sus plantas.

Raíz de serpiente

Conocido a menudo como «Pimienta del diablo» y «Serpentina», las raíces de serpiente son nativas de Asia y tienen follaje y raíces amargas. Estas plantas son letales para las serpientes por la presencia de reserpina en ellas; La reserpina es un componente que se sabe que ralentiza el ritmo cardíaco de las serpientes y las marea. Aunque no estamos seguros de si puede acabar con las serpientes, una cosa está clara: las serpientes se asustan bastante con estas plantas y evitan acercarse a ellas.

artemisa

Aunque la mayoría de las personas no querrían artemisa en su jardín debido a la dificultad de manejarlas, si le preocupan las serpientes, estas pueden serle de gran ayuda. La artemisa tiene importantes propiedades insecticidas, lo que probablemente sea la razón por la que las serpientes son repelidas por ellas.

Conclusión: ¿Pueden oler las serpientes? 

¿Las serpientes pueden oler? A menudo recibo esta pregunta porque soy un ávido coleccionista de reptiles. Las serpientes se han vuelto cada vez más populares como mascotas entre la comunidad de reptiles, pero también provocan miedo en muchas personas debido a su proximidad a los humanos y su infame reputación de dañar a las personas.

Para concluir, podemos decir que las serpientes dependen en gran medida de su sentido del olfato. Si bien no tienen un proceso de percepción del olor tan convencional como el nuestro, poseen un sentido del olfato mucho más fuerte que el nuestro. Sus lenguas y el Órgano de Jacobson son los dos órganos más vitales que llevan a cabo el proceso.

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